Qui était vraiment Bob Marley ?

Publié par Jerome le janvier 20, 2019 | Maj le janvier 20, 2019

Le chanteur, musicien et auteur-compositeur jamaïcain Bob Marley a été l’ambassadeur mondial du reggae et a vendu plus de 20 millions de disques tout au long de sa carrière, ce qui fait de lui la première superstar internationale à émerger du soi-disant Tiers Monde.

Qui est Bob Marley ?

Bob Marley est né le 6 février 1945 à St. Ann Parish, Jamaïque. En 1963, Marley et ses amis ont formé les Wailing Wailing Wailers. La grande percée des Wailers a eu lieu en 1972, lorsqu’ils ont décroché un contrat avec Island Records. Marley a vendu plus de 20 millions de disques tout au long de sa carrière, faisant de lui la première superstar internationale à émerger du soi-disant tiers monde. Il est décédé à Miami, en Floride, le 11 mai 1981.

Les débuts de la vie en Jamaïque

Né le 6 février 1945 à St. Ann Parish, en Jamaïque, Bob Marley a contribué à faire connaître la musique reggae au monde entier et demeure l’un des artistes les plus aimés du genre à ce jour. Fils d’une mère noire adolescente et beaucoup plus âgée, puis d’un père blanc absent, il a passé ses premières années à la paroisse Sainte-Anne, dans le village rural connu sous le nom de Nine Miles.

Une de ses amies d’enfance à Sainte-Anne était Neville “Bunny” O’Riley Livingston. Ils fréquentaient la même école et partageaient le même amour de la musique. Bunny a inspiré Bob à apprendre à jouer de la guitare. Plus tard, le père de Livingston et la mère de Marley se sont impliqués, et ils ont tous vécu ensemble pendant un certain temps à Kingston, selon Before the Legend de Christopher John Farley : La montée de Bob Marley.

Arrivée à Kingston à la fin des années 1950, Marley a vécu à Trench Town, un des quartiers les plus pauvres de la ville. Il a lutté dans la pauvreté, mais il a trouvé son inspiration dans la musique qui l’entourait. Trench Town avait un certain nombre d’artistes locaux à succès et était considérée comme la Motown de la Jamaïque. Les sons en provenance des États-Unis ont également dérivé à travers la radio et les juke-boxes. Marley aimait des artistes comme Ray Charles, Elvis Presley, Fats Domino et les Drifters.

Marley et Livingston ont consacré une grande partie de leur temps à la musique. Sous la direction de Joe Higgs, Marley a travaillé sur l’amélioration de ses capacités de chanteur. Il a rencontré un autre élève de Higgs, Peter McIntosh (plus tard Peter Tosh) qui jouera un rôle important dans la carrière de Marley.

Les Wailers

Un producteur local, Leslie Kong, aime la voix de Marley et lui fait enregistrer quelques singles, dont le premier “Judge Not”, sorti en 1962. Bien qu’il ne s’en soit pas bien tiré en tant qu’artiste solo, Marley a trouvé un certain succès en joignant ses forces à celles de ses amis. En 1963, Marley, Livingston et McIntosh ont formé les Wailing Wailers. Leur premier single, “Simmer Down”, figure en tête des charts jamaïcains depuis janvier 1964. À cette époque, le groupe comprenait également Junior Braithwaite, Beverly Kelso et Cherry Smith.

Le groupe est devenu très populaire en Jamaïque, mais ils ont eu du mal à s’en sortir financièrement. Braithewaite, Kelso et Smith ont quitté le groupe. Les autres membres se sont éloignés pendant un certain temps. Marley est allé aux États-Unis où sa mère vivait maintenant. Toutefois, avant de partir, il a épousé Rita Anderson le 10 février 1966.

Après huit mois, Marley est retournée en Jamaïque. Il a réuni Livingston et McIntosh pour former les Wailers. À cette époque, Marley explorait son côté spirituel et développait un intérêt croissant pour le mouvement rastafarien. A la fois religieux et politique, le mouvement rastafarien a vu le jour en Jamaïque dans les années 1930 et a puisé ses croyances dans de nombreuses sources, dont le nationaliste jamaïcain Marcus Garvey, l’Ancien Testament et leur héritage et culture africains.

Pendant un certain temps, à la fin des années 1960, Marley a travaillé avec le chanteur pop Johnny Nash. Nash a eu un succès mondial avec la chanson de Marley “Stir It Up.” Les Wailers ont également travaillé avec le producteur Lee Perry à cette époque ; certains de leurs succès ont été “Trench Town Rock”, “Soul Rebel” et “Four Hundred Years”.

Les Wailers ont ajouté deux nouveaux membres en 1970 : le bassiste Aston “Family Man” Barrett et son frère, le batteur Carlton “Carlie” Barrett. L’année suivante, Marley travaille sur une bande originale de film en Suède avec Johnny Nash.

Big Break

Les Wailers ont eu leur grande chance en 1972 lorsqu’ils ont décroché un contrat avec Island Records, fondé par Chris Blackwell. Pour la première fois, le groupe s’est rendu dans les studios pour enregistrer un album complet. Le résultat a été le film Catch a Fire, acclamé par la critique. Pour soutenir l’album, les Wailers ont fait une tournée en Grande-Bretagne et aux États-Unis en 1973, en première partie de Bruce Springsteen et de Sly & the Family Stone. La même année, le groupe sort son deuxième album complet, Burnin’, avec le tube “I Shot the Sheriff”. La légende du rock Eric Clapton a sorti une reprise de la chanson en 1974, et elle est devenue un succès numéro 1 aux États-Unis.

Avant de sortir leur prochain album, Natty Dread de 1975, deux des trois premiers Wailers ont quitté le groupe ; McIntosh et Livingston ont décidé de poursuivre une carrière solo en tant que Peter Tosh et Bunny Wailer, respectivement. Natty Dread reflétait certaines des tensions politiques en Jamaïque entre le Parti national du peuple et le Parti travailliste jamaïcain. La violence a parfois éclaté en raison de ces conflits. “Rebel Music (3 O’clock Road Block)” a été inspiré par l’expérience personnelle de Marley d’avoir été arrêté par des membres de l’armée tard un soir avant les élections nationales de 1972, et “Revolution” a été interprété par beaucoup comme l’approbation de Marley pour le PNP.

Pour leur prochaine tournée, les Wailers se sont produits avec I-Threes, un groupe de femmes dont faisaient partie Marcia Griffiths, Judy Mowatt et l’épouse de Marley, Rita. Devenu Bob Marley & The Wailers, le groupe a fait de nombreuses tournées et a contribué à accroître la popularité du reggae à l’étranger. En Grande-Bretagne, en 1975, ils ont marqué leur premier succès dans le Top 40 avec “No Woman, No Cry.”

Déjà une star très admirée dans sa Jamaïque natale, Marley était en passe de devenir une icône internationale de la musique. Il a fait partie des palmarès musicaux américains avec l’album Rastaman Vibration en 1976. L’un d’entre eux témoigne de son attachement à sa foi et de son intérêt pour le changement politique : “Guerre.” Les paroles de la chanson sont tirées d’un discours de Haile Selassie, l’empereur éthiopien du XXe siècle qui est considéré comme une sorte de chef spirituel dans le mouvement rastafarien. Un cri de guerre pour la libération de l’oppression, la chanson parle d’une nouvelle Afrique, une Afrique sans la hiérarchie raciale imposée par la domination coloniale.

Politique et tentative d’assassinat

De retour en Jamaïque, Marley continue d’être considéré comme un partisan du Parti national du peuple. Et son influence dans son pays natal était perçue comme une menace pour les rivaux du PNP. Cela a pu conduire à la tentative d’assassinat de Marley en 1976. Un groupe d’hommes armés a attaqué Marley et les Wailers alors qu’ils répétaient la nuit du 3 décembre 1976, deux jours avant un concert prévu au National Heroes Park à Kingston. Une balle a touché Marley au sternum et au biceps, et une autre a frappé sa femme, Rita, à la tête. Heureusement, les Marley n’ont pas été gravement blessés, mais le gérant Don Taylor n’a pas eu autant de chance. Touché cinq fois, Taylor a dû subir une opération pour sauver sa vie. Malgré l’attaque et après de nombreuses délibérations, Marley a continué à jouer au spectacle. La motivation de l’attaque n’a jamais été découverte, et Marley a fui le pays le lendemain du concert.

Vivant à Londres, en Angleterre, Marley a commencé à travailler sur Exodus, qui est sorti en 1977. La chanson titre établit une analogie entre l’histoire biblique de Moïse et des Israélites quittant l’exil et sa propre situation. La chanson parle aussi du retour en Afrique. Le concept d’Africains et de descendants d’Africains rapatriant leur patrie peut être lié à l’œuvre de Marcus Garvey. Sorti en simple, “Exodus” a été un succès en Grande-Bretagne, tout comme “Waiting in Vain” et “Jamming”, et l’album est resté dans les charts britanniques pendant plus d’un an. Aujourd’hui, Exodus est considéré comme l’un des meilleurs albums jamais réalisés.

Marley a eu peur en 1977. Il s’est fait soigner en juillet de la même année sur un orteil qu’il avait blessé plus tôt cette année-là. Après avoir découvert des cellules cancéreuses dans son orteil, les médecins ont suggéré l’amputation. Toutefois, Marley a refusé de se faire opérer parce que ses croyances religieuses interdisaient l’amputation.

‘Redemption Song’

En travaillant sur Exodus, Marley et les Wailers ont enregistré des chansons qui ont ensuite été publiées sur l’album Kaya (1978). Sous le thème de l’amour, l’œuvre a connu deux succès : “Satisfaire mon âme” et “C’est cet amour.” Toujours en 1978, Marley est retourné en Jamaïque pour donner son concert One Love Peace Concert, où il a fait serrer la main du Premier ministre Michael Manley du PNP et du chef de l’opposition Edward Seaga du JLP sur scène.

La même année, Marley fait son premier voyage en Afrique et visite le Kenya et l’Éthiopie, une nation particulièrement importante pour lui, car elle est considérée comme la patrie spirituelle des Rastafariens. Peut-être inspiré par ses voyages, son prochain album, Survival (1979), est considéré comme un appel à la fois à une plus grande unité et à la fin de l’oppression sur le continent africain. En 1980, Bob Marley & The Wailers a joué une cérémonie officielle d’indépendance pour la nouvelle nation du Zimbabwe.

Grand succès international, Uprising (1980) met en scène “Could You Be Loved” et “Redemption Song”. Connu pour ses textes poétiques et son importance sociale et politique, le “Redemption Song” est une illustration des talents de Marley en tant qu’auteur-compositeur-interprète. Une ligne de la chanson dit : “Émancipez-vous de l’esclavage mental, nous seuls pouvons libérer nos esprits.”

En tournée pour soutenir l’album, Bob Marley & The Wailers a voyagé à travers l’Europe, jouant devant une foule nombreuse. Ils planifient également une série de concerts aux États-Unis, mais le groupe n’y donnera que trois concerts – deux au Madison Square Garden à New York et un au Stanley Theater à Pittsburgh, en Pennsylvanie – avant que Marley tombe malade. Le cancer découvert plus tôt dans son orteil s’était répandu dans tout son corps.

La mort et les monuments commémoratifs

Voyageant en Europe, Bob Marley a suivi un traitement non conventionnel en Allemagne, et a ensuite été capable de combattre le cancer pendant des mois. Il est vite devenu évident que Marley n’avait plus beaucoup de temps à vivre, alors le musicien a décidé de retourner une dernière fois dans sa Jamaïque bien-aimée. Malheureusement, il ne parviendra pas à terminer son voyage, mourant à Miami, en Floride, le 11 mai 1981.

Peu avant sa mort, Marley avait reçu l’Ordre du mérite du gouvernement jamaïcain. Il avait également reçu la Médaille de la paix des Nations Unies en 1980. Adoré par le peuple jamaïcain, Marley a reçu un adieu héroïque. Plus de 30 000 personnes ont rendu hommage au musicien lors de son service commémoratif, qui s’est tenu à la National Arena de Kingston, en Jamaïque. Rita Marley, Marcia Griffiths, Judy Mowatt ont chanté et les Wailers se sont produits à la cérémonie.

Héritage de Bob Marley

Bob Marley a accompli plusieurs grandes réalisations au cours de sa vie, notamment en tant qu’ambassadeur mondial de la musique reggae, il a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 1994 et a vendu plus de 20 millions de disques, devenant ainsi la première superstar internationale à émerger du soi-disant Tiers Monde.

Des décennies après son décès, la musique de Marley reste largement acclamée. Son héritage musical s’est également perpétué au sein de sa famille et de ses camarades de groupe de longue date ; Rita continue de jouer avec les I-Threes, les Wailers et certains des enfants Marley. Les fils de Marley, David “Ziggy” et Stephen, et ses filles Cedella et Sharon (la fille de Rita d’une relation précédente qui a été adoptée par Bob) ont joué pendant des années comme Ziggy Marley & the Melody Makers, puis comme Melody Makers. (Ziggy et Stephen ont aussi eu des succès en solo.) Sons Damian Damian “Gong Jr.” Ky-Mani et Julian sont aussi des artistes talentueux. D’autres enfants Marley travaillent dans des entreprises familiales connexes, dont la maison de disques Tuff Gong, fondée par Marley au milieu des années 1960.

En janvier 2018, le fondateur d’Island Records, Chris Blackwell, vend la majorité de ses droits sur le catalogue de Marley à Primary Wave Music Publishing, connue pour ses campagnes de marketing et de branding pour “the icons and legends business”. Larry Mestel, fondateur de Primary Wave, a dit : “Il n’y a pas une crevasse du monde où Bob Marley ne soit pas un dieu.”

L’engagement de Marley dans la lutte contre l’oppression se poursuit également par l’entremise d’une organisation qui a été créée à sa mémoire par la famille Marley : La Fondation Bob Marley se consacre à aider les gens et les organisations des pays en développement.

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