Roblox, la plateforme “semi-connue” de jeux pour enfants qui vaut déjà plus de 2,5 milliards de dollars

Publié par emma le novembre 2, 2018 | Maj le novembre 2, 2018

Roblox est un “jeu” multijoueur en ligne gratuit. En apparence, il est très similaire à Minecraft, bien que les personnages rappellent LEGO. Lancé en 2006, il compte actuellement plus de 70 millions d’utilisateurs. Nous disons “jeu”, entre guillemets, parce que ce n’est pas seulement un jeu ; c’est en fait un univers de jeu complet, une plateforme en ligne qui héberge des centaines de titres, dont beaucoup sont générés par les utilisateurs eux-mêmes. Son autre particularité est qu’il est conçu, construit et entretenu pour les enfants ; bien que tout le monde puisse jouer, la plupart de ses utilisateurs ont entre 8 et 12 ans.

A quoi ressemble Roblox à l’intérieur ?

Après le téléchargement, vous vous inscrivez pour créer un compte. Au début, ils vous demandent seulement d’en faire un surnom, un mot de passe et une date de naissance. Cette dernière aura une influence sur les permissions de contenu, mais elle est 100% déclarative. En d’autres termes, l’enfant doit être accompagné ou ne pas mentir, afin qu’il/elle puisse effectivement avoir des permis pour enfants.

Après avoir créé votre avatar et l’avoir personnalisé à votre goût, vous disposez d’une petite propriété dans l’univers Roblox et d’une boîte à outils pour stocker les objets que vous achetez. L’idée à partir de là est que vous commencez à entrer dans les mondes, les “jeux dans le jeu”, ou que vous créez les vôtres.

Les mondes sont créés avec des pièces de tailles et de matériaux différents, tels que LEGO, et peuvent ensuite être partagés avec d’autres utilisateurs. C’est-à-dire qu’à l’intérieur du jeu il y a beaucoup de jeux ou “mondes” créés manuellement par les joueurs. Comme les outils sont semblables, les environnements de chacun peuvent se ressembler, mais les expériences qu’ils rapportent sont différentes. Vous pouvez donc trouver un jeu d’esquive de rivières dans un désert, une expédition dans une grotte ou un château avec un monstre à vos trousses. Les options sont presque illimitées. Depuis la plateforme, en fait, les enfants sont encouragés à entrer dans Roblox Studio, l’environnement de développement de jeux, pour créer plus.

Bien que l’application soit gratuite, il existe des offres d’abonnement payant pour améliorer l’expérience. Il s’agit notamment des mises à jour d’avatars premium, de la création de groupes, de la possibilité de vendre ou d’échanger des objets et de la suppression d’annonces, parmi d’autres avantages. Il y a aussi une devise dans l’application, appelée “Robux”, qui est acquise principalement par achat avec de l’argent réel. Le Robux vous permet d’acquérir de meilleures personnalisations, des packs de vêtements à thème, d’acquérir divers matériaux et outils de construction, et d’obtenir des compétences spéciales pour l’avatar.

En théorie, Roblox est conçu pour être un endroit complet et sécuritaire où les enfants peuvent se rassembler, jouer et communiquer entre eux. Il met l’accent sur la créativité et la construction, tout en ” favorisant la communauté entre ses acteurs “.

Les co-fondateurs de la plateforme conçue il y a 13 ans comme un logiciel éducatif, parce que les enfants peuvent utiliser les outils pour imaginer et créer toutes sortes d’expériences immersives. Les plus jeunes peuvent commencer à jouer avec leurs premières notions de programmation pour adapter les fonctions de chaque pièce à mesure qu’ils construisent des mondes. En fait, ses développeurs affirment qu’il s’agit d’une plateforme éducative basée sur la théorie du “constructionnisme”, qui soutient que les enfants apprennent mieux dans des rôles actifs de conception et de construction, et que cet apprentissage est accéléré dans les communautés publiques.

Cependant, il faut noter que si vous le regardez avec les yeux d’un adulte, certains réglages peuvent être un peu décevants. Aussi étendues que soient les options du jeu et aussi belles que certaines captures d’écran soient éparpillées sur le Web, les développeurs de cette plate-forme vont des très jeunes enfants aux jeunes de 20 ans, ce qui est une large dimension des compétences et du talent.

Les jeux “recommandés” sont les meilleurs et incontestablement bons, mais si l’on approfondit tous les titres créés, on découvre qu’il existe une autre grande majorité générée par la communauté des jeunes enfants et adolescents, ce qui crée des différences de qualité évidentes. En général, la plupart des jeux sont considérés comme “très amateurs”, et sont éclipsés par ceux qui font les plus talentueux et dévoués.

Personne ne va penser aux enfants ?

Une préoccupation naturelle dans une application qui s’adresse ouvertement aux enfants est la sécurité de ce qui précède. Puisque l’objectif de Roblox est de permettre aux joueurs d’interagir et de se faire des amis, et que cela se fait en parcourant le monde en ligne et en s’arrêtant pour parler à d’autres joueurs dans une fonction de chat, c’est un peu compliqué d’avoir un contrôle total sur cette question.

