Une nouvelle horloge atomique est si précise qu’elle est capable de mesurer les changements dans l’espace-temps.

Publié par emma le janvier 19, 2019 | Maj le janvier 19, 2019

On dit souvent que les montres suisses sont les plus précises au monde, mais cela n’est vrai que dans le domaine des montres classiques. Les horloges atomiques sont déjà si incroyablement précises qu’elles peuvent même être utilisées pour mesurer la gravité des corps célestes comme la Terre.

Qu’est-ce que c’est ?

Il est normal que cela prête à confusion, à commencer par la partie “horloge atomique”. Comme leur nom l’indique, ces appareils ne mesurent pas le passage du temps avec des engrenages, mais avec des atomes piégés et excités par un laser. La clé est que, lorsqu’ils sont frappés par un laser, ces atomes réagissent toujours de la même manière, passant de deux états d’énergie à des milliers de milliards de fois par seconde.

L’horloge atomique la plus précise est capable de mesurer comment la gravité affecte le temps

Avec la certitude que cela se répète toujours, il est possible de créer des appareils capables de mesurer ces changements d’état, et donc de mesurer le temps avec une grande précision, avec quelle précision ? Eh bien, c’est quelque chose qui s’améliore d’année en année avec de nouvelles avancées ; et la dernière, du National Institute of Standards and Technology du Colorado, est la plus révolutionnaire à ce jour.

Les deux horloges atomiques qu’ils ont créées, basées sur des atomes d’YTterbium (Yb), ont réussi à battre trois records du monde en précision, c’est-à-dire en gardant à l’esprit que le précédent détenteur des records était si précis qu’il a pu fonctionner pendant 15 milliards d’années sans perdre ou gagner une seconde.

En fait, ces nouveaux modèles sont si précis qu’ils ont réussi à détecter comment la gravité de la Terre ralentit le temps. Comme le théorisait Einstein, le passage du temps dépend de la gravité ; le temps est plus lent lorsque nous sommes proches d’un objet de grande gravité, et donc aussi de grande masse. Parce que la gravité est la façon dont la masse d’un corps affecte l’espace.

Grâce aux nouvelles horloges atomiques, les scientifiques ont pu mesurer avec précision l’influence de la pesanteur sur le temps ; ils peuvent être utilisés pour déterminer comment le champ gravitationnel de la Terre ralentit le temps, par exemple. Cette réalisation suppose que ces horloges ne perdront pas ou ne gagneront pas une seconde pendant la durée de vie restante de l’univers. Bien sûr, j’ai bien peur qu’il n’y ait pas de version bracelet.

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