Le Royal Mail (le service postal du Royaume-Uni) a demandé des sincères excuses pour avoir choisi une photographie dans laquelle on peut voir plusieurs soldats américains débarquer dans le Pacifique pour illustrer les timbres qui, en 2019, commémoreront l’anniversaire du Jour J (le 6 juin 1944 sur la côte française). A leur tour, les représentants ont indiqué que cet instantané ne fera pas partie des onze images avec lesquelles ils entendent rendre un hommage particulier à l’une des opérations les plus célèbres et les plus sanglantes de l’histoire.

La controverse, relayée par les médias anglo-saxons comme le Daily Mail ou le Times, a fait son entrée dans les journaux ce vendredi.

L’histoire

Tout a commencé lorsque le Royal Mail a présenté en société les onze clichés qu’il entendait utiliser pour illustrer les timbres qui, en 2019, serviront à commémorer le Débarquement en Normandie. La date sera magique pour la Grande-Bretagne, non seulement parce que le 6 juin marquera le 75e anniversaire de l’opération, mais aussi parce qu’elle marquera le début de la libération de l’Europe du nazisme.

Parmi les clichés présentés par le Royal Mail, une image en apparence innocente. Photographie montrant un groupe de soldats sautant à l’eau à partir d’une péniche de débarquement. Ceci, comme le reste, a été téléchargé sur les réseaux sociaux par le service postal le jeudi matin.

Quelques minutes plus tard, une controverse a éclaté quand une foule d’historiens de la Seconde Guerre mondiale et de fans a accusé le Royal Mail. Tout cela parce que l’image en question n’était pas du 6 juin 1944, mais d’une opération américaine sur l’Indonésie le 17 mai 1944. Les critiques ont été aggravées par le fait que, selon les experts, le type de péniche qui figurait sur l’instantané n’était pas le bon.

L’un de ceux qui ont insisté pour que le Royal Mail retire cette photographie était l’historien Andy Saunders. “Quel désastre…. Mauvais théâtre d’opérations, mauvaise date, mauvais bateau, mauvaises troupes. C’est une grave insulte aux anciens combattants et cela devrait être retiré “, a-t-il dit sur son compte Twitter. Mark Simmer, spécialiste de la Seconde Guerre mondiale, s’est dit surpris qu’un expert n’ait pas été engagé pour sélectionner les images.

Comme beaucoup d’autres l’ont souligné, le plus étonnant est que les images sélectionnées par le Royal Mail sont beaucoup plus difficiles à trouver dans les archives que celles du jour J, qui sont plus populaires et célèbres. Cela, en fait, est très étrange et a été à peine publié dans une édition de 1944 du magazine naval américain “All Hands”.

Ce vendredi, un porte-parole du “Royal Mail” a accordé une déclaration à “The Times” dans laquelle il s’est excusé de l’erreur. Nous nous excusons sincèrement pour le fait que cette version préliminaire du programme “Timbres Spéciaux 2019” incluait une conception que nous avons incorrectement associée à l’atterrissage du jour J. Nous pouvons confirmer que cette image ne fera pas partie de la série finale qui sera publiée en juin 2019 “, a-t-il ajouté.

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