Ils peuvent prédire l’arrivée d’un tsunami sur la côte avant qu’il ne se produise, calculer le risque d’une attaque terroriste, créer des algorithmes permettant à un robot de tenir une conversation, faire des prévisions à la minute près du prix du pétrole et savoir comment une épidémie de grippe se propagera pour l’arrêter. Les mathématiciens sont à l’origine de millions de décisions, de processus et de phénomènes quotidiens. Et ils ne manquent pas non plus à l’entreprise : ils organisent efficacement les itinéraires de livraison, recommandent le meilleur emplacement pour installer un centre logistique ou ouvrir un magasin, ils peuvent même calculer si un employé va quitter son emploi, savoir quels centres commerciaux un consommateur va visiter et concevoir une application qui nous indique les étapes que nous allons suivre. Les mathématiques inondent déjà tout. On estime qu’elles ont un impact de 10 à 15 % sur le PIB dans plusieurs pays européens. Dans certains États, ce pourcentage est encore plus élevé : au Royaume-Uni, 43,0% et aux Pays-Bas, 29,6%.

C’est l’une des professions qui a le taux de chômage le plus bas (8%) et le taux d’emploi le plus élevé (89%)

La grande révolution technologique que nous vivons n’a fait que déclencher une forte demande pour ces professionnels dans les entreprises, qui en ont besoin dans tous leurs départements et secteurs d’activité. “Dans la nouvelle économie, la gestion des données est fondamentale et il existe des modèles mathématiques sous-jacents. Cette forte demande est due à cette révolution des données. Pour extraire des informations et faire des prédictions pour les entreprises ou les aider à prendre des décisions, il est essentiel de construire des algorithmes et des modèles prédictifs “, explique David Ríos, membre de l’Académie royale des sciences et directeur de la chaire AXA-ICMAT (Institut des sciences mathématiques). Les grandes données, l’Internet des objets, la robotique, l’intelligence artificielle… sont les nouveaux secteurs professionnels dans lesquels les mathématiciens évoluent confortablement.

“Presque tout le monde trouve un emploi en moins d’un an après avoir fini l’école.”

Selon les données de l’Enquête sur la population active, les professions les moins chômeuses (8 %) et les plus actives (près de 89 %) sont tellement en demande que ce groupe professionnel s’est parfois arrêté pour analyser. De plus, ils bénéficient d’une grande projection professionnelle. “Il a été démontré qu’une formation en mathématiques permet de bien progresser et d’occuper des postes de responsabilité. De plus, presque tout le monde trouve un emploi en moins d’un an après la fin de ses études “, explique Tomás Chacón, coordinateur du Réseau mathématique stratégique et professeur d’analyse mathématique à l’Université de Séville.

Vos qualités

Il est évident qu’ils sont très appréciés, et pas seulement pour leurs connaissances techniques. “Ce sont des gens qui savent raisonner de manière logique et qui ont été formés pour faire face à de nombreux types de problèmes qui sont très importants dans la vie réelle. Et les entreprises recherchent des personnes qui savent affronter les problèmes et les résoudre”, défend Carmen Herrero, professeur émérite à l’Université d’Alicante et chercheur à l’IVIE (Institut Valencien de Recherche Economique).

C’est pourquoi ils sont nécessaires pour tout type d’activité économique : de la banque, à l’agence de sécurité de l’Etat, en passant par une entreprise pharmaceutique ou la grande distribution. “L’entreprise, en général, cherche à résoudre les problèmes d’optimisation des ressources, à planifier de manière plus rentable comment déplacer les produits d’un endroit à un autre, a besoin d’une étude de marché pour anticiper ce qu’un consommateur veut et de campagnes publicitaires pour louer autant que possible “, dit Herrero.

“Il y a peu de gens formés dans la partie des mathématiques qui est maintenant plus pertinente, dans les applications et dans les sciences des données.”

Cette forte demande du monde de l’entreprise a déjà ses premières conséquences. “Il y a un manque de mathématiciens “, explique Macarena Estévez, mathématicienne et associée chez Deloitte Digital et membre de la Société royale mathématique espagnole. “Les mathématiciens brillants, poursuit-il, ce sont des profils qui veulent rester à l’université pour poursuivre une carrière dans la recherche. Mais les entreprises commencent à les convaincre de faire cette recherche dans les entreprises. “Il y a peu de personnes formées dans la partie des mathématiques qui est maintenant plus pertinente, dans les applications et dans les sciences des données. Il faut former davantage de personnes dans ces disciplines et réorienter les études de mathématiques “, dit David Ríos.

Jusqu’à 70 000 euros de salaire

Lorsqu’ils vont dans le secteur privé, ils ne le font pas seulement pour des raisons salariales (ils peuvent gagner 70 000 euros par an). Il est rarement possible de rivaliser avec les défis posés par les grandes technologies comme Google, Apple ou Microsoft et d’autres multinationales comme Amazon et Netflix. Bien sûr, “ce sont des entreprises où elles feront les dernières nouveautés, les plus récentes, les algorithmes les plus récents et les plus avant-gardistes. Et cela motive beaucoup de mathématiciens “, dit Estévez. Un autre effet secondaire est le manque de professeurs de mathématiques au secondaire. “Nous avons d’autres diplômés qui donnent ces cours, comme des biologistes, des spécialistes du marketing, dit M. Estévez.

Cependant, les mathématiques sont à la mode, et elles sont de plus en plus demandées, insiste Tomás Chacón. En effet, de 2013-2014 à 2015-2015, les nouvelles inscriptions au baccalauréat et aux diplômes en mathématiques dans les universités publiques ont augmenté de 14,3 % (de 2 479 nouveaux étudiants à 2 655) et les diplômés, de 89 % (de 428 à 810).

Et cela exige une note élevée pour suivre ces enseignements, la plupart du temps au-dessus de 10 (sur 14). Au-dessus de 13 sont les doubles degrés qui font leur chemin. Mathématiques “avec la physique, l’informatique et le génie”. C’est l’avenir. Il y a encore “peu de jeunes qui sont enclins à cette option, mais dans quelques années, ils seront un noyau de transformation qui occupera des postes de responsabilité”, dit Chacón.

Une rencontre de jeunes

Afin de rapprocher l’université des entreprises, le congrès BYMAT – Bringing Young Mathematicians Together s’est tenu l’année dernière, une idée qui a émergé des étudiants eux-mêmes comme lieu de rencontre pour échanger leurs expériences et donner de la visibilité à leur travail. “L’intention est d’enseigner notre travail, d’être à jour et de montrer à la société que nous sommes ici et que les mathématiques sont utiles pour beaucoup de choses “, explique Patricia Contreas, Chercheur à l’Institut des sciences mathématiques et l’une des organisateurs du congrès. L’an dernier, près de 200 personnes de 19 pays et plus de 75 institutions y ont assisté. Cette année, du 20 au 24 mai, le congrès réunira à nouveau des étudiants de doctorat, de maîtrise et de dernière année de premier cycle en mathématiques et dans des domaines connexes. Les demandes de conférences et de bourses de voyage se terminent le 11 mars prochain.

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