Cela fait du Voyager 2 le deuxième dispositif à quitter l’héliosphère de l’histoire, derrière son jumeau, Voyager 1, qui a passé cette frontière en 2012.

Voyager 2 est actuellement à 18 000 millions de kilomètres du Soleil (une distance que la lumière met 16 heures, 37 minutes et 59 secondes à parcourir), tandis que Voyager 1 est à 21 600 millions de kilomètres (cette lumière se termine en 20 heures, 5 minutes et 39 secondes). Pour se faire une idée de ce que cela signifie, la Terre est à une distance du Soleil que la lumière prend en moyenne huit minutes et 20 secondes et équivaut à une moyenne de 150 millions de kilomètres.

Un autre explorateur au-delà de l’héliopause

Le plus intéressant dans ce jalon est que Voyager 2 dispose, contrairement à son pendant, d’un instrument de travail, la Plasma Science Experiment (PLS) qui a cessé de travailler sur Voyager 1 en 1980. Par conséquent, cette sonde n’obtiendra pas seulement plus de données de l’extérieur du système solaire, mais elle obtiendra également un type d’information qui n’a jamais été analysé dans cette région auparavant. Le PLS est conçu pour mesurer la vitesse, la densité, la température, la pression et le débit du vent solaire et sera désormais capable de mesurer les conditions du milieu interstellaire.

” Il y a encore beaucoup à apprendre sur la région interstellaire au-delà de l’héliopause “, a déclaré Ed Stone, directeur scientifique du projet Voyager et chercheur au Caltech (USA).

Suzanne Dodd, directrice du projet, ajoute : ” Nous attendions tous cela. Maintenant, nous attendons avec impatience ce que nous pouvons apprendre en ayant les deux sondes en dehors de l’héliopause.”

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