La Chine a marqué hier une nouvelle étape dans son ambitieuse course spatiale en devenant le premier pays à atteindre le côté obscur de la Lune. À 10 h 26 (3 h 26, heure de l’Espagne continentale), la sonde Change-4 a atterri sur la partie de la Lune qui n’est jamais visible de la Terre, car ce satellite met du temps à tourner sur son axe ainsi qu’à se déplacer autour de notre planète. Enveloppée dans un mystère qui a nourri sa mythologie, des livres de Verne à l’album légendaire de Pink Floyd, la face cachée de la Lune reste une terra incognita que le régime autoritaire de Pékin veut explorer.

Le 8 décembre la chine lance une sonde spatial

Lancée le 8 décembre du centre de Xichang, dans le Sichuan, la sonde Change-4 débarque dans le cratère Von Karman du pôle Sud, situé dans le bassin Aitken. D’un diamètre de 2 500 kilomètres et d’une profondeur de 12 kilomètres, ce bassin a été formé il y a plusieurs milliards d’années par l’un des plus grands impacts de météorites que le système solaire ait jamais connu.

Depuis son atterrissage automatique programmé à 177,6 degrés de longitude est et 45,5 degrés de latitude sud, qui a duré 12 minutes, la sonde chinoise a pris des photos qu’elle a envoyées au centre de contrôle terrestre. Comme les communications directes ne sont pas possibles, elles sont transmises par un satellite à 65 000 kilomètres de la Lune, qui nous a apporté les premières images de son hémisphère le plus éloigné et inconnu. Bien que le satellite soviétique Moon 3 ait pris des photos de ce visage en 1959 et que cette année marque un demi-siècle depuis l’arrivée de l’homme à ce satellite, la Chine fait un autre grand saut pour l’humanité.

Baptisé en l’honneur de la déesse lunaire, les quatre jambes de la sonde Chang´e-4 ont posé sur la surface et soulevé un nuage de poussière puis un véhicule est sorti pour prendre des échantillons et réaliser différentes expériences. En plus des caméras, la sonde dispose de radars et de spectromètres pour étudier la composition du terrain et le rayonnement lunaire, que les scientifiques chinois veulent connaître avant d’envoyer des missions habitées prévues pour les prochaines années.

Le danger de la face cachée

Atterrir sur la face cachée de la Lune est plus dangereux que se poser dans son voisinage immédiat. L’accident de terrain nous a causé beaucoup d’ennuis. Mais résoudre ces problèmes pourrait nous aider à jeter les bases d’une future exploration spatiale, a déclaré Sun Zezhou, concepteur en chef de la sonde, selon l’agence de presse Xinhua. Selon lui, l’atterrissage de haute précision est une nécessité pour la prochaine exploration des lunes et des astéroïdes. Alors que la face visible du satellite de la Terre est relativement plate, la face cachée est criblée de cratères qui permettront aux astronomes d’étudier l’origine et l’évolution des étoiles et des galaxies. Parmi les mystères à résoudre, il est important de vérifier si le cortex lunaire de la face cachée est plus épais que celui de la face visible, comme le croient les scientifiques. La Lune et la Terre partagent une enfance similaire. Mais les vestiges du passé le plus lointain de la Terre ont été effacés par l’activité géologique. La Lune pourrait fournir quelques indices sur la première histoire de la Terre “, s’est aventuré Xinhua Lin Yangting, chercheur à l’Institut de géologie et de géophysique.

Retour de l’homme (chinois) sur la Lune en 2036

En plus d’observer l’univers et la recherche de minéraux, la mission chinoise, en collaboration avec l’Allemagne et la Suède, y a apporté sur la lune des graines de coton, des fleurs de colza, des huiles de colza pour tenter de s’y développer. S’il était réalisé, ce serait une étape décisive dans la conquête de l’espace. “Il existe une théorie selon laquelle l’eau à la surface de la Lune est formée par l’interaction du vent solaire et des fragments de roche et de minéraux. C’est quelque chose que les scientifiques suédois et chinois veulent savoir , a déclaré Johan Koehler de l’agence spéciale de ce pays.

Le côté obscur de la Lune présente des caractéristiques uniques jamais explorées auparavant dans ce domaine, a déclaré Zou Yongliao de l’Académie chinoise des sciences. Selon lui, “l’exploration de cette terre vierge par Chang´e-4 pourrait apporter de grandes découvertes”. Dans le cadre de son boom de superpuissance, la Chine s’est lancée dans une course spatiale et, après avoir mis un astronaute en orbite en 2003, il a été proposé que l’homme remette les pieds sur la Lune vers 2036.

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