La NASA active les propergols sur le légendaire Voyager 1 après 37 ans d’inactivité

Publié par emma le janvier 16, 2019 | Maj le janvier 16, 2019

La sonde spatiale Voyager 1 est l’engin humain qui a parcouru le plus de chemin au-delà du système solaire, mais ce qui est surprenant, c’est que même si nous sommes à 21 milliards de kilomètres de la Terre, nous pouvons toujours communiquer avec elle.

Les ingénieurs de la NASA

C’est ce qu’ont fait les ingénieurs de la NASA, qui ont envoyé cette semaine au Voyager 1 un signal pour activer ses quatre propulseurs de trajectoire. Ces propulseurs, qui n’avaient pas été activés depuis 1980, fonctionnaient parfaitement.

Le Voyager 1 est toujours en vie.

C’est ce qu’indique l’annonce de la NASA qui, mardi dernier, a envoyé le signal à la sonde spatiale. Les ingénieurs ont dû attendre 19 heures et 35 minutes pour que ce message parvienne à la sonde, et 19 heures et 35 minutes plus tard, ils ont vérifié que la sonde avait effectivement répondu en indiquant que ces propulseurs avaient été activés en impulsions de 10 millisecondes.

Todd Barber, l’un des ingénieurs de JPL, a indiqué que l’événement était vraiment passionnant pour l’équipe technique. Le Voyager 1 a compté pendant des années sur ses propulseurs primaires pour maintenir une bonne orientation pour communiquer avec la Terre, mais ces propulseurs ont perdu de leur efficacité.

Le passage aux propulseurs de correction de trajectoire – utilisés pour la dernière fois après la rencontre de la sonde avec Saturne il y a 37 ans – prolongera la durée de vie de la sonde de deux à trois ans avant que sa batterie soit complètement épuisée.

La sonde devrait rester active jusqu’en 2025 environ. Leurs générateurs de radio-isotopes thermoélectriques ne seront alors plus en mesure de fournir suffisamment d’énergie.

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