Le livre How to be human (Editorial Alliance), un projet du magazine “New Scientits”, aborde de façon rigoureuse et très amusante la nature humaine dans sa réalité. Ses pages relatent ce que dit la science sur les différents aspects liés à notre corps, ce que nous avons dans notre tête, notre besoin d’accumuler des possessions, des émotions, le sexe ou la mort. Un voyage passionnant, dont nous extrayons les idées les plus curieuses, pour mieux vous connaître.

Pourquoi faire blush vous

Le rougissement est l’un des traits les plus mystérieux de l’être humain : pourquoi une réaction qui nous désavantage socialement en nous obligeant à révéler que nous avons triché ou menti ? Darwin a dit que c’était la manifestation la plus particulière et la plus humaine de toutes. Une proposition est que le rougissement a commencé comme un rituel d’apaisement : une manière de révéler aux membres dominants du groupe que nous soumettons à leur autorité. Plus tard, cette réaction a été associée à des émotions comme la culpabilité, la honte et l’embarras. Le rougissement peut ajouter à l’attrait des gens en étant un signe d’honnêteté qu’il est difficile de prétendre. Les femmes rougissent davantage, de sorte que le rougissement pourrait évoluer comme un moyen par lequel elles ont montré leur fidélité aux hommes pour les faire participer à l’éducation des enfants. C’est comme dire : “Je ne peux pas mentir.”

Pourquoi aimes-tu embrasser ?

Les humains s’embrassent. Et on se sent bien quand on le fait. Pas toutes, bien sûr, parce qu’il y a des cultures qui ne le pratiquent pas. Ça veut dire que ce n’est pas dans les gènes. Selon “Comment être humain”, il y a plusieurs explications à cette pratique. Une proposition est que la première expérience de satisfaction, de sécurité et d’affection du bébé provient des sensations orales associées à l’acte de téter. De plus, il est probable que nos ancêtres ont sevré leurs enfants en les nourrissant de bouche à bouche avec de la nourriture mâchée par les parents, tout comme les chimpanzés le font aujourd’hui. Une autre idée est que nos ancêtres ont d’abord été attirés par les fruits rouges mûrs, puis ont adopté cette attirance à des fins sexuelles, ce qui a favorisé une coloration rougeâtre des organes génitaux et des lèvres.

La vérité est que les lèvres sont une des parties les plus sensibles du corps, remplies de neurones sensitifs reliés aux centres du plaisir du cerveau. Les baisers réduisent les niveaux de cortisol, l’hormone du stress, et augmentent les niveaux d’oxytocine, l’hormone de l’amour.

Certaines études suggèrent également que les baisers peuvent nous permettre de détecter l’odeur personnelle des autres. Nous sommes plus attirés par l’odeur corporelle des personnes dont le système immunitaire est plus différent du nôtre, avec qui il est possible d’avoir des enfants en meilleure santé.

Pourquoi êtes-vous généreux ?

Le véritable altruisme est rarement dans la nature ? Cependant, les êtres humains semblent se comporter de manière désintéressée. Comme elle n’a pas de sens du point de vue de l’évolution, les experts en biologie ont développé diverses explications. L’une d’entre elles est que la gentillesse envers les étrangers n’est qu’un prolongement de notre gentillesse envers les gens de notre propre groupe, ce qui favorise nos intérêts génétiques. Il est également possible qu’en vivant en groupes dans lesquels nous dépendons les uns des autres, les actes de générosité soient des faveurs égoïstes que nous demandons quand nous en avons besoin. De même, elle nous permet de maintenir une bonne réputation, ce qui peut augmenter les chances de survie et de reproduction de l’individu. Une autre idée est que ceux qui ont uni leurs forces ont vaincu d’autres groupes composés d’individus plus égoïstes et ont assuré leur survie. Une version du classique “diviser pour régner”.

Pourquoi ne pouvez-vous pas arrêter cette mauvaise habitude ?

On dit qu’il faut 21 jours pour adopter une nouvelle habitude ou abandonner une ancienne habitude. Ce que la science sait, c’est que quelque chose change dans le cerveau lorsqu’une action consciente devient habituelle. Lorsqu’un rat apprend à traverser un labyrinthe et commence toujours à suivre le même chemin par habitude, les ondes cérébrales deviennent plus lentes dans une région du cerveau appelée striatum. Cela peut indiquer l’apparition d’une habitude. Les études ont révélé que les cellules du striatum sont ainsi stimulées au début et à la fin d’un comportement, comme si elles signalaient l’activation et la désactivation d’un pilote automatique. Cette partition du comportement nous permet d’éviter de gaspiller des capacités cérébrales précieuses dans des activités de routine. L’inconvénient est que le cerveau peut aussi s’habituer à des comportements malsains ou indésirables. Une mauvaise habitude, comme se ronger les ongles, peut commencer à soulager la tension ou la nervosité, mais elle devient alors banale et on commence à le faire sans s’en rendre compte. “Bien que ce soit une nuisance, le cerveau ne fait pas la distinction entre les bonnes et les mauvaises habitudes “, dit le livre.

Pourquoi êtes-vous dans les nuages ?

Pendant la lecture de ces phrases il est presque certain que votre esprit va se perdre une fois, préviennent les auteurs de “How to be human. Et la question est des plus intéressantes ! Sûrement, un souvenir vous déplacera à un autre endroit ; ou peut-être que c’est la faim ; ou peut-être le sexe. Selon les estimations, le volume cite, nous pouvons passer près de la moitié de notre vie déconnecté du moment et immergé dans notre vie intérieure. Bien qu’il ait longtemps été considéré comme un défaut grave, la vérité est que c’est le signe d’un esprit sain. Les études du cerveau par balayage lorsque l’esprit n’est pas concentré ont montré une activité dans un certain nombre de régions. Il est connu comme le réseau neuronal par défaut, et est activé lorsque nous sommes éveillés mais mentalement inactifs. Leur tâche est de rêvasser, dont la tâche est d’incorporer dans nos plans futurs les leçons apprises dans le passé. Cela pourrait être très important pour la créativité, car cela aiderait à relier des concepts disparates que nous avons en tête. D’où les avantages de la déconnexion. Apparemment, c’est un exercice tellement pertinent que le cerveau s’y met à chaque fois qu’il le peut.

Pourquoi avez-vous pleuré ?

Les humains sont les seuls qui pleurent pour des raisons émotionnelles. Certaines interprétations disent que c’est ainsi que nous éliminons les produits chimiques nocifs pour l’organisme, comme les hormones du stress, mais ce n’est pas une idée crédible. Le cri moyen ne produit qu’environ un millilitre de larmes. Il y a certaines indications que les pleurs détendent le corps en activant le système nerveux parasympathique ou en augmentant les niveaux d’ocytocine, l’hormone de l’amour. Cependant, disent les auteurs, la véritable fonction des pleurs est sociale. Les pleurs indiquent que nous avons besoin d’aide. C’est pourquoi cela se produit dans les yeux, la partie la plus visible du corps, et non, par exemple, dans la paume des mains.

Pourquoi es-tu dégoûté ?

Le dégoût, cette aversion ou répulsion nous permet de nous protéger des maladies et des morts en nous faisant éloigner des choses néfastes, mais c’est aussi un sentiment très social. Nous nous distançons des personnes qui enfreignent les règles ou qui, selon nous, peuvent être atteintes d’une maladie. De nombreuses études indiquent que lorsque nous nous sentons dégoûtés pendant quelques instants, nous avons tendance à juger les autres plus sévèrement, de sorte que le dégoût peut être utilisé pour nous manipuler délibérément. La propagande nazie identifiait le peuple juif avec des rats sales, et les extrémistes hutus rwandais appelaient les Tutsis des cafards.

Certaines expériences montrent que l’initiation au dégoût peut conduire les gens à rejeter les minorités. Et les personnes qui ont le plus tendance à se sentir dégoûtées sont généralement les plus conservatrices. Cela pourrait conduire à des manipulations politiques. “En avril 2012, les républicains ont pris une partie de l’histoire selon laquelle Barack Obama mangeait de la viande de chien en Indonésie alors qu’il y vivait enfant, se souviennent les auteurs. Avant les primaires du gouverneur de l’État de New York en 2010, Carl Paladino, candidat au Tea Party, a envoyé des milliers de dépliants imprégnés d’un message “débarrassez-vous de la peste et de photos de ses adversaires. Certains analystes politiques croient que ces tracts l’ont aidé à renverser ses rivaux pour remporter l’investiture républicaine.

Et un fait curieux sur le dégoût. Les femmes le ressentent souvent au début de la grossesse. La raison en est que le système immunitaire est affaibli et qu’ils sont particulièrement vulnérables à la maladie.

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