Qui était Mohammed Ali ?

Publié par Jerome le janvier 5, 2019 | Maj le janvier 5, 2019

Sans doute l’athlète de boxe le plus célèbre, le champion poids lourd Muhammad Ali était aussi connu pour sa position publique contre la guerre du Vietnam et sa longue lutte contre la maladie de Parkinson.

Qui était Mohammed Ali ?

Muhammad Ali (né Cassius Clay) était un boxeur, philanthrope et activiste social qui est universellement considéré comme l’un des plus grands athlètes du 20ème siècle. Ali est devenu médaillé d’or olympique en 1960 et champion du monde de boxe poids lourd en 1964. Après sa suspension pour refus du service militaire, Ali a reconquis le titre de poids lourd à deux autres reprises au cours des années 1970, remportant de célèbres combats contre Joe Frazier et George Foreman en cours de route. Diagnostiqué avec la maladie de Parkinson en 1984, Ali a consacré une grande partie de son temps à la philanthropie, obtenant la Médaille présidentielle de la liberté en 2005. Ali est décédé le 3 juin 2016.

Muhammad Ali avait 56 victoires, 5 défaites et 37 défaites avant de prendre sa retraite de la boxe en 1981 à l’âge de 39 ans.

Quand et comment Muhammad Ali est-il mort ?

Muhammad Ali est décédé le 3 juin 2016 à Phoenix, en Arizona, après avoir été hospitalisé pour ce qui aurait été un problème respiratoire. La légende de la boxe souffrait de la maladie de Parkinson et avait subi ces dernières années une chirurgie pour sténose spinale. Au début de 2015, l’athlète a lutté contre une pneumonie et a été hospitalisé pour une grave infection des voies urinaires.

Épouse et enfants

Ali a été marié quatre fois et a eu neuf enfants, dont deux enfants qu’il a engendrés hors mariage. Ali a épousé sa première femme, Sonji Roi, en 1964 ; ils ont divorcé après un an quand elle a refusé d’adopter la robe et les coutumes de la Nation de l’Islam.

Ali a épousé sa deuxième femme, Belinda Boyd, 17 ans, en 1967. Boyd et Ali ont eu quatre enfants ensemble : Maryum, née en 1969 ; Jamillah et Liban, tous deux nés en 1970 ; et Muhammad Ali Jr. né en 1972. Boyd et Ali ont divorcé en 1976.

En même temps qu’Ali était marié à Boyd, il voyageait ouvertement avec Veronica Porche, qui devint sa troisième épouse en 1977. Le couple a eu deux filles ensemble, dont Laila Ali, qui a suivi les traces d’Ali en devenant une championne de boxe. Porche et Ali ont divorcé en 1986.

Ali a épousé sa quatrième et dernière épouse Yolanda (“Lonnie”) en 1986. Le couple se connaissait depuis que Lonnie n’avait que six ans et Ali 21 ans ; leurs mères étaient les meilleures amies et ont élevé leur famille dans la même rue. Ali et Lonnie couple est resté marié jusqu’à sa mort et a eu un fils ensemble, Asaad.

La valeur nette de Muhammad Ali était estimée à 80 millions de dollars avant son décès en 2016, selon Celebrity Net Worth. En 2005, Ali a vendu les droits de son nom et de son image à Robert Sillerman (” American Idol “) pour 50 millions de dollars pour 20 % d’intérêt dans l’entreprise. Sillerman a appelé la compagnie G.O.A.A.T. en l’honneur du surnom d’Ali, le plus grand de tous les temps. Ali a également encaissé des millions grâce à ses contrats de sponsoring avec des sociétés telles qu’Adidas et Electronic Arts.

Les célèbres combats d’Ali

Se qualifiant souvent de ” le plus grand “, Ali n’avait pas peur de chanter ses propres louanges. Il était connu pour se vanter de ses compétences avant un combat et pour ses descriptions et phrases colorées. Dans l’une de ses descriptions les plus célèbres, Ali a dit aux journalistes qu’il pouvait “flotter comme un papillon, piquer comme une abeille” sur le ring de boxe. Quelques-uns de ses matchs les plus connus sont les suivants :

Sonny Liston

Après avoir remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques de 1960, Ali a éliminé le champion britannique des poids lourds Henry Cooper en 1963. Il a ensuite éliminé Sonny Liston en 1964 pour devenir le champion du monde des poids lourds.

Joe Frazier

En 1971, Muhammad Ali a affronté Joe Frazier dans ce qu’on a appelé le “Combat du siècle”. Frazier et Ali se sont affrontés pendant 14 rounds avant que Frazier ne lâche Ali avec un crochet du gauche vicieux dans le 15ème. Ali s’est rapidement rétabli, mais les juges ont accordé la décision à Frazier, lui infligeant sa première défaite professionnelle après 31 victoires. Après avoir subi une défaite contre Ken Norton, Ali a battu Frazier dans une revanche de 1974.

En 1975, Ali et Frazier ont de nouveau fermé les yeux pour leur match de rancœur à Quezon City, aux Philippines. Surnommé le “Thrilla de Manille”, le combat a presque tenu la distance, les deux hommes se livrant et absorbant des punitions énormes. Cependant, l’entraîneur de Frazier a jeté l’éponge après le 14ème tour, donnant ainsi la victoire à Ali.

George Foreman

Un autre combat légendaire d’Ali a eu lieu en 1974 contre George Foreman, champion invaincu des poids lourds. Appelé le “Rumble in the Jungle”, le combat a été organisé par le promoteur Don King et s’est tenu à Kinshasa, au Zaïre. Pour une fois, Ali a été considéré comme l’outsider du jeune Foreman massif, mais il a fait taire ses critiques avec une performance magistrale. Il a appâté Foreman pour qu’il donne des coups de poing sauvages avec sa technique de ” corde à corde “, avant d’étonner son adversaire avec un K.O. du huitième tour pour reprendre le titre de poids lourd.

Léon Spinks

Après avoir perdu son titre contre Leon Spinks en février 1978, Muhammad Ali l’a battu lors d’une revanche en septembre 1978, devenant ainsi le premier boxeur à remporter le championnat des poids lourds à trois reprises.

Larry Holmes

Après une brève retraite, Ali est revenu sur le ring pour affronter Larry Holmes en 1980, mais il a été surclassé contre le jeune champion.

Après une dernière défaite en 1981, contre Trevor Berbick, le grand boxeur s’est retiré du sport à 39 ans.

Quand et où Muhammad Ali est-il né ?

Muhammad Ali est né Cassius Marcellus Clay Jr. le 17 janvier 1942 à Louisville, Kentucky.

Enfance et début de carrière

Dès son plus jeune âge, Muhammad Ali a montré qu’il n’avait peur d’aucun combat – à l’intérieur ou à l’extérieur du ring. Ayant grandi dans le Sud ségrégué, il a été victime de préjugés raciaux et de discrimination directe.

A l’âge de 12 ans, Ali a découvert son talent pour la boxe par un étrange coup du sort. Son vélo a été volé et Ali a dit à un policier, Joe Martin, qu’il voulait battre le voleur. “Eh bien, vous feriez mieux d’apprendre à vous battre avant de commencer à défier les gens “, lui aurait dit Martin à ce moment-là. En plus d’être policier, Martin a également formé de jeunes boxeurs dans un gymnase local.

Ali a commencé à travailler avec Martin pour apprendre à s’entraîner, et a rapidement commencé sa carrière de boxeur. Lors de son premier combat amateur en 1954, il a gagné le combat par décision partagée. Ali a ensuite remporté le tournoi des Golden Gloves en 1956 pour les novices dans la catégorie des poids lourds légers. Trois ans plus tard, il remporte le Tournoi national des champions Golden Gloves, ainsi que le titre national de l’Union du sport amateur pour la division des poids lourds légers.

