Pour la première fois, un tribunal pour enfants juge un SS nazi

Publié par Jerome le novembre 11, 2018 | Maj le novembre 11, 2018

“J’étais juste un jeune soldat”, a déclaré l’accusé accusé de complicité dans le meurtre de centaines de personnes, l’ancien SS et gardien du camp de concentration nazi de Stutthof en Pologne, à la première audience du procès et avec les larmes aux yeux. “Tout ce qu’on peut m’accuser, c’est d’avoir été là, de ne pas avoir évité toutes les choses horribles qui se sont passées, mais comment aurais-je pu éviter quoi que ce soit ? j’aurais été abattu sur le plus jeune “, défendait Johan R., aujourd’hui sur le point d’avoir 95 mais seulement 18 ans quand il fut affecté au centre, entre 1942 et 1944. C’est le premier camp de concentration qu’Hitler ordonna d’établir en dehors du territoire allemand et des milliers de personnes y furent systématiquement laissées pour mortes de faim et de froid, en plus des chambres à gaz, des pendaisons, des tirs et des exécutions à la tête. “Tout ce qui s’est passé pendant le Troisième Reich tombe maintenant sur ma tête, mais je n’ai rien à me reprocher et c’est ce que je suis venu dire devant ce tribunal”, a-t-il dit devant le tribunal pour enfants de la ville de Münster, en Allemagne occidentale, qui traite l’affaire car au moment des faits, l’accusé était mineur selon les lois applicables.

Un procès contre un ancien SS

En plus de l’État allemand, un total de 17 plaignants privés, dont certains d’Israël et des États-Unis, participent au procès. Le Comité international d’Auschwitz a salué le début du processus par un communiqué dans lequel il est “particulièrement reconnaissant aux survivants du camp et à leurs familles, pour le courage et la détermination dont ils ont fait preuve pour témoigner en tant que plaignants à Münster”. Le vice-président de l’association, Christoph Heubner, a déclaré que “ces jours seront douloureux pour eux. Comme tous les autres survivants, ils ont dû attendre éternellement les tribunaux et la justice allemands.

Compte tenu du rejet par la justice polonaise de cette affaire et d’autres affaires similaires et du fait qu’il ne sera bientôt plus possible de juger les personnes soupçonnées d’avoir collaboré aux crimes des camps de concentration nazis de leur vivant, les tribunaux allemands sont appliqués dans ce qui est peut-être déjà les derniers procès. Plus de 27 000 personnes ont perdu la vie à Stutthof jusqu’à la fin de la guerre en 1945 et ce procès est le dernier espoir des survivants que justice soit faite, bien que l’accusé se considère comme un “bouc émissaire” et affirme son incapacité et son jeune âge à affronter tous ces faits. Johann R., né en Roumanie, a admis avoir travaillé comme garde dans ce camp, situé près de la ville de Gdansk, mais a dit qu’il ne savait rien des meurtres commis dans ce camp. Il s’était enrôlé dans la SS comme une aventure de jeunesse, selon son avocat, “se laissant emporter par l’atmosphère guerrière et enthousiaste qui régnait alors dans toute la société. Le tribunal doit maintenant, pour la première fois dans l’histoire des procès du Troisième Reich, déterminer si la minorité est une circonstance atténuante pour des accusations d’emprisonnement à perpétuité, une peine qui, de toute façon, ne correspondrait pas à votre état de santé.

Le tribunal a prévu jusqu’en janvier prochain un total de quatorze séances et, compte tenu de l’âge avancé du défendeur, chaque audience durera un maximum de deux heures. Il a également été établi qu’il y a plusieurs jours de repos entre la vue et la vue, afin qu’il puisse se remettre du grand effort que le transfert et la tension du procès entraînent à son âge.

Johan R. est né en 1923 dans la ville roumaine de Sankt Georgen, dans une famille saxonne en Transylvanie. À l’âge de 18 ans, il s’enrôle dans les SS avec plusieurs de ses amis et, après une brève période d’instruction, il est envoyé à Stutthof, sa première destination. Son travail consistait à surveiller les tours de guet jour et nuit et à surveiller les prisonniers contraints au travail forcé.

“Je n’ai peut-être pas consciemment choisi de devenir complice de ce massacre, mais vous devez assumer la responsabilité de ce qui s’est passé là-bas, a déclaré une survivante de Stutthof, Judy Meisel, via ma mère pour la dernière fois lorsque nous étions nus, debout devant la chambre à gaz, et elle m’a exhorté à retourner à la caserne en courant avec les autres prisonniers distraire les gardes. Ce procès est synonyme de justice pour ma mère, à laquelle je pense encore chaque jour de ma vie, et le fait qu’il ait duré 73 ans est un signe de négligence de la part de la Justice.

Le procès de Johan R., comme celui de dizaines d’autres gardes des camps de concentration nazis, n’a été possible que sur la base de la jurisprudence de l’affaire John Demjanjuk de 2011, dans laquelle, pour la première fois, un garde a été condamné sans preuve qu’il avait tué de ses propres mains, mais considérant que sa simple participation au matériel de l’extermination Nazi en a fait un complice de milliers de morts.

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