Le problème est que, comme dans tout jeu multijoueur en ligne, le grand nombre de personnes rend la modération très compliquée. Dans Roblox il y a actuellement plus de 40 millions de jeux en ligne (mondes) dans le jeu, et plus de quatre millions de développeurs actifs en créent plus. Rien qu’en 2017, plus de onze millions de parties ont été ajoutées. D’autre part, près de la moitié des enfants américains âgés de 9 à 12 ans l’utilisent activement, selon les données de l’entreprise.

Pour lutter contre les risques, ils offrent plusieurs niveaux de sécurité : pour tous les joueurs, Roblox surveille activement tous les chats dans tous les mondes pour détecter tout contenu ou comportement inapproprié. Et pour les joueurs de moins de 13 ans, il y a des restrictions supplémentaires sur qui peut les contacter. De plus, des filtres automatiques stricts peuvent être activés : la plateforme ne permet pas aux joueurs d’utiliser leurs propres photos ou d’échanger des informations privées, comme des numéros de téléphone ou des adresses, par exemple.

En ce qui concerne les mondes, tous les projets créés sont revus par une équipe humaine. En fait, selon Roblox, ils ont “plus de modérateurs que d’employés” pour examiner les activités signalées et télécharger du contenu 24 heures par jour.

Ils offrent également un site Web aux parents pour les aider à répondre à toutes les questions qui pourraient subsister, ainsi qu’une politique de contact ouvert pour les parents qui ont encore des préoccupations ou des plaintes. De plus, ils s’attendent à ce que les utilisateurs rejettent les comportements répréhensibles, de sorte que la communauté elle-même garde un œil sur elle-même.

Malgré tout, les enfants sont encore sensibles. Au moins, il y a des cas. Le jeu invite les joueurs à explorer des mondes imaginaires de toutes sortes. Et certains de ces mondes ont survécu avec assez de nature sexuelle pour créer des problèmes et laisser des preuves.

Un père britannique qui a décidé de regarder le match qui obsédait ses enfants a été surpris de découvrir des avatars qui avaient des relations sexuelles virtuelles, selon ABC News en 2017. YouTube, en fait, est plein de vidéos de sexe hardcore du jeu (ils les suppriment, mais de nouvelles apparaissent). Plus tôt ce mois-ci, une mère de Caroline du Nord (É.-U.) a compté sur Facebook pour saisir comment le personnage féminin virtuel de sa fille était victime d’un viol collectif commis par deux avatars masculins, même si elle et son mari avaient réglé tous les paramètres de confidentialité de Roblox au plus haut niveau possible.

Dans ce dernier cas, Roblox a déclaré aux journalistes qu’ils ” mettent en place des mesures de sécurité supplémentaires pour réduire la possibilité que cela se reproduise à l’avenir. En général, l’entreprise admet que, dans certains cas, un échec humain peut survenir dans la phase de contrôle du contenu, mais qu’elle ” recommande aux parents de surveiller activement l’utilisation de Roblox par leurs enfants.

La créativité a des avantages

En guise d’incitation pour les créateurs, ils obtiennent une part des bénéfices générés par les univers du jeu. Et c’est essentiellement ce qui semble être le déclencheur du succès.

Rien qu’en 2017, l’entreprise a versé plus de 30 millions de dollars aux promoteurs, un chiffre qu’ils s’attendent à dépasser en 2018 – au moment d’écrire ces lignes, le site compte 53 millions de dollars historiques. Il y a des jeunes qui créent leur propre entreprise pour les jeux Roblox et gagnent des centaines de milliers de dollars. Par exemple, Gus Dubetz, un étudiant de l’État du Dakota, a gagné plus de 120 000 $ grâce au jeu.

C’est l’un des aspects les plus intéressants de Roblox : la communauté, qui s’élève à 70 millions de joueurs par mois, ne crée pas par amour de l’art, mais fait des profits en fonction de leur créativité. Cela motive les jeunes à rendre les mondes toujours plus grands, plus variés et intéressants et attire en même temps de nouveaux développeurs.

Quant à ce que Roblox facture pour tout cela, ses comptes ne sont pas publics, cependant, a rapporté Recode, il y a une ronde de financement qui rendrait sa valeur actuelle proche de 2,5 milliards de dollars (le même prix payé par Microsoft pour Minecraft à l’époque).

Non seulement ils gagnent de la vente du Roblux, la monnaie du jeu, dont ils tirent la différence entre les 18% facturés par le développeur et ce que l’acheteur dépense finalement (82%), mais ils vendent aussi de la publicité immersive avec de grandes marques, comme Disney.

Le modèle d’affaires semble fonctionner assez bien, mais ici la phrase : “Une grande puissance porte une grande responsabilité”, ne semble pas si plaisantante. Il ne fait aucun doute que lorsque vous vous adressez aux enfants, vous avez une grande responsabilité. Et Roblox, s’il veut continuer à grandir, il devra le prendre.

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