Or olympique

En 1960, Ali a gagné une place dans l’équipe olympique américaine de boxe et s’est rendu à Rome, en Italie, pour concourir. À 1,90 m, Ali était un personnage imposant sur le ring, mais il s’est aussi fait connaître pour sa vitesse fulgurante et son jeu de jambes fantaisiste. Après avoir remporté ses trois premiers combats, Ali a battu le Polonais Zbigniew Pietrzkowski pour remporter la médaille d’or olympique des poids lourds légers.

Après sa victoire olympique, Ali a été acclamé comme un héros américain. Il est rapidement devenu professionnel avec l’appui du groupe parrain de Louisville et a continué à écraser tous les adversaires sur le ring.

Conversion à l’Islam

Muhammad Ali a rejoint le groupe musulman noir Nation of Islam en 1964. Il s’est d’abord appelé “Cassius X” avant de s’installer sous le nom de Muhammad Ali. Le boxeur s’est finalement converti à l’islam orthodoxe dans les années 1970.

Affaire du Vietnam et de la Cour Suprême

Muhammad Ali a commencé un autre type de combat avec ses points de vue francs contre la guerre du Vietnam. Engagé dans l’armée en avril 1967, il a refusé de servir au motif qu’il était un ministre musulman pratiquant ayant des croyances religieuses qui l’empêchaient de combattre. Il a été arrêté pour avoir commis un crime et presque immédiatement dépouillé de son titre mondial et de sa licence de boxe.

Le ministère de la Justice des États-Unis a intenté une action en justice contre Ali, rejetant sa demande de statut d’objecteur de conscience. Il a été reconnu coupable d’avoir enfreint les lois sur le service sélectif et condamné à cinq ans de prison en juin 1967, mais il est resté en liberté tout en faisant appel de sa condamnation.

Incapable de concourir professionnellement entre-temps, Ali a manqué plus de trois années de sa carrière sportive. Ali est revenu sur le ring en 1970 avec une victoire sur Jerry Quarry, et la Cour suprême des États-Unis a finalement annulé la condamnation en juin 1971.

Diagnostic de la maladie de Parkinson

En 1984, Muhammad Ali a annoncé qu’il souffrait de la maladie de Parkinson, une affection neurologique dégénérative. Malgré la progression de la maladie de Parkinson et l’apparition de la sténose spinale, il demeure actif dans la vie publique. Ali a recueilli des fonds pour le Centre Muhammad Ali Parkinson à Phoenix, en Arizona. Et il était présent pour célébrer l’investiture du premier président afro-américain en janvier 2009, lorsque Barack Obama a prêté serment. Quelques années avant sa mort, Ali a subi une intervention chirurgicale pour une sténose de la colonne vertébrale, une condition qui a causé le rétrécissement de la colonne vertébrale, ce qui a limité sa mobilité et sa capacité à communiquer.

Philanthropie

À sa retraite, Ali a consacré une grande partie de son temps à la philanthropie. Au fil des ans, Ali a soutenu, entre autres, les Jeux olympiques spéciaux et la Fondation Fais-Un-Vœu. En 1996, il allume la vasque olympique aux Jeux olympiques d’été d’Atlanta, un moment émouvant de l’histoire du sport.

Ali s’est rendu dans de nombreux pays, dont le Mexique et le Maroc, pour venir en aide aux personnes dans le besoin. En 1998, il a été choisi comme Messager de la paix des Nations Unies en raison de son travail dans les pays en développement.

Prix et musée

En 2005, Ali a reçu la Médaille présidentielle de la liberté du président George W. Bush.

Peu après l’investiture d’Obama en 2009, Ali a reçu le Prix du président de la NAACP pour ses efforts dans le service public.

