Rahaf, l’héroïne de 18 ans qui s’oppose au régime de Riyad

Publié par Jerome le janvier 13, 2019 | Maj le janvier 13, 2019

Si vous en avez assez du débat sur la loi relative à la violence sexiste en Espagne, allez en Arabie saoudite pour voir le tableau à l’autre bout du pendule. Le paysage de la discrimination flagrante à l’égard des femmes arabes est une fois de plus sous les feux de la rampe grâce à la jeune Rahaf Mohammed al Qunun et à son épopée dans la capitale de la Thaïlande pour échapper à un mariage arrangé.

Qui est la jeune Rahaf ?

Rahaf, 18 ans, a profité d’un voyage avec sa famille au Koweït pour tenter de fuir en avion en Australie, où il voulait demander l’asile politique. La jeune apostat islamique a demandé la protection au motif que sa décision était passible de la peine de mort en Arabie saoudite. Mais son projet de fuite via Bangkok a été précipité lorsqu’il a appris que son père avait arrangé son mariage, une pratique courante dans son pays. En droit saoudien, le contrat de mariage est conclu entre le marié et le père de la mariée.

Pendant son transit dans la capitale thaïlandaise, l’absence de visa de la Saoudienne a provoqué une lutte avec les autorités douanières, qui ont annoncé leur intention de la rapatrier au Koweït. Rahaf est devenu fort dans sa chambre d’hôtel et a lancé une campagne pour demander de l’aide sur Twitter et d’autres réseaux sociaux, qui a finalement réussi. L’ONU s’est occupée d’elle et lui a accordé le statut de réfugié. Quelques jours plus tard, le Canada lui accorde l’asile politique et il se rend immédiatement à Toronto.

Le cas de Rahaf Mohammed al Qununun – fille d’un haut fonctionnaire saoudien – est l’une des réalités les plus marquantes de la condition de la femme, non seulement en Arabie saoudite mais dans le monde arabe en général. Rahaf a refusé de porter le voile islamique, qui est obligatoire dans son pays, a refusé d’épouser l’élu de son père, a compté sur le fait qu’au Koweït, comme à Riyad, les femmes n’ont pas l’obligation d’être toujours accompagnées par un homme gardien (père, frère ou autre parent), et il a affirmé qu’il aspire seulement à pouvoir “étudier et travailler où il veut”, ce qui lui est impossible dans son pays. La peine de mort pour l’apostatisation de l’islam, en revanche, touche aussi bien les hommes que les femmes.

Par son attitude rebelle, Rahaf a renversé certaines des scènes mises en place par l’Arabie saoudite depuis l’arrivée au pouvoir, il y a plus d’un an, du Prince héritier Mohamed bin Salman. Toujours touché par l'”affaire Kashoggi”, Bin Salman a fait campagne pour se présenter comme un “réformiste” avec une série de mesures en faveur des femmes qui, à la lumière de l'”affaire al Qununun”, s’avèrent être purement cosmétiques. La plus importante est l’autorisation de conduire accordée aux Saoudiennes, qui est entrée en vigueur en juin de l’année dernière. Le reste des réformes a été presque anecdotique : les femmes peuvent maintenant aller sur les terrains de football (accompagnées de leur tuteur masculin), elles peuvent voter dans les assemblées municipales avec peu de pouvoir, et elles peuvent travailler comme vendeuses en lingerie, puisque jusqu’à récemment c’était aussi exclusif aux hommes.

D’autre part, les grandes questions relatives au système religieux qui consacre la dépendance des femmes à l’égard des hommes restent intactes dans tous les domaines. Dans le code vestimentaire, le voile (souvent le complet, le niqab). Dans la vie sociale, le système de tutelle masculine : les femmes ne peuvent pas marcher seules, travailler ou voyager à l’étranger sans l’autorisation du tuteur masculin. En matière familiale, les mariages arrangés entre les garçons, le marié et le père de la mariée. Dans le domaine judiciaire, la sous-évaluation des femmes : leur témoignage vaut la moitié de celui des hommes. Et dans la vie professionnelle, le petit nombre d’emplois ouverts aux femmes sur le marché du travail saoudien.

Aucune puissance occidentale n’ose plaisanter sur le poids économique de la superpuissance pétrolière et la position clé du régime saoudien dans la lutte contre le jihad. C’est une jeune fille de 18 ans qui a lancé sa fronde contre les pieds de boue du géant.

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