Une ville chinoise construit sa propre “lune artificielle” pour illuminer ses rues

Publié par emma le janvier 5, 2019 | Maj le janvier 5, 2019

L’une des fonctions de la Lune est d’illuminer la nuit lorsque le Soleil est absent. Sa surface reflète la lumière de notre étoile et permet d’éclairer suffisamment pour qu’une partie de la flore et de la faune développe son activité nocturne. Pour Chengdu, une ville du sud-ouest de la Chine, ce n’est apparemment pas suffisant, alors ils construisent leur propre “lune” pour obtenir plus de lumière la nuit et économiser le coût de l’électricité pour éclairer les rues avec des lampadaires.

Selon les médias locaux, ce satellite artificiel est conçu pour fonctionner en complément de la Lune. Cependant, il pourrait “éclairer huit fois plus fort que le satellite naturel”. “Assez lumineux pour remplacer les lampadaires de la ville”, disent les responsables.

L’idée a été partagée par Wu Chunfeng, président du Chengdu Aerospace Science and Technology Microelectronics System Research Institute (CASC). Cette agence est connue pour être l’entrepreneur principal du programme spatial chinois. Il est clair que le projet est soutenu par la ville elle-même ou directement par le gouvernement du pays de l’Est.

La ” lune artificielle ” se développe depuis plusieurs années, selon le responsable, si tout va bien, ils espèrent la mettre en orbite en 2020. Une lune qui cherche à économiser l’électricité consommée par les lampadaires et autres éclairages qui existent dans les rues de la ville. Une lune avec laquelle ils veulent aussi attirer plus de touristes, avec laquelle ils peuvent littéralement changer le mode de vie de ses habitants.

Un miroir géant dans l’espace

Ce satellite est doté d’un revêtement hautement réfléchissant qui renvoie la lumière du soleil grâce à une sorte d’aile similaire aux panneaux solaires. Ces ailes peuvent ajuster les angles pour obtenir une mise au point avec laquelle pointer vers un endroit particulier sur la terre.

Le satellite pourrait éclairer une zone d’un diamètre compris entre 10 et 80 kilomètres. Il sera également possible d’ajuster la direction de l’éclairage avec une marge d’erreur d’une douzaine de mètres, comme l’explique l’un des développeurs à un environnement local. Mais à part cela, il n’y a pas beaucoup d’autres spécifications concernant le projet pour l’instant.

L’impact qu’un miroir géant peut avoir sur l’espace est considérable, surtout pour une partie de la faune et de la flore qui dépend des cycles nocturnes pour développer leurs habitudes. Il ne faut pas oublier qu’en plus des espèces qui exercent toute leur activité la nuit, elles peuvent aussi influencer la végétation. L’exposition continue à la lumière seule peut entraîner le surdéveloppement de certaines plantes, comme dans une serre.

Le satellite peut en principe être contrôlé avec une précision de plusieurs mètres, comme l’indiquent les ingénieurs, et serait focalisé sur le périmètre de la ville. Cependant, les conséquences négatives qu’elle peut avoir ne sont pas entièrement clarifiées.

Les autres projets d’imitation du Soleil et de la Lune

Défier le Soleil et la Lune n’est pas une idée nouvelle, elle a essayé de le faire pendant des décennies. L’un des projets les plus célèbres en ce sens est la station spatiale russe Mir. À la fin du XXe siècle, il avait l’intention d’installer des miroirs géants pour illuminer plusieurs régions de la Russie et d’autres anciennes républiques soviétiques. L’installation a échoué et le projet a été annulé.

Mais il y a d’autres projets moins ambitieux qui fonctionnent. Des projets qui deviennent réalité surtout dans les villes et les régions du monde où, pour des causes naturelles différentes, la lumière du Soleil n’arrive pas la chose suffisante. En Allemagne, par exemple, nous avons un mur géant composé de dizaines de projecteurs qui illuminent la ville de Jülich. Mais garder ce mur allumé pendant quatre heures, c’est le même coût de l’électricité que quatre maisons sur une période d’un an.

Enfin, un curieux projet que nous avons vu plus tôt cette année est Humanity Star. C’est une “étoile” artificielle lancée comme une expérience qui nous a permis de voir une étoile de plus dans le ciel pendant quelques mois. Enfin, l’atmosphère l’a complètement désintégrée.

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