Une autre mégastructure extraterrestre autour d’une étoile ?

Publié par Simon Taquet le novembre 23, 2018 | Maj le novembre 23, 2018

L’histoire se répète, et une “ new Tabby star ” remet en question, cette fois avec plus de force, les théories des astronomes.

Avec des télescopes de plus en plus performants et capables de scruter l’Univers, les chercheurs rencontrent de plus en plus de surprises et de phénomènes apparemment inexplicables, comme l’étoile de Tabby KIC462852, celle de la mégastructure extraterrestre ” <forte ” ? Découvert en 2015, son assombrissement soudain, qui s’est produit de façon aléatoire, sans suivre de règles ou de schémas apparents , a amené les scientifiques à s’y intéresser pendant près de trois ans. Incapables de clarifier les raisons de ces “ pannes partielles ” (qui ne peuvent s’expliquer par le transit de planètes, d’essaims de comètes ou l’activité nucléaire interne des étoiles), certains se sont basés sur l’hypothèse que KIC462852, à mille années-lumière de la Terre, pourrait être entourée d’une gigantesque structure artificielle, une ” sphère de Dyson ” construite par une civilisation étrangère si avancée qu’elle pourrait extraire, avec de telles machines, des quantités énormes d’énergie stellaire.

Enfin, une équipe internationale de chercheurs, dont plusieurs Espagnols, a déterminé que l’assombrissement, qui pourrait réduire la luminosité de Tabby jusqu’à 20%, était probablement dû à un énorme nuage de poussière et de gaz </fort qui se trouvait entre eux et nous. L’explication, cependant, n’a pas laissé les experts complètement satisfaits , et ce qui est déjà connu comme “l’étoile la plus étrange de l’Univers” continue d’être observé de près par les télescopes du monde entier.

Encore la même histoire

Et maintenant l’histoire est répétée . Seulement cette fois-ci, l’obscurcissement atteint 80% (et pas seulement 20%, comme ce fut le cas avec Tabby). L’étoile est appelée VVV-WIT-07 et son “scintillement” périodique et accentué a été observé pour la première fois en 2012, lors d’une étude de routine de la population stellaire de la région centrale de la voie lactée . Depuis, les chercheurs tentent de comprendre les raisons de ces obscurcissements périodiques mystérieux et, bien qu’ils ne soient pas encore certains de ce qu’ils voient, ils ont décidé de rendre leurs conclusions publiques dans un récent article paru dans Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Les balayages programmés du ciel révèlent souvent des objets qui augmentent ou diminuent leur luminosité de façon inattendue. Les la plupart d’entre eux sont simples à expliquer : le passage des planètes, les nuages de poussière qui cachent une partie de l’éclat, les processus nucléaires internes…. Mais d’autres, comme ce fut le cas de Tabby et est maintenant celui de VVV-WIT-07, défient ouvertement les tentatives d’explication des scientifiques. </Lorsqu’il a été observé pour la première fois en 2012, R. K. Saito , du Département de physique de l’Université fédérale de Santa Catarina, au Brésil, et le reste de son équipe, ont été stupéfaits de voir comment l’éclat de l’étoile s’estompe. Lentement pendant les 11 premiers jours et au point de presque s’estomper au cours du mois suivant. C’était comme si une éclipse se produisait, qui bloquait jusqu’à 80% de la lumière que l’étoile émet dans des conditions normales. Et le pire, c’est qu’aucune des explications habituelles ne semblait pouvoir expliquer le phénomène. C’était comme rencontrer ” une autre étoile Tabby “, mais avec le mystère multiplié par quatre.

Une planète baguée ?

L’étoile de Tabby, cependant, n’est pas la seule anomalie trouvée ces derniers temps. Toujours en 2012, l’astrophysicien de l’Université de Rochester Eric Mamajec , a enregistré un “étrange flux” autour d’une autre étoile. On disait alors que l’écoulement pouvait s’expliquer par la présence d’une planète en bande , bien que pour le justifier il faudrait que ces anneaux s’étendent 200 fois plus que ceux de Saturne !

Cette explication (que beaucoup considèrent comme incorrecte) pourrait-elle également aider à résoudre le problème de la baisse de l’intensité du VVV-WIT-07 ? Mamajec lui-même ne le pense pas, et il l’a dit dans une récente interview avec Scientific American : “Les anneaux, dit-il, devraient avoir plus d’un million de kilomètres de large et être extraordinairement denses pour bloquer autant de lumière stellaire.

L’argument de la mégastructure extraterrestre

Ce qui nous laisse la possibilité qu’un autre nuage de poussière fort> , comme celui que l’on croit causer le “scintillement” de l’étoile de Tabby, affecte également VVVV-WIT-07. Ou que, plus improbable, mais pas impossible, nous sommes en présence de l’une (ou l’autre, selon les versions) mégastructure étrangère, créée par une civilisation capable d’extraire l’énergie directement des étoiles . </Et s’il est vrai que l’hypothèse du nuage de poussière est la plus probable, il est également vrai que pour expliquer ce qui a été observé, la configuration de ce nuage devrait être très inhabituelle , ce qui ne ferait que remplacer un mystère par un autre. </Ainsi, les chercheurs demeurent attentifs et espèrent pouvoir observer, en 2019, un autre épisode d’assombrissement. Celui qui ne les surprend pas, mais qui les trouve préparés et avec tous les instruments nécessaires prêts. Ils pourront alors peut-être confirmer la possibilité du nuage de poussière… ou pourquoi pas, celle de la technologie extraterrestre.

L'actualité des Médias

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *