Les raisons pour lesquelles l’Inquisition espagnole n’était pas la bête sadique que la légende noire vous a racontée

Publié par Simon Taquet le décembre 27, 2018 | Maj le décembre 27, 2018

L’histoire de l’Inquisition espagnole est pleine de cas documentés de prisonniers qui ont blasphémé dans le but d’être transférés des prisons de la cour du roi à celles du Saint Office. Ils savaient qu’entre les mains de l’Inquisition, ils obtiendraient davantage de garanties procédurales, manifestement insuffisantes par rapport aux garanties actuelles, et que la torture leur serait plus favorable. Ils savaient aussi que le Saint-Office cherchait la repentance plutôt que la condamnation à mort. Cela s’oppose au mythe créé par la légende noire, présent dans l’imaginaire populaire et résistant à toute explication ou donnée.

Indépendamment de ce qui est dit ici, ou l’effort de contextualiser son histoire : l’Inquisition sera toujours pour beaucoup un appareil de tourment uniquement comparable à la Gestapo ou au KGB.

L’âge de Torquemada

La figure de l’inquisiteur est une ressource commune dans la littérature étrangère et espagnole pour façonner un maléfique aux caractéristiques d’intransigeance et de goût du sang. Sa présence est multiple en littérature et au cinéma, malgré le fait que l’historiographie ait démantelé nombre des mythes associés à ce tribunal ecclésiastique, en commençant par démontrer que le nombre de condamnés à la fonction occupe une place secondaire par rapport aux autres épisodes d’une Europe saignée à mort dans les guerres religieuses des XVIe et XVIIe siècles. Au cours de l’été 1572, trois fois plus de personnes furent tuées pour des raisons religieuses en France qu’au cours des trois siècles et de l’apogée de l’existence du Saint-Office en Espagne.

L’Inquisition espagnole fut lancée en 1478 pour combattre les épidémies juives qui s’étaient produites dans l’archevêché de Séville. Contrairement à l’Inquisition médiévale, née en France en 1184 pour combattre l’hérésie des Cathares, la Sainte Inquisition espagnole a été structurée dès le début comme un tribunal directement subordonné à la Couronne.

Ni en Angleterre, ni en Europe orientale, ni en Castille n’avait existé la version papale, étendue à l’Europe, aussi Henri IV demanda sa création aussi tard que 1476 au Pape Sixte IV. Sa création coïncida avec la tentative des Rois Catholiques de créer un Etat moderne, de sorte qu’ils s’assurèrent que c’étaient les rois qui contrôlaient sa direction et décidèrent du poste d’inquisiteur général.

 

Dans ces premières années, l’Inquisition concentra ses efforts sur le noyau des Judaïsants, qui étaient jusque-là restés immunisés contre toute campagne répressive. En 1481, le premier acte de foi est célébré, précisément à Séville, où six détenus accusés d’être des convertis juifs sont brûlés vifs. Toutefois, les résultats n’ont pas été ceux souhaités par les Rois Catholiques, qui, cherchant à accroître le harcèlement contre les faux convertis, ont nommé Thomas de Torquemada au poste d’inquisiteur général de Castille en 1483.

L’activité inlassable de Torquemada, de conversa sang, a répandu le climat de terreur dans la péninsule. En 1492, des tribunaux existaient déjà dans huit villes castillanes (Ávila, Córdoba, Jaén, Medina del Campo, Segovia, Sigüenza, Toledo et Valladolid) et ils ont commencé à s’établir dans les villes aragonaises. L’établissement de la nouvelle Inquisition dans les territoires de la Couronne d’Aragon était plus compliqué, malgré le fait que la modalité médiévale avait été en vigueur ici. Ce n’est qu’avec la nomination de Torquemada, également inquisiteur d’Aragon, de Valence et de Catalogne, que la résistance a commencé à s’effondrer.

Torquemada inaugura la plus grande période de persécution des convertis juifs, entre 1480 et 1530, et où la plupart des gens furent condamnés à mort par le tribunal. Selon l’historien ecclésiastique Juan Antonio Llorente, 10.000 personnes ont été exécutées au cours de cette période, des chiffres peu probables qui ont démantelé les études modernes par l’hispaniste Henry Kamen, qui a réduit le chiffre à 2.000 personnes jusqu’en 1530.

Dans le cadre de la Black Legend

Depuis les 1520s, les objectifs du Saint Office ont été étendu à des groupes de petits protestants, des éroamistes et autres écarts à l’orthodoxie. A partir de 1551, l’Inquisition commença à publier son propre Index des Livres Interdits, beaucoup plus étendu que celui approuvé par la Curie Romaine. Cette action inquisitoire a agi comme un “cordon sanitaire” d’idées hérétiques et libéré les royaumes espagnols des conflits religieux sanglants qui ont ravagé toute l’Europe aux XVIe et XVIIe siècles.

Dans son “Apologie”, Orange est totalement indifférent aux Juifs, mais critique l’Inquisition pour harcèlement des protestants espagnols. Ce que Orange ignore, ou veut ignorer, c’est que ce groupe était une minorité

C’est précisément à cause de la propagande écrite par un leader protestant, Guillermo de Orange, que l’Inquisition espagnole a acquis sa réputation de tribunal monstrueux. Dans son “Apologie”, Orange est totalement indifférent aux Juifs, mais critique l’Inquisition pour harcèlement des protestants espagnols. Ce que Orange ignore, ou veut ignorer, c’est que ce groupe était minoritaire. Le nombre de protestants persécutés par l’Inquisition espagnole entre 1517 et 1648 a été estimé à 2 700, dont la majorité étaient français, flamands britanniques et allemands.

De ce chiffre, le chercheur protestant E. Schafer note que les convictions fermes ont affecté 220, dont seulement douze ont été brûlés. Un petit chiffre comparé à ce qui se passait dans des pays comme l’Angleterre ou la France, qui ont vécu d’authentiques guerres civiles entre catholiques et protestants pendant presque deux siècles. Dans l’environnement calviniste qui a fait bouger Orange, la même chose s’est produite.

Cependant, Orange n’a pas été le seul à critiquer l’intolérance en Espagne. Avant lui, John Foxe, un Anglais exilé en Hollande à l’époque de la catholique Maria Tudor, a écrit un livre illustré sur l’intolérance à travers l’histoire, dont la partie consacrée au Saint Office était pleine d’erreurs et de mensonges. Comme beaucoup d’autres auteurs, Foxe cite des victimes de l’Inquisition se croyant protestantes, mais en réalité la majorité d’entre elles étaient juives ou mahométanes, qui représentaient la majorité des morts sur le bûcher.

5 000 morts

Ce fut donc la ” persécution protestante minimale en Espagne ” qui attira l’attention en Europe anglo-saxonne devant un tribunal chargé de juger un large groupe de “péchés”. Les processus ont affecté des groupes aussi éloignés que les blasphémateurs, les bigamouss, les hétérodoxes, les pédophiles, les homosexuels et même les faussaires de monnaie et les plagiaires de livres. Selon les études de Jaime Contreras et Gustav Henningsen, entre 1540 et 1700, le Saint-Office a persécuté 49.000 personnes (Joseph Pérez porte le nombre total à 125.000 procès au cours de ses 350 années passées en Espagne) dont 27% ont été poursuivis pour blasphème et injures ; 24% pour mahométisme ; 10% pour faux convertis ; 8% pour luthériens ; 8% pour sorcellerie et superstitions diverses ; et le reste pour autres affaires telles que sodomie, bigamie, l’application des prêtres, etc.

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