De plus, c’est la mission Apollo 8 qui a permis, pour la première fois, à un humain de photographier la Terre dans son intégralité, avec une photographie historique appelée le ” lever de Terre. “Oh, mon Dieu, regardez cette photo là-bas ! La Terre sort de terre,” dit William Anders le 24 décembre 1968. A cette époque, la planète se détachait sur l’horizon désolé du satellite, tout comme elle le fait dans notre monde lorsque la Lune sort.

Les astronautes d’Apollo 8

Anders a pris 14 photos de la Terre et a continué à travailler. Au total, les astronautes d’Apollo 8 ont pris 800 photographies précieuses, qui se sont révélées cruciales pour le choix du site d’atterrissage d’Apollo 11.

Cette mission a également été le test décisif de la fusée Saturn V, qui est devenue son troisième vol et le premier du genre à être pilotée. De plus, le lancement d’Apollo 8 a été le premier décollage habité du Centre spatial Kennedy en Floride, qui est devenu plus tard l’épicentre des missions astronautes.

Le fait est que le lancement par l’Union soviétique d’un vaisseau spatial avec équipage de tortue sur l’île Zond 5 (entre la Terre et la Lune) en novembre de la même année a précipité les plans de la NASA, craignant que les Soviétiques n’envoient à nouveau un équipage de cosmonautes sur le satellite. Pour cette raison, Apollo 8 s’est fixé des objectifs plus ambitieux, intégrant l’orbite lunaire et l’utilisation d’un module de commande dans le voyage.

Le champ d’influence de la Lune

Enfin, le voyage sur la Lune a duré 68 heures (presque trois jours) et conduit le vaisseau spatial à une distance maximum de 377.349 kilomètres, mais pas avant d’être la première mission à traverser la ceinture de rayonnement Van Allen, une bande dans laquelle les particules de haute énergie du Soleil s’accumulent et sont ralenties par le champ magnétique terrestre. C’était aussi la première fois qu’un être humain était plus “embrassé” par la gravité d’un corps étranger que par la gravité terrestre.

Peu après avoir atteint la Lune, ces membres d’équipage ont vécu les quatre plus longues minutes de leur vie. L’allumage des moteurs du navire devait les mettre en orbite. Si les propulseurs avaient poussé trop fort, ils auraient fini par s’écraser à la surface. S’ils avaient moins poussé, ils auraient pu se perdre dans l’espace.

Lovell a décrit ce qu’ils pouvaient voir à travers les fenêtres : “La Lune est essentiellement grise, incolore : elle ressemble au plâtre ou au sable d’une plage grise.”

Diffusé la veille de Noël

L’équipage a contacté notre planète la veille de Noël, permettant à un milliard de téléspectateurs de l’observer à cette heure ou après. C’est alors que l’équipage a lu les dix derniers versets de la Genèse et a souhaité aux téléspectateurs : “Bonne nuit, bonne chance et joyeux Noël, que Dieu vous bénisse tous, vous tous sur la bonne Terre”.

Grâce à ce voyage, la NASA a découvert que la mission spatiale recommande de dormir dans le même temps afin de pouvoir se reposer sans être dérangé par le bruit des astronautes. Frank Borman tomba malade et on découvrit quelque chose qui ressemblait à une ” maladie d’astronaute ” associée au déplacement en apesanteur de l’engin spatial, causant diarrhée et vomissements.

Les astronautes sont revenus sur Terre le 27 décembre 1968 lorsque leur capsule a atterri dans le Pacifique Nord et a été prise en charge par le légendaire porte-avions ” USS Yorktown. Le magazine Time les a nommés “Hommes de l’année” et le magazine Life a sélectionné la photo de “Earthrise” comme l’une des 100 photographies qui ont changé le monde. Plus de 1 200 journalistes ont couvert la mission et la BBC l’a diffusée dans 54 pays en 15 langues. On estime qu’au moins un quart des personnes en vie à cette époque ont vu la diffusion de Noël pendant la neuvième orbite vers la Lune.

En l’an 68, secoué par la tourmente dans les rues d’Europe, des Etats-Unis et du Printemps de Prague, l’effet Apollo 8 pourrait être résumé par le télégramme que Borman reçoit d’un étranger après sa mission : Merci Apollo 8. Tu as sauvé 1968. De plus, ils ont rendu l’aventure de l’homme sur la Lune imparable.

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