Bordeaux rive gauche : Le Médoc et Les Graves

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S’il est une région viticole dont la renommée n’est plus à faire c’est bien le Bordelais. Reconnu au niveau mondial pour son savoir-faire et sa production viticole, le Bordelais à pourtant bien de quoi éveiller les curiosités !

Le Bordelais : région viticole par excellence

Son vignoble couvre un vaste de territoire fort d’une grande diversité de terroirs et animé par plus de 5000 viticulteurs qui apportent chacun leur histoire et leur touche personnelle aux vins qu’ils élaborent. Le vignoble s’étend sur les deux rives de la Garonne et de la Dordogne et est traditionnellement découpé en sous-région. Nous allons ici nous intéresser à deux d’entre-elles qui ont pour point commun d’occuper la majeur partie de la rive gauche de la Garonne et donc le Sud de Bordeaux : le Médoc et les Graves.

Proche de l’estuaire de la Gironde, sur sa rive gauche, se trouve un paysage remarquable, façonné par la culture de la vigne et ce depuis l’Antiquité. Entre marais asséchés et forêt de pins, le Médoc déploie ses vignes sur plus de 16 000 hectares. Cette appellation ne produit que des vins rouges dont la notoriété n’est plus à faire. En effet elle compte sur son territoire des appellations parmi les plus convoitées au monde : Margaux, Pauillac, Saint-Estèphe ou encore Saint-Julien pour n’en citer que quelques uns.

Si la palette des crus du Médoc est si diversifiée c’est avant tout grâce à ses terroirs et à son climat si approprié. Situé sur le 45° parallèle et à quelques encablures de l’Atlantique, le Médoc bénéficie d’un climat océanique très favorable à la vigne offrant une bonne régulation des températures et une juste circulation de l’air. A cela s’ajoute la qualité du terroir, ou plutôt des terroirs du Médoc.

On distingue en effet deux grands types de sols sur le territoire médocain. Situés plutôt au Nord, on retrouve des sols de graves pyrénéennes constitués de galets quartziques, de sables et d’alluvions charriés par les rivières. Au Sud du Médoc les sols sont constitués de graves garonnaises constitués de sables, de graviers, d’argiles et de limons.

Le Bordelais : région viticole par excellence

L’appellation Médoc

La charte de l’appellation Médoc autorise la culture de 4 cépages pour l’élaboration des vins. Il s’agit du Cabernet Sauvignon, du Merlot, du Cabernet Franc et du Petit Verdot. La grande majorité des vins du Médocs sont des vins d’assemblage permettant d’offrir une gamme d’autant plus riche et diversifiée. Chaque cépage apporte ses particularités.

  • Le Cabernet Sauvignon est un cépage vigoureux qui procure au vin de la structure et beaucoup de saveurs sur des notes de fruits noirs, de poivrons, d’épices et de nuances animales. Il influence également la robe du vin, teintée de reflets violacés.
  • Le Merlot est le cépage le plus cultivé dans le Bordelais. Il apporte un bouquet aromatique intense sur des notes de fruits rouges et de fruits cuits et offre de la rondeur au vin.
  • Le Cabernet Franc joue également un rôle important sur les arômes du vin et participe à la richesse du bouquet avec des notes de framboise et d’épices.
  • Enfin le Petit Verdot est un cépage teinturier qui offre de la profondeur dans la couleur du vin. Doté de tanins puissants il participe également à l’aspect plus charpenté des vins.

Les vins du Médocs sont souvent qualifié de puissants et corsés. Leur structure offre généralement un bon potentiel de garde. Ce sont des vins de gastronomie qui sublimeront un repas de l’entrée au dessert.

L'appellation Médoc

L’appellation Graves

Dans le prolongement du Médoc, vers l’Est et toujours sur la rive gauche de la Garonne, se trouve l’appellation Graves. Cette appellation est l’exemple ultime de l’importance du terroir dans l’élaboration d’un vin.

En effet, elle porte le nom de son sol, constitué principalement de croupes de graves, c’est-à-dire d’agglomérats de galets et de graviers. Comme pour le Médoc, le climat y est océanique tempéré et la Garonne permet une bonne régulation thermique pour le plus grand bonheur de la vigne. L’appellation produit des vins blancs et des vins rouges principalement en assemblage.

Pour les vins rouges, cinq cépages peuvent entrer dans la composition du vin. Il s’agit du Cabernet-Sauvignon, du Merlot, du Cabernet Franc, du Petit Verdot et du Malbec. Ce dernier, très peu représenté sur le territoire des Graves, apporte au vin de la texture et des arômes de fruits rouges mûrs et d’épices.  Il est possible de dresser un profil type des vins rouges des Graves. Ils se présentent dans une robe couleur rubis intense aux reflets pourpres.

Au nez ils révèlent un bouquet complexe et riche sur des notes de fruits rouges mûrs, d’épices, de torréfaction mais aussi des nuances florales sur la violette. En bouche, les vins offrent un équilibre parfait entre puissance et rondeur. La matière est ample et ouvre sur une finale aromatique et onctueuse.

Et les vins blancs ?

Pour ce qui des vins blancs, ils sont élaborés à partir de quatre cépages : le Sauvignon Blanc, le Sémillon, la Muscadelle et le Sauvignon Gris.

  • Le Sauvignon Blanc est doté d’une sucrosité importante. Il offre au vin une belle richesse aromatique sur des notes d’agrumes et des nuances herbacées.
  • Le Sémillon est le cépage blanc le plus cultivé sur le terroir des Graves. Il offre de la couleur avec une teinte jaune dorée et participe à la texture plus charnue des vins.
  • La Muscadelle apporte une belle densité au vin et complexifie le bouquet aromatique avec des notes fruitées et florales mais également des notes de cire et de miel.
  • Enfin le Sauvignon Gris est un allié aromatique des vins blancs de Graves. Il révèle des notes complexes d’agrumes et de buis, mêlées de notes fumés.
Et les vins blancs ?

De manière générale, les vins blancs des Graves sont des vins complexes et d’une grande richesse aromatique. Leur matière est ample et charnue sans pour autant être dénuée d’une belle fraîcheur.

Voilà deux magnifiques appellations bordelaises qui offrent parmi les meilleurs vin au monde. Ils sont à l’image de l’alliance magique d’une histoire riche, d’un climat spécifique, de terroirs uniques et du savoir-faire de générations de vignerons qui sans cesse renouvellent et approfondissent la culture de la vigne et du vin.

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