Ali a ouvert le Centre Muhammad Ali dans sa ville natale de Louisville, Kentucky, en 2005. “Je suis un homme ordinaire qui a travaillé dur pour développer le talent qu’on m’a donné “, dit-il. “Beaucoup de fans voulaient construire un musée pour reconnaître mes réalisations. Je voulais plus qu’un bâtiment pour abriter mes souvenirs. Je voulais un endroit qui inspirerait les gens à donner le meilleur d’eux-mêmes dans tout ce qu’ils choisissent de faire, et qui les encouragerait à se respecter les uns les autres.”

Film

L’acteur Will Smith a joué Muhammad Ali dans le film biopic Ali, sorti en 2001.

Funérailles et service commémoratif
Des années avant son décès, Ali avait planifié ses propres services commémoratifs, disant qu’il voulait être ” inclusif de tous, où nous donnons à autant de personnes que possible l’occasion de me rendre hommage “, selon un porte-parole de la famille. L’événement de trois jours, qui s’est déroulé dans la ville natale d’Ali, Louisville, au Kentucky, comprenait un festival “I Am Ali” d’art public, de divertissement et d’offres éducatives parrainé par la ville, un programme de prière islamique et un service commémoratif.

Avant le service commémoratif, une procession funèbre a parcouru 20 milles à travers Louisville, devant la maison d’enfance d’Ali, son école secondaire, le premier gymnase de boxe où il s’est entraîné et le long du boulevard Muhammad Ali alors que des dizaines de milliers de fans jetaient des fleurs sur son corbillard et l’encourageaient. Le service commémoratif du champion a eu lieu à l’aréna du KFC Yum Center en présence de près de 20 000 personnes. Parmi les orateurs figuraient des chefs religieux de diverses confessions, Attallah Shabazz, la fille aînée de Malcom X, le radiodiffuseur Bryant Gumbel, l’ancien président Bill Clinton, le comédien Billy Crystal, les filles d’Ali Maryum et Rasheda et sa veuve Lonnie.

“Muhammad a indiqué que lorsque la fin est arrivée pour lui, il voulait que nous utilisions sa vie et sa mort comme un moment d’enseignement pour les jeunes, pour son pays et pour le monde “, a dit Lonnie. “En effet, il voulait que nous rappelions aux gens qui souffrent qu’il avait vu le visage de l’injustice. Qu’il a grandi pendant la ségrégation et qu’il n’était pas libre d’être ce qu’il voulait être au début de sa vie. Mais il n’a jamais été assez aigri pour abandonner ou s’engager dans la violence.”

L’ancien président Clinton a parlé de la façon dont Ali a trouvé l’autonomie : “Je pense qu’il a décidé, avant qu’il n’ait pu tout régler, et avant que le destin et le temps ne puissent faire leur volonté sur lui, il a décidé qu’il ne serait jamais privé de pouvoir. Il décida que ni sa race, ni sa place, ni les attentes des autres, positives, négatives ou autres, ne lui enlèveraient le pouvoir d’écrire sa propre histoire. ”

Crystal, qui était un comédien en difficulté quand il est devenu ami avec Ali, a dit de la légende de la boxe : “En fin de compte, il est devenu un messager silencieux pour la paix, qui nous a appris que la vie est meilleure quand on construit des ponts entre les gens, pas des murs.”

Vous nous avez inspirés, nous et le monde entier, à être la meilleure version de nous-mêmes “, a dit Rasheda Ali à son père. Puissiez-vous vivre dans un paradis libéré de la souffrance. Tu as secoué le monde dans la vie, maintenant tu secoues le monde dans la mort. Maintenant vous êtes libre d’être avec votre créateur. On t’aime tellement papa. Jusqu’à ce que nous nous revoyions, papillon volant, volant.”

Les porteurs du cercueil comprenaient Will Smith et les anciens champions poids lourds Mike Tyson et Lennox Lewis. Ali a été inhumé au cimetière national de Cave Hill à Louisville.

La stature d’Ali en tant que légende continue de grandir même après sa mort. Il est reconnu non seulement pour ses remarquables qualités athlétiques, mais aussi pour sa volonté de dire ce qu’il pense et pour son courage de remettre en question le statu quo.

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