Tuer les moustiques, le nouveau plan surréaliste de Google

Publié par emma le janvier 19, 2019 | Maj le janvier 19, 2019

Dans la région de Fresno en Californie, il y a une épidémie de moustiques. Ces petits enfants sont détestés par des milliards de personnes dans le monde en raison de leur capacité à transmettre des maladies. C’est l’étincelle qui a fait de l’élimination des moustiques la mission de quelqu’un d’autre : Google prévoit de mettre fin à ces insectes et aux maladies qu’ils transmettent. Et contrairement à d’autres animaux comme les fourmis, il semble que leur éradication ne serait pas un problème trop grave pour la planète.

Google contre les moustiques : adieu aux maladies qu’ils transmettent

Comme nous le disons, le comté de Fresno en Californie vit un véritable cauchemar avec ces moustiques, incitant ses citoyens à ne pas quitter leurs maisons. Curieusement, ces moustiques font partie d’une expérience menée par Alphabet lui-même pour les tuer d’une manière très intelligente. Oui, c’est Alphabet elle-même qui a lancé ces moustiques, mais avec un plan qui semble fonctionner.

La société Verily, située à plus de 320 kilomètres au sud de San Francisco, a élevé ces moustiques dans des conditions très particulières. Dans leurs complexes de haute technologie, les moustiques ont été infectés par une bactérie appelée Wolbachia, qui est très commune. Ces 80 000 moustiques infectés par des bactéries se sont accouplés avec des femelles, et le résultat a été machiavélique : la progéniture qui en a résulté n’était pas seulement née. Je veux dire, les bébés n’ont pas éclos.

Verily est associé à Alphabet pour des projets qui concourent pour des projets visant à améliorer la vie et la santé des gens. Ce n’est pas un mystère que Google s’engage lui-même dans la promotion de projets de soins de santé, et l’éradication des maladies transmises par ces insectes est l’un de ses points forts.

Cette méthode d’éradication des moustiques semble fonctionner. Une camionnette d’entreprise, utilisant un algorithme, calcule et libère avec précision des quantités spécifiques de moustiques, chacun ayant un laser et les faisant ainsi contrôler. Cette année, Verily a signé pour une deuxième saison de lancement. Deux camions conduisent quatre quartiers différents, atteignant plus de 3.000 foyers. En six mois, l’entreprise a lancé plus de 15 millions de moustiques. Les résultats de 2017 suggèrent que la population de moustiques a été réduite des deux tiers. Cette année, les ajustements apportés au programme ont permis de réduire la population de moustiques de 95 %. Un deuxième projet de Verily à Innisfail, en Australie, a conclu en juin que la population de moustiques avait diminué de 80 %.

Beaucoup pourraient penser à ce qui se passerait si les moustiques étaient éradiqués. Il n’y a pas de preuves claires quant à leur nécessité sur la planète ou quant à l’impact de leur existence. En fait, plusieurs scientifiques affirment que son extinction ne poserait pas trop de problèmes pour la planète, c’est le moins qu’on puisse dire.

Cette technique, comme on peut le voir, peut mettre fin à de grandes populations de moustiques, car en évitant la progéniture, la population est réduite et les personnes présentes meurent inévitablement, soit par acte humain, soit par mort naturelle. C’est le laboratoire de Dobson qui a découvert comment infecter les moustiques avec une forme de Wolbachia différente du type de bactérie que les moustiques ont habituellement. C’est ce qui rend les œufs non viables, le changement de bactéries. MosquitoMate produit deux espèces de moustiques infectés par Wolbachia, A. aegypti et Aedes albopictus. Fresno est devenu l’un de leurs sites d’essai.

De plus, ils libèrent des moustiques mâles de cette nature parce que seules les femelles piquent. Dans ce cas, la communauté de Fresno n’a pas eu à faire face à des hordes de moustiques infectés par une bactérie et ils n’allaient infecter que les femelles, qui piquent. On ne sait pas vraiment combien il en coûte pour soigner et infecter un si grand nombre de moustiques, et on ne peut donc pas dire aujourd’hui si cette technologie sera utilisée dans d’autres pays où ces types de maladies prolifèrent beaucoup plus. Mais c’est un important pas en avant et nous espérons qu’il va proliférer. Et c’est comme ça qu’on se débarrasse de ces foutus moustiques.

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