Thé haut de gamme : comment conserver toutes ses vertus ?

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Présent depuis l’antiquité dans notre quotidien, le thé est aujourd’hui la deuxième boisson la plus consommée au monde après l’eau. Cette position ne risque pas de changer compte tenu de ses nombreuses vertus. Il existe une grande variété de thés répondant aux goûts et aux envies de chacun. Le thé haut de gamme se démarque par sa qualité, son goût et ses saveurs. Découvrez comment conserver toutes les vertus de ce thé pour mieux le consommer.

Qu’est-ce qu’un thé haut de gamme ?

Lorsqu’on fait allusion aux thés haut de gamme, on constate immédiatement le choix de feuilles de grande qualité qui découle des procédés stricts de culture et de récolte. Un soin tout particulier est apporté dans la fabrication de ces thés. Les feuilles de thé haut de gamme sont récoltées à la main et non à la machine. Ce procédé permet de sélectionner les meilleures feuilles qui doivent posséder les caractéristiques suivantes :

  • une odeur envoutante,
  • un toucher particulier,
  • un goût unique.

Cette catégorie de thé est évidemment plus coûteuse. En revanche, il faut garder à l’esprit que tous les thés chers ne sont pas forcément des thés de qualité.

Les différents thés haut de gamme

On distingue habituellement le thé vert, le thé noir, le thé blanc, le thé oolong et les tisanes ou infusions (dépourvues de théine) comme le rooibos. Selon leurs origines, les plantes sélectionnées, les techniques utilisées, vous pourrez trouver des thés corsés et d’autres plus subtiles, à choisir en fonction de vos goûts.

Le thé vert

Non oxydé, le thé vert contient peu de théine, mais de nombreuses substances antioxydantes qui lui confèrent de grandes vertus. En bouche, il est plus ou moins fruité ou floral, voire iodé. Ne le laissez pas infuser trop longtemps au risque de sentir une certaine amertume.

Le thé noir

Le thé noir représente 78 % de la production mondiale et est très prisé en occident. Riche en antioxydants, sodium, potassium, et glucide, il s’agit de thé vert entièrement oxydé ou torréfié. Riche en théine, son goût peut parfois se rapprocher du café. Il est généralement amer et boisé.

Le thé blanc

Aussi appelé yin zen, le thé blanc est rare et cher. Il est extrait après séchage des jeunes bourgeons de théier. Légèrement oxydé, il a un goût léger, subtil et quelque peu sucré une fois infusé.

À mi-chemin entre le thé vert et le thé noir, on retrouve le thé bleu ou thé oolong, semi-oxydé. Plus l’oxydation est forte et plus il se rapproche du thé noir. En revanche, lorsque l’oxydation est moyenne il s’apparente à du thé vert.

feuilles de théier, thé haut de gamme

Comment bien préparer son thé haut de gamme ?

Il ne suffit pas de plonger le thé dans une tasse d’eau pour bénéficier de ses vertus. La préparation de ce breuvage est tout un art.

Sélectionnez tout d’abord la bonne théière. Toutes ne feront pas du bon thé. Pour profiter des vertus de votre thé, privilégiez des théières en terre cuite, en faïence, en porcelaine, ou en céramique.

Une eau de mauvaise qualité peut également altérer le goût du thé. L’eau du robinet est la plus souvent utilisée, mais elle n’est pas la meilleure pour infuser du thé. Nous vous recommandons une eau faiblement minéralisée. À défaut, utilisez un filtre à base de charbon de bois, pour filtrer l’eau du robinet.

Prenez aussi en compte la quantité de feuilles de thé dans votre tasse. Plus il y a de feuilles, plus votre thé sera riche en saveur. Pour un dosage réussi, comptez 2 g de thé pour 10 à 15 cl d’eau. Une cuillère à thé vous sera utile pour un dosage plus parfait.

La température d’infusion des thés diffère en fonction de chaque thé. Pour les thés verts et blancs, la température idéale est de 80 °C. En ce qui concerne les thés noirs et rouges, vous pouvez faire chauffer l’eau jusqu’à 90 °C, mais jamais 100 °C. Contrairement aux idées reçues, l’eau ne doit pas bouillir, mais seulement frémir.

Plus le temps d’infusion est long et plus la boisson est imprégnée d’antioxydants. Pour le thé vert, le temps d’infusion est de 3 minutes environ. En revanche, ce temps doit être raccourci pour les thés plus oxydés (rouge et noir) sauf si vous les aimez vraiment forts en bouche. Les thés semi-oxydés quant à eux, ainsi que certains thés blancs, peuvent être infusés jusqu’à 5 minutes.

Comment faire pour bien choisir son thé ?

Compte tenu de la diversité de thés qui existent, choisir le bon n’est pas toujours facile. Nous vous conseillons les thés haut de gamme dont la grande qualité est reconnue.

Même si tous les thés haut de gamme présentent des qualités gustatives indéniables, certains producteurs se spécialisent vers des cultures naturelles ou certifiées bio. Fabriqués avec des feuilles cultivées dans le respect des normes de l’agriculture biologique et récoltées à la main, ces thés sont exempts de produits chimiques et toxiques. Ils sont reconnaissables à leur arôme puissant et à l’onctuosité du breuvage.

Vous souhaitez du thé contenant de la caféine ? Choisissez le thé blanc, le thé vert, le thé noir ou le thé oolong. Pour un thé sans caféine, vous avez à votre disposition le thé noir décaféiné, les tisanes aux herbes, les tisanes aux fruits et le rooibos.

Pour des saveurs plus fortes et corsées, optez pour le thé noir. Les thés blancs, verts et oolongs possèdent au contraire des saveurs légères. Les arômes varient entre la vanille, le jasmin, le caramel, etc.

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Comment conserver les vertus des thés haut de gamme ?

Le thé doit être conservé avec attention pour préserver toutes ses propriétés. Pensez à respecter certaines consignes.

Conservez le thé à l’abri de l’humidité

Les feuilles de thé séchées sont poreuses. Elles peuvent donc facilement absorber l’humidité autour d’elles, ce qui risque de réactiver leur fermentation et de modifier leur arôme.

Éviter de laisser le thé à l’air libre

L’air poursuit le processus d’oxydation des feuilles de thé. Plus le thé est exposé à l’oxygène, plus il sera oxydé. Pour cela, conservez vos sachets de thé dans des récipients hermétiques, étanches et idéalement opaques.

Conserver le thé à température ambiante

Des températures élevées peuvent détériorer les feuilles de thé, et les dessécher. La température ambiante est une température confortable à l’intérieur, généralement comprise entre 20 et 25 °C. Elle convient parfaitement à la bonne conservation du thé.

Pour être certain de choisir un thé de qualité, demandez conseil à des revendeurs spécialisés dans les thés haut de gamme. Ils sauront vous orienter parmi les nombreux produits disponibles et vous aideront à trouver la boisson qui répond le mieux à vos envies.

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