Ce liquide jaunâtre trouvé dans un pot en bronze d’environ 2000 ans n’est pas du vin, comme les archéologues chinois l’ont d’abord cru. C’est en fait un “élixir d’immortalité” créé dans les temps anciens.

Un élixir d’immortalité pour de vrai ?

Le pot en bronze a été découvert en octobre par des archéologues travaillant sur la tombe d’une famille noble de la province du Henan en Chine centrale. Le site de 210 mètres carrés de la ville de Luoyang remonte à la dynastie occidentale des Han (202 avant J.-C. à 8 après J.-C.) et, à part le pot, contenait les restes bien conservés d’un noble, des récipients en argile peinte, des matériaux en jade et en bronze, et une lampe en forme de cygne.

Curieusement, le pot contenait 3,5 litres d’un liquide jaunâtre dégageant une très forte odeur d’alcool. Au début, les archéologues pensaient que c’était du vin, une conclusion qui correspond à d’autres découvertes datant de la même période. A cette époque, le vin fait à partir de grains de riz et de sorgho était utilisé dans les sacrifices rituels et les cérémonies, rapporte Xinhua.

Mais, comme le souligne maintenant l’agence de presse, les travaux de laboratoire ont montré que la substance n’est pas du vin. Le liquide est composé principalement de nitrate de potassium et d’alunite, les principaux ingrédients d’un élixir enrichissant pour la vie, documentés dans les textes taoïstes anciens.

“C’est la première fois que ces médicaments mythiques de l’immortalité sont découverts en Chine “, a déclaré Shi Jiazhen, directeur de l’Institut des reliques culturelles et archéologiques de Luoyang, à Xinhua. “Le liquide est d’une grande valeur pour l’étude des anciennes pensées chinoises sur la réalisation de l’immortalité et l’évolution de la civilisation chinoise.

Bien sûr, il est douteux que la combinaison de nitrate de potassium et d’alunite ait fonctionné comme prévu. Le premier est utilisé dans la transformation de la viande, des engrais et des feux d’artifice, et le second pour la fabrication de l’alun, qui est utilisé pour le décapage et la poudre à pâte. L’alunite est assez bénigne, mais une forte dose de nitrate de potassium est associée à certains risques pour la santé, allant de l’irritation des yeux et de la peau à l’insuffisance rénale, l’anémie et même la mort.

Il n’est pas clair si cette boisson était vraiment destinée à être consommée, ou si elle servait simplement d’objet d’enterrement rituel. Le seul moyen de savoir si le mélange confère l’immortalité est de l’essayer sur un sujet humain. Des volontaires ?

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