Un groupe de scientifiques a trouvé un moyen d’envoyer secrètement des messages à l’aide d’un laser dirigé directement sur l’oreille d’une personne. Presque tout le monde aime parler, et habituellement personne ne veut que quelqu’un écoute ses conversations. Cette nouvelle recherche pourrait avoir plusieurs applications militaires, mais qui sait avec quoi d’autre elle pourrait être utilisée ?

Envoyer des messages par Laser

“La capacité de communiquer avec un sujet spécifique dans un endroit où il n’y a pas d’équipement de communication ouvre de nombreuses possibilités intéressantes”, écrivent les auteurs dans l’article qu’ils viennent de publier dans le magazine Optics Letters.

Comment un tel dispositif fonctionnerait-il ? Cela pourrait nous aider à comprendre ce qu’est réellement le son : des impulsions ou des vibrations qui traversent les molécules d’air jusqu’à nos tympans, qui commencent à vibrer, devenant l’entrée analogique que notre cerveau interprète ensuite comme des sons spécifiques.

L’appareil génère des sons dans l’air par un processus appelé effet photoacoustique. Les chercheurs règlent la lumière laser à une longueur d’onde précise dont ils savent qu’elle fera vibrer les molécules d’eau dans l’air, sans toutefois nuire à nos yeux.

Mais le laser ne fait vibrer que les molécules, les chercheurs ont donc dû introduire un autre élément capable de transmettre un son spécifique aux molécules d’eau dans l’air. Dans cette expérience et dans les précédentes, ils ont utilisé un instrument appelé “modulateur acoustique-optique” pour modifier l’intensité de l’impulsion laser et, par conséquent, le comportement des molécules d’eau. Mais les chercheurs ont également mis au point une nouvelle méthode selon laquelle le laser traverse d’abord un miroir qui tourne à grande vitesse et qui est essentiellement responsable de l’extension du faisceau laser. La modification de cette extension produit des fréquences différentes.

Cette nouvelle méthode produit des sons plus forts, tels que publiés dans l’article. Les sons étaient transmis à 60 décibels, ce qui équivaut à peu près à écouter de la musique de fond.

Charles Wynn, directeur de recherche au MIT Lincoln Laboratory, a déclaré à Gizmodo : “Le plus amusant, c’était peut-être d’écouter le système dynamique photoacoustique. Nous devions mettre nos oreilles au bon endroit (avec une précision de l’ordre du centimètre) pour entendre l’audio, sinon il était impossible d’entendre quoi que ce soit. C’était un effet un peu étrange mais satisfaisant.

“Au début, nous transmettions des tonalités et des balayages de fréquence uniques en utilisant des techniques de communication photoacoustique traditionnelles et dynamiques “, dit Wynn. “Plus tard, nous transmettons des formes d’ondes plus avancées, comme les mots parlés et la musique, en utilisant la configuration photoacoustique traditionnelle. Avec le temps, nous prévoyons être en mesure de concevoir un système de communication photoacoustique dynamique avec la largeur de bande nécessaire pour encoder et transmettre des messages audio plus détaillés.

Ce travail n’était qu’une preuve de concept ; le son ne pouvait être transmis aux récepteurs que sur une courte distance (2,5 mètres), tel que publié dans l’article. Mais les chercheurs s’efforcent de la transmettre sur de plus longues distances.

Il existe de nombreux scénarios où il semble utile d’envoyer un message secret par laser. Dans mes rêves, ils remplaceront les stations numériques, ce qui me permet toujours de sortir de mes boîtes.

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