Paddle gonflable : la solution pour les nomades

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Le stand up paddle, ou SUP, figure parmi les activités qui sont devenues de plus en plus prisées ces dernières années. Facile à maîtriser, pour tous les âges, cette pratique est un bon moyen d’allier sport et relaxation, et reste surtout une activité idéale pour profiter de la nature. Les équipements et accessoires ne manquent pas dans le domaine, pour offrir une expérience à la fois agréable et sécurisée. Parmi les dernières innovations en date, le paddle gonflable est tout de même l’une des plus intéressantes pour les novices comme les connaisseurs.

Comment pratiquer le stand up paddle ?

Le matériel de base nécessaire au SUP est simple : une planche de paddle reliée à sa corde de sécurité et une pagaie. Il s’agit alors de se tenir debout sur cette planche et de pagayer pour avancer, tourner ou même reculer selon ses envies. Il s’exerce généralement dans des eaux relativement calmes, comme la mer, un lac ou une rivière.

L’utilisation du paddle remonte aux années 20 en Polynésie. Il bénéficie d’abord d’une certaine notoriété dans les années 60, à Hawaï, mais y revient surtout en force à partir de 2004, grâce au concours de plusieurs sportifs de renom. La pratique se démocratise très vite aux États-Unis, mais n’arrive officiellement en Europe qu’en 2011. Il permet aujourd’hui de pratiquer différentes variantes, dont le SUP yoga, les courses ou la balade, etc.

D’abord considéré comme un gadget par rapport au paddle classique, le paddle gonflable est aujourd’hui une option incontournable. Les technologies utilisées sont en effet plus abouties et permettent des performances égalant les paddles rigides.

Les avantages du paddle gonflable

Pour tout sportif, l’avantage d’un paddle gonflable réside avant tout dans sa grande praticité. En effet, il est très facile à ranger et à transporter. La planche de paddle peut faire jusqu’à 3 mètres de long ou plus, mais une fois dégonflée, elle peut simplement se ