Trois flux d’énergie nourrissent la galaxie la plus brillante du cosmos

Publié par Jerome le novembre 16, 2018 | Maj le novembre 16, 2018

La galaxie la plus brillante jamais découverte est en train de cannibaliser non pas un, ni deux, mais au moins trois de ses plus petits voisins, arrachant du matériel qui semble contribuer à sa grande luminosité.

D’ou vient la luminosité de cette galaxie ?

La galaxie, appelée WISE J224607.55-052634.9, découverte par le WISE (Widefield Infrared Survey Explorer) de la NASA, n’est nullement la plus grande ou la plus grande galaxie que nous connaissions, mais elle émet 350 milliards de fois la luminosité du soleil. Si toutes les galaxies étaient situées à une distance égale à la nôtre, WISE J224607.55-052634.9 (ou W2246-0526) serait le plus brillant.

De nouvelles observations de scientifiques du JPL (Jet Propulsion Laboratory) avec le télescope ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array) au Chili révèlent différentes traces de poussière extraites de trois galaxies plus petites vers W2246-0526. Elles contiennent presque autant de matière que les petites galaxies elles-mêmes, et il n’est pas clair si ces galaxies échapperont à leur sort actuel ou seront complètement consumées par leur voisin lumineux.

Selon l’Observatoire national de radioastronomie, la plus grande partie de la luminosité record du W2246-0526 provient non seulement des étoiles, mais aussi d’une collection de gaz chaud et de poussière concentrée autour du centre de la galaxie. Au cœur de ce nuage se trouve un trou noir supermassif, récemment déterminé, qui est 4 000 millions de fois plus massif que le Soleil. Dans son intense gravité, la matière tombe dans le trou noir à des vitesses élevées, entrant en collision les unes avec les autres et chauffant jusqu’à des millions de degrés, faisant briller la matière avec une intensité incroyable.

Les galaxies contenant de telles structures lumineuses, alimentées par des trous noirs, sont connues sous le nom de quasars.

Comme n’importe quel moteur sur Terre, le W2246-0526 a besoin d’une consommation de carburant tout aussi élevée en raison de son énorme puissance de sortie. Dans ce cas, cela signifie que le gaz et la poussière forment des étoiles et remplissent le nuage autour du trou noir central. La nouvelle étude, publiée dans Science, montre que la quantité de matière que le WJ2246-0526 accumule de ses voisins est suffisante pour remplacer ce qui est consommé, maintenant ainsi l’énorme luminosité de la galaxie.

“Il est possible que cette frénésie alimentaire dure depuis un certain temps et nous espérons que la fête galactique se poursuivra pendant au moins quelques centaines de millions d’années “, a déclaré Tanio Díaz-Santos, de l’Université Diego Portales de Santiago du Chili, auteur de cette étude.

L'actualité des Médias

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *