Qu’est-ce que la maladie de la main, du pied et de la bouche et comment la traiter ?

Publié par emma le novembre 29, 2018 | Maj le novembre 29, 2018

Une bonne hygiène et le lavage régulier des mains sont les facteurs clés de la prévention de ce qu’on appelle la maladie main-pied-bouche. C’est fréquent et assez contagieux, surtout chez les enfants de moins de cinq ans, mais cela ne veut pas dire que les gens d’un autre âge ne peuvent pas l’avoir. Il s’agit d’une infection causée par le virus Coxsackie A16, bien qu’elle puisse également être causée par d’autres germes de la même famille. La plupart du temps, l’infection commence dans la gorge et se propage ensuite à d’autres parties du corps.

Les voies de transmission de la maladie des pieds et des mains se transmettent par voie aérienne, par contact direct avec une personne infectée ou par les excréments. Selon Pilar Galán del Rio, pédiatre à l’hôpital universitaire de Fuenlabrada, les symptômes qui apparaissent généralement en raison de l’infection sont :

  • Ulcères.
  • mal de gorge
  • Fièvre et malaise général.

Des ampoules sur la bouche, les mains et les pieds, et parfois dans d’autres endroits où la couche est placée, comme les parties génitales ou les fesses. Tous les patients n’ont pas besoin d’avoir ces ampoules dans les trois zones les plus communes.

Le principal problème que cette maladie peut causer est que les ampoules qui apparaissent dans la bouche des enfants peuvent les amener à cesser de manger et de boire de l’eau. Lorsque cela se produit, il est recommandé que le médecin évalue le patient pour connaître son état d’hydratation. Il est également recommandé de consulter votre pédiatre si les symptômes de votre enfant ne disparaissent pas au fil des jours.

Prévention et traitement

Il n’existe pas de vaccin pour prévenir les maladies des mains et des pieds. La chose la plus efficace est de maintenir une bonne hygiène, se laver les mains avec de l’eau et du savon, surtout après être allé aux toilettes. Pour réduire le risque d’infection, il est recommandé de désinfecter régulièrement les surfaces et les objets utilisés par les enfants, y compris les jouets. De plus, évitez d’approcher les personnes qui ont le virus parce qu’il est très contagieux. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), cette maladie est la plus répandue au printemps et à l’automne.

Un examen physique par un spécialiste suffit généralement à confirmer le diagnostic de la maladie des pieds et des mains. Si l’exploration n’est pas décisive, Galán explique que “des échantillons peuvent être prélevés pour des cultures virales ou des techniques PCR”.  Cette technique consiste à extraire un petit échantillon d’ADN et à l’analyser pour voir s’il y a présence de virus dans l’organisme.

En termes de traitement, il n’y a rien de spécifique pour lutter contre la maladie. Des médicaments peuvent être administrés pour soulager la douleur et la fièvre.

Il est essentiel que la personne atteinte boive beaucoup d’eau froide et de produits laitiers et évite les boissons gazeuses, car elles peuvent causer un inconfort dans les ulcères.

Pour faciliter le transport des ampoules buccales, le CDC suggère d’utiliser des rince-bouche ou des vaporisateurs qui rendent la bouche engourdie et moins inconfortable.

Pronostic et complications

Il s’agit d’une infection qui n’est généralement pas très grave et dont le pronostic est bon. Elle se guérit normalement et parfois sans traitement. Le plus souvent, la fièvre disparaît en trois ou quatre jours et les blessures à la bouche, aux mains et aux pieds disparaissent en une semaine.

Des complications surviennent rarement. L’une d’entre elles est la déshydratation parce que la personne atteinte se sent mal à l’aise lorsqu’elle ingurgite des liquides et essaie de ne pas le faire. Cette aggravation peut nécessiter l’admission du patient à l’hôpital pour l’administration de la sérothérapie.

Dans certains cas, selon Galán, “la perte des ongles des doigts et des orteils a été décrite entre la quatrième et la huitième semaine suivant l’apparition de la maladie”. D’autres fois, la maladie main-pied-bouche peut entraîner d’autres pathologies plus graves comme l’encéphalite, la méningite aseptique ou la myocardite.

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