SpaceX obtient l’autorisation de consolider Starlink, sa “constellation” de satellites

Publié par Jerome le novembre 17, 2018 | Maj le novembre 17, 2018

SpaceX a obtenu les autorisations nécessaires de la Federal Communications Commission (FCC) des États-Unis pour déployer un total de 7 518 satellites. Le plan de l’entreprise est de commencer les lancements l’année prochaine. Beaucoup d’entre eux sont de petites dimensions, d’environ 10 centimètres de long et d’un poids proche d’un kilogramme. Les satellites autorisés ont pour mission de fournir des réseaux de communications à large bande.

SpaceX va mettre en orbite des nouveaux satellites

Ce n’est pas leur première réalisation de cette ampleur, ils ont obtenu en mars des permis pour lancer 4 425 satellites. Grâce à ces deux autorisations, SpaceX est libre de déployer Starlink, sa “constellation” de satellites. Aujourd’hui, ils disposent d’une flotte de près de 12 000 appareils pour fournir Internet à partir de l’orbite de notre planète. Selon les estimations, Starlink coûterait environ 10 milliards de dollars. L’entreprise doit répondre à certaines exigences très importantes. Le permis les oblige à déployer la moitié de ces satellites au cours des six prochaines années. L’entreprise dirigée par Elon Musk ne veut pas se compliquer et c’est pour cette raison que les lancements commenceront en 2019. D’ici 2024, 6 000 de ces satellites devraient déjà être opérationnels sans aucun recul.

Les nouveaux satellites ont été conçus pour fonctionner à des altitudes plus basses afin de réduire la latence.

À l’heure actuelle, il est courant de compter sur les grands satellites pour recevoir des services à large bande, de sorte que plusieurs entreprises souhaitent réduire la taille et le coût de fabrication, puis multiplier leur présence en orbite. Actuellement, 1 886 satellites sont opérationnels pour le même objectif, un chiffre qui sera bientôt largement dépassé par Starlink.

Un autre point important à garder à l’esprit est que les nouveaux satellites ont été conçus pour fonctionner à des altitudes plus basses, ce qui aidera à réduire la latence dans une connexion. Les premiers satellites autorisés (4 425) seront à 550 kilomètres d’altitude, tandis que les autres (7 518) opéreront entre 335 et 346 kilomètres.

Ajit Pai, président de la FCC, s’est réjoui de ” voir ce que ces services pourraient promettre et ce que ces constellations proposées ont à offrir ” et a ajouté : ” Notre approche de ces applications reflète également l’approche fondamentale de cette commission pour encourager le secteur privé à investir, innover et permettre aux forces du marché de fournir une valeur aux consommateurs américains.

Télésat, LeoSat et Kepler Communications sont d’autres entreprises qui veulent créer leur propre réseau satellite. Bien que les perspectives soient prometteuses et positives pour l’avenir, il est également vrai que le grand nombre de satellites augmente le risque de collision. Henry Hertzfeld, directeur du Space Policy Institute de l’Université George Washington, a déclaré que ” certaines orbites se remplissent, c’est un problème qui se développe dans l’orbite basse de la Terre en raison de la prolifération des petits satellites. Cela a amené les organismes concernés à effectuer une analyse des lignes directrices à suivre pour éviter de telles situations.

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