Petits satellites spatiaux, l’avenir de l’astronomie est déjà là

Publié par emma le janvier 19, 2019 | Maj le janvier 19, 2019

Si nous regardons en arrière (et pas trop à dire), nous verrons que les technologies que nous utilisons et apprécions chaque jour dans le passé étaient beaucoup plus primitives mais surtout beaucoup plus grandes. Fini le temps où il fallait commander un camion ou un bateau pour transporter quelques mégas, et maintenant nous avons cette capacité multipliée dans nos poches.

Appliquer à toutes les technologies

Cela s’applique à toutes les technologies, et ne serait pas moins dans le domaine de l’astronomie. Les satellites spatiaux d’aujourd’hui sont très gros, très coûteux et limités par certaines conditions, ce qui ne les rend pas efficaces à 100 p. 100. Une nouvelle solution s’ouvre pas à pas dans l’industrie : les petits satellites ou microsatellites, la version la plus petite et la plus efficace de ces appareils.

Microsatellites : satellites de la taille d’une miche de pain

Les satellites que nous avons actuellement dans l’espace sont destinés à de nombreuses tâches, allant de l’espionnage et de la localisation à la localisation de zones entières. Selon divers experts, la taille de ces derniers est telle parce qu’ils coûtent des milliards de dollars, et sont fabriqués par certaines des plus grandes sociétés dans le monde et est donc mis comme une incitation.

Ces microsatellites, de plus en plus établis, ont pour principal atout la réduction non seulement de la taille mais aussi des coûts. Comme les satellites sont plus petits, la quantité de matériaux utilisés est réduite et leur manipulation est beaucoup plus simple, nous passons donc de plusieurs millions de dollars à quelques milliers de dollars environ. Par exemple, les microsatellites de Planet Labs, l’un des meilleurs exemples, coûtent 7 000 $ chacun. Cela peut sembler un chiffre assez élevé, mais sachant que dans cette industrie, les sommes d’argent se comptent par millions, c’est un prix presque dérisoire.

Le feu de camp a été le feu le plus meurtrier de l’histoire de la Californie. Il a causé d’innombrables dommages et a fait des morts dans son sillage. Ce feu a été si meurtrier qu’il a eu besoin de l’aide de ces microsatellites, et leur travail a été beaucoup plus important qu’on ne pourrait le croire.

Planet Labs, basé à San Francisco, gère la plus grande flotte de satellites d’observation de la Terre. Il a affrété un essaim de microsatellites qui étaient en orbite pour les pompiers. Le nombre qu’il a manœuvré pour aider les forces de lutte contre l’incendie était de 140 microsatellites de la taille d’une miche de pain.

Les satellites commerciaux peuvent en moyenne observer un endroit une fois par semaine ou tous les mois, s’ils le font vraiment. Ces minuscules satellites sont capables de surveiller la zone une ou même deux fois par jour. Grâce à ce rythme, il est possible de surveiller plus efficacement les détails essentiels au confinement d’un incendie d’une telle ampleur, comme les changements environnementaux rapides. Il détecte également les incendies, les inondations, les éruptions volcaniques, les tremblements de terre, les ouragans et les effets de tels événements sur les zones urbaines.

Le bureau des services d’urgence du gouverneur a utilisé l’imagerie satellitaire pour cartographier les flammes qui se déplacent rapidement et déterminer si des bâtiments individuels étaient intacts, endommagés ou détruits.

Une tendance de plus en plus marquée

Ces microsatellites sont de plus en plus utilisés. La taille des satellites diminue chaque jour, mais leur nombre augmente. Grâce à ces avancées et à un certain nombre de ces satellites, nous pouvons observer notre planète d’un point de vue plus régulier et complet. De plus, ils sont plus accessibles et moins coûteux pour ces tâches. Rappelons que l’obtention d’un satellite conventionnel pour l’une de ces tâches est insupportable pour son coût.

Selon Pete Worden, retraité de l’armée de l’air de la NASA, ces appareils étaient autrefois des jouets et sont maintenant révolutionnaires. C’est incroyablement important. On peut aussi les voir dans les autres engins spatiaux utilisés à la NASA. Il était une fois, les fusées et les satellites lancés dans la course spatiale russo-américaine pouvaient avoir la taille d’un terrain de football. Ils sont maintenant beaucoup plus faciles à gérer selon les normes de l’industrie aérospatiale. L’année dernière, par exemple, le record du lancement simultané de satellites a été battu en envoyant 104 satellites dans l’espace.

La NASA travaille également sur ces appareils. En mai, il a tiré sur Mars une paire de navires de la taille d’une mallette, connus sous le nom de Mars Cube One. Ces sondes sont devenues les premières sondes miniaturisées à voler au-delà de l’orbite de la Terre. En octobre, après un voyage de près de six mois, l’un des jumeaux a pu prendre les premières photos.

Un astronome de Hardvard, Jonathan McDowell, a déterminé que le nombre de microsatellites ou de vaisseaux spatiaux avait considérablement augmenté en taille, créant ainsi une niche dans l’industrie comme telle. En 2011, le nombre de ces appareils pesant moins de 10 kilogrammes était de 12, en 2012 de 89, en 2013 de 125 et l’an dernier de 291.

Des entreprises comme Planet Labs veulent que l’observation de la Terre soit moins fondée sur l’espionnage que sur l’aide aux scientifiques et au public pour mieux suivre les changements environnementaux afin d’améliorer la gérance et l’assainissement. Par conséquent, cette tendance ne fera qu’augmenter. Espérons qu’ils ont raison.

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