Une panne met le télescope spatial Hubble hors service

Publié par Jerome le octobre 16, 2018 | Maj le octobre 16, 2018

Une défaillance de l’un des six gyroscopes empêche l’instrument de pointer des objets astronomiques. Les scientifiques l’ont mis en “mode sans danger” et travaillent contre la montre pour le mettre en marche.

Le télescope Huble en panne

L’ancien télescope spatial Hubble, un instrument lancé dans l’espace en 1990 qui nous a depuis permis d’observer des galaxies, des nébuleuses ou des planètes, est hors service. La NASA a rapporté qu’une panne ce vendredi dans l’un des six gyroscopes de l’instrument, avec lequel le télescope reste orienté pour faire leurs observations, les a obligés à le mettre en “mode sûr”.

“Ça a été un week-end très écrasant. À l’heure actuelle, le Hubble est en mode sans danger alors que nous décidons quoi faire “, a déclaré sur Twitter Rachel Osten, l’un des chefs de mission du Space Telescope Science Institute (STScI) à Baltimore, aux États-Unis. “Un autre gyroscope est tombé en panne. La première étape consiste à essayer de faire fonctionner le dernier, que nous avions éteint et qui causait des problèmes.

C’est la vérité. Week-end très stressant. À l’heure actuelle, la TVH est en mode sans danger pendant que nous réfléchissons à ce qu’il faut faire. Un autre gyroscope est tombé en panne. La première étape est d’essayer de ramener le dernier gyroscope, qui était éteint, et qui pose problème.

– Rachel Osten (@rachelosten) 8 octobre 2018

Grâce au compte Hubble officiel, la NASA a assuré que les équipes travaillent contre la montre pour essayer de faire fonctionner le télescope. Olsten a dit qu’ils n’ont pas “peur” de la situation, parce qu’ils attendaient déjà que ce gyroscope tombe en panne, mais la vérité est que chaque minute d’observation de Hubble est un trésor convoité par les astronomes du monde entier : cet instrument est absolument essentiel, et irremplaçable, pour des centaines de recherches. Comme Olsten l’a dit, le temps d’observation de Hubble est “désespérément désiré” par toute la communauté astronomique.

Cependant, comme l’astrophysicien Gran Tremblay, chercheur au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, l’a dit sur Twitter, Hubble peut fonctionner parfaitement avec seulement deux ou même un gyroscope.

Olsten a répondu que, dès le début, le plan était de mettre Hubble à fonctionner avec un seul de ces dispositifs quand il n’en restait que deux. “Il n’y a pas beaucoup de différence entre travailler avec un ou deux, mais cela nous donne beaucoup de temps d’observation supplémentaire “, dit le chercheur.

Comme Space.com l’a signalé, Hubble possède six gyroscopes et a besoin de trois opérateurs pour “assurer une efficacité optimale”, comme l’ont écrit les membres de la mission. Maintenant, cependant, il lui en resterait deux.

Olsten a assuré qu’ils travaillent 24 heures par jour pour essayer de remettre Hubble au travail. S’ils n’y parvenaient pas, les astronomes seraient aveuglés par un important “œil” dans l’espace.

L’importance de Hubble

Hubble a transformé la vision de l’astronomie de générations entières, avec des images incroyables captées par son miroir de 2,4 mètres de diamètre.

Leur travail fructueux, qu’ils accomplissent depuis 28 ans, a été rendu possible grâce à cinq missions de réparation et d’entretien habitées. La dernière a eu lieu en 2009 et visait, entre autres, à remplacer les gyroscopes.

Cependant, depuis le dernier vol de la navette spatiale en 2011, Hubble est impossible à réparer et les scientifiques et les ingénieurs ont dû se débrouiller au sol.

L’importance de ce télescope réside dans le fait qu’il permet d’observer à différentes longueurs d’onde (proche ultraviolet, visible et proche infrarouge) une grande diversité d’objets astronomiques. Puisqu’il est dans l’espace, il évite la distorsion de l’atmosphère que subissent les télescopes terrestres, et il peut prendre des images avec une grande résolution malgré la taille relativement petite de son miroir

Grâce à cela, il a pris certaines des images les plus détaillées de l’espace jamais prises, et a été essentiel dans d’innombrables découvertes astronomiques sur toutes sortes de matières : du taux d’expansion de l’Univers à la découverte des geysers en Europe, en passant par la caractérisation des atmosphères des exoplanètes.

On s’attend à ce que le télescope fonctionne jusqu’à deux décennies de plus. Son successeur naturel, le puissant télescope spatial James Webb, doté d’un miroir composite de 6,5 mètres, sera un bond spectaculaire par rapport à Hubble, mais après une multitude de retards, il faudra attendre au moins mars 2021 pour pouvoir le voir dans l’espace.

Mais après avoir perdu un gyroscope, le télescope ne peut maintenir son orientation assez précisément pour pointer des objets astronomiques pendant de longues périodes de temps.

L'actualité des Médias

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *