TikTok est sur le point de lancer un smartphone

Publié par Jerome le mai 30, 2019 | Maj le mai 30, 2019

Selon des rumeurs rapportées par le Financial Times, le Chinese Bytedance travaille sur un smartphone. Les spécifications techniques ne sont pas connues, mais à l’intérieur de celui-ci devrait trouver place l’application populaire TikTok, et d’autres applications développées par le groupe, mais encore impopulaires en dehors du marché chinois.

TikTok va débarquer avec un portable

En France et dans la moitié du monde, la maison de développement chinoise Bytedance est surtout connue pour être la créatrice de la plateforme de partage vidéo TikTok, mais pourrait bientôt lancer son premier smartphone. L’indiscrétion vient de deux sources interrogées par le Financial Times, selon lequel Bytedance pense à un appareil aux spécifications matérielles encore inconnues, mais aussi équipé de nombreuses applications pré-installées et toute la partie de l’écosystème des logiciels qui appartient à l’entreprise. En fait, au début de l’année, la société avait acquis des brevets et de la main d’œuvre du fabricant chinois de smartphones Smartisan, mais à l’époque, elle a déclaré qu’il s’agissait d’efforts pour explorer le secteur des applications à des fins éducatives.

Là où d’autres entreprises ont échoué avant TikTok

Il n’en reste pas moins que la conception, la promotion, la vente et le support d’un smartphone à partir de zéro n’est pas une affaire pour tout le monde, au contraire : de nombreuses entreprises dans le domaine des logiciels et services ont échoué de manière plus ou moins spectaculaire dans cette tentative, même celles considérées comme les plus avantagées. Microsoft a conçu un système d’exploitation complet pour les téléphones que ni l’entreprise ni ses partenaires n’ont pu vendre en volume suffisant ; le Fire Phone d’Amazon est toujours considéré comme l’un des rares échecs du groupe de Jeff Bezos ; Facebook a été légèrement plus sage et pour ses téléphones s’est appuyé sur un partenariat avec Htc, mais a mal fini.

Un écosystème prêt pour le smartphone de TikTok

Bytedance n’a pas seulement TikTok, mais aussi de nombreuses autres applications encore inconnues dans le reste du monde qui finissent par être préinstallées dans ses téléphones : de l’agrégateur de contenu chinois Toutiao à son homologue international TopBuzz ; de la messagerie instantanée Flipchat à l’application de nouvelles acquise en 2017 News Republic, passant par un outil de collaboration similaire à Slack et un service de streaming pas encore annoncé mais qui selon Bloomberg pourrait commencer cette automne 2019.

En fait, il est difficile pour le groupe de gagner la sympathie d’un éventuel public occidental avec une offre similaire, mais l’opération s’adresserait probablement à des utilisateurs chinois et asiatiques qui, face à un prix concurrentiel, pourraient se laisser tenter par cette offre.

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