La sonde Cassini a révélé que Titan a de gigantesques tempêtes de poussière.

Publié par Jerome le octobre 7, 2018 | Maj le octobre 7, 2018

Cette découverte, publiée par Nature Geoscience, fait de Titan le troisième corps du système solaire, avec la Terre et Mars, dans lequel ces tempêtes ont été observées.

La sonde Cassini à parler avant de mourir

Une des lunes de Saturne, Titan, a ce qui “semble être de gigantesques tempêtes de poussière” dans les régions équatoriales, selon les données recueillies par la sonde Cassini entre 2004 et 2017, selon l’Agence spatiale européenne (ESA).

“Titan est un satellite très actif “, explique Sébastien Rodriguez, astronome à l’Université Paris Diderot et auteur principal de l’article, dans un communiqué de l’ESA.

“Comme la Terre, Titan est un monde énigmatique, dit la note, car c’est la seule lune du système solaire avec une atmosphère substantielle et le seul corps céleste, à part notre planète, où l’on sait qu’il y a encore des masses stables de liquide à la surface.

Cependant, cela fait une différence importante : alors que les rivières, les lacs et les mers de la Terre sont pleins d’eau, ce qui coule dans les cours d’eau de Titan est principalement du méthane et de l’éthane. Dans ce cycle unique du méthane, les molécules d’hydrocarbures s’évaporent, se condensent en nuages et retombent à la surface.

La première fois que Sébastien et son équipe ont détecté trois ” points lumineux accrocheurs ” sur l’équateur de Titan dans les images infrarouges prises par Cassini autour de l’équinoxe boréal 2009, ils ont cru que c’était ces nuages de méthane. Mais quand ils ont fouillé dans l’enquête, ils ont vu que c’était quelque chose de complètement différent.

“D’après ce que nous savons de la formation des nuages sur Titan, nous pouvons dire que de tels nuages de méthane, dans cette région et à cette période de l’année, sont physiquement impossibles “, a dit Sébastien.
Juste au-dessus des champs de dunes de l’équateur de Titan, la seule explication plausible était que les points étaient vraiment des nuages de poussière qui s’étaient levés des dunes, note la note.

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