Un ralentissement de la guerre commerciale qui n’empêche pas la collision des trains

Publié par Simon Taquet le décembre 5, 2018 | Maj le décembre 5, 2018

Après quelques surprises lors d’une réunion du G20, la poignée de main entre Donald Trump et Xi Jinping pour déclarer une trêve dans leur guerre commerciale est la nouvelle la plus importante pour les États-Unis. L’accord a été un répit pour une grande partie du tissu commercial américain et les consommateurs, qui ont déjà commencé à remarquer l’impact des tarifs imposés par Washington aux importations chinoises. Jusqu’à présent, il a été de 10%, et la menace de Trump de le porter à 25% aurait pu être catastrophique pour beaucoup.

Les PDG de General Motors et Ford ont assuré que les tarifs vers la Chine ont eu un impact sur le bénéfice annuel de chaque entreprise de 1 milliard de dollars. La semaine dernière, General Motors a annoncé la fermeture de plusieurs usines de production aux États-Unis. Pour le sénateur Ben Cardin, du Maryland, l’un des États touchés par les fermetures, les tarifs sont un facteur décisif. “Ils ont eu un impact et cela nous coûte des emplois ici aux États-Unis “, a-t-il dit dans une interview à Fox News.

Minimum Agreement

L’accord minimum est aussi une bonne nouvelle pour la campagne américaine. L’une des réponses de la Chine aux tarifs douaniers avait été de cesser d’importer de grandes quantités de produits comme le soja.

L’impact à long terme de cette poignée de main et les déclarations effusives de Trump and Xi sont moins clairs. L’accord est un pas en avant dans des négociations où les deux parties restent aux antipodes – les États-Unis veulent que la Chine libéralise son commerce et Pékin veut maintenir le statu quo – et la balle ne va pas loin : un délai de 90 jours a été fixé pour parvenir à un accord, sinon les États-Unis vont augmenter les droits de douane à 25%. Un temps qui semble trop court pour une question aussi complexe. Surtout, quand ce n’est pas le seul front commercial que Trump a ouvert : la majorité démocrate à la Chambre des représentants pourrait saper l’approbation du nouvel accord commercial avec le Mexique et le Canada et les tensions avec l’Union européenne – maintenant compliquées par la négociation Brexit – restent ouvertes. “Nous avons un énorme déséquilibre commercial, mais nous allons le corriger “, a déclaré M. Trump avant sa rencontre à Buenos Aires avec Angela Merkel.

Malgré les applaudissements, de nombreux experts estiment que la situation avec la Chine n’est pas très différente de celle d’il y a quelques semaines. Les postures commerciales de Trump et Xi sont deux trains entassés dans leur collision. Jusqu’à présent, ils n’ont appuyé que sur le bouton de frein, mais la trajectoire n’a pas changé.

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