Pourquoi nous n’avons pas encore pu photographier un trou noir.

Publié par Jerome le janvier 28, 2019 | Maj le janvier 28, 2019

Il y a cent ans, Einstein publia sa théorie de la relativité générale, et l’une des choses qu’il prédisait était l’existence de trous noirs : des objets avec une force gravitationnelle si grande que même la lumière ne pouvait y échapper. Nous avons tous une idée de ce à quoi ils ressemblent, mais nous n’avons jamais vraiment été capables d’en photographier un. Pourquoi pas ?

Pourquoi nous n’avons pas de photo de trou noir ?

La première raison est qu’ils sont soit trop petits, soit trop éloignés. Ou les deux. Voir le trou noir supermassif au centre de notre galaxie serait comme prendre une photo d’une balle de tennis à la surface de la Lune. Il faudrait un télescope de la taille de la Terre pour photographier quelque chose comme ça. Mais même si nous le faisions, comment est-il possible de photographier quelque chose où même la lumière ne peut pas sortir ? Pour expliquer cela, nous devons mieux comprendre les trous noirs. Si nous nous approchons d’un trou noir, il y a un point où la gravité est si grande que les photons ne peuvent s’échapper. C’est ce qu’on appelle l’horizon des événements. La matière en orbite autour de ce point se réchauffe énormément et émet des rayons X que nous pouvons observer depuis la Terre.

Il ne semble pas que nous puissions construire un télescope de la taille de notre planète pour photographier un tel événement, mais les astronomes ont trouvé une autre solution. En 2017, ils ont créé un réseau de radiotélescopes dans le monde entier, connu sous le nom d’Event Horizon Telescope. Chacun de ces télescopes génère des milliers de gigaoctets d’informations par jour. En fait, c’est tellement qu’ils doivent le transporter physiquement à un centre où il sera traité. La simple collecte de toutes ces informations a pris des mois.

Une fois cela fait, ils doivent interpréter toutes ces données à l’aide d’algorithmes, de sorte qu’elles forment une seule image. Mais la tâche n’est pas simple : établir une corrélation entre toutes ces données avec la précision nécessaire est extrêmement complexe. De plus, il se peut qu’ils n’aient pas suffisamment de données pour faire tous ces calculs, ce qu’il est impossible de savoir tant que vous ne les analysez pas déjà.

Et qu’est-ce que les astronomes s’attendent à voir après avoir fait tout cela ? Nous pourrons voir un halo de lumière autour du trou noir. Mais qui sait, nous avons toujours tort et nous devons repenser beaucoup de choses que nous savons sur notre univers.

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