Lorsqu’on a demandé jusqu’à cette semaine à ceux qui étaient les plus critiques à l’égard de Donald Trump quelle haute fonction ils sauveraient de leur gouvernement, le nom le plus écouté – quoique à contrecœur – était celui de Jim Mattis. Le général à la retraite du Corps des Marines, qui occupait le poste de secrétaire à la Défense, était considéré comme un élément stabilisateur dans une présidence volcanique prête à secouer les lignes conventionnelles de la politique étrangère américaine depuis la fin de la Deuxième Guerre mondiale. Mattis, cependant, ne pourra plus mettre la taille de Trump et contrôler ses décisions intempestives : jeudi, il a démissionné après ne pas avoir réussi à convaincre le président que son annonce – par surprise, sans consulter de nombreux hauts responsables de la défense et de la sécurité nationale – de retirer les troupes américaines en Syrie était une erreur.

La démission de Mattis

Pour ne laisser aucun doute que la démission de Mattis ne lui a pas fait perdre son esprit, Trump double sa mise. Quelques heures après les adieux du secrétaire à la Défense, la Maison-Blanche a révélé que le président ordonnait au Pentagone de retirer la moitié du contingent américain en Afghanistan.

La décision signifierait le retour au pays de 7 000 des 14 000 militaires stationnés dans le pays asiatique, principalement affectés à la formation et au conseil de l’armée afghane et aux missions antiterroristes contre des cellules de Daesh et Al-Qaida dans ce pays. Mattis était également fortement opposé à cette décision. En août, il a assuré que la présence militaire américaine en Afghanistan bénéficiait à la sécurité des Américains dans son pays et a assuré que les talibans – en guerre contre le gouvernement afghan actuel – ne pourraient s’imposer sur le champ de bataille et seraient forcés d’aller à la table des négociations. C’est précisément à ce moment-là que les États-Unis discutaient avec les dirigeants talibans pour trouver des formules de paix, des négociations qui pourraient être affectées par une présence militaire américaine réduite en territoire afghan.

Les hauts responsables du Cabinet

D’autres hauts responsables du Cabinet, même ceux en qui Trump avait encore confiance, étaient également opposés à cette décision. C’est le cas du conseiller à la sécurité nationale John Bolton et du chef de cabinet, le général John Kelly, qui est sur le point de quitter la Maison-Blanche après avoir annoncé son départ le mois dernier.

Les annonces de Trump concernant la Syrie et l’Afghanistan ont provoqué un choc à l’intérieur et à l’extérieur des États-Unis. ses partenaires stratégiques de l’OTAN, dont plusieurs avec des soldats dans ces pays, ont réagi avec inquiétude à cette sortie. “Mattis est le lien fort qui est resté dans l’Atlantique dans l’administration Trump. Les autres sont fragiles ou brisés”, a réagi Carl Bildt, co-président du Conseil européen des relations extérieures, dans un message sur Twitter. Dans ses relations avec l’OTAN, Trump a brisé des vases lors de sommets ou de rencontres avec ses principaux partenaires ; Mattis est venu plus tard pour recoller les morceaux.

L’inquiétude s’est cette fois encore étendue à ses alliés républicains. Le leader de la majorité conservatrice au Sénat, Mitch McConnell, n’est pas très enclin à critiquer le président en public. Hier, ils n’ont pas été épargnés dans une déclaration dans laquelle il a défendu l’importance de “maintenir et renforcer les alliances après la Seconde Guerre mondiale” et d’être clair sur “qui sont nos amis et ennemis, et de comprendre que la Russie est parmi ces derniers. La réaction du président russe Vladimir Poutine au retrait des troupes américaines a été : “Donald a raison”.

McConnell a déploré le départ de Mattis

McConnell a déploré le départ de Mattis de l’administration. “Mais je suis particulièrement préoccupé par le fait qu’il démissionne en raison de divergences avec le président sur des aspects clés du leadership mondial des États-Unis , a-t-il dit.

Parmi les critiques républicains, le plus alarmiste était le sénateur Lindsay Graham, qui a été l’un des plus proches de Trump ces derniers mois, et qui a assuré que la sortie de Syrie et d’Afghanistan  prépare le terrain pour un nouveau 9/11. Son collègue Marco Rubio, pour sa part, a averti que le départ de Mattis est un avant-goût que le président se dirige vers de  graves erreurs politiques , alors que sur le banc démocrate, les leaders au Sénat et à la Chambre des représentants, Chuck Schumer et Nancy Pelosi, ont déploré la marche d’un des rares symboles de stabilité et de force ” du gouvernement Trump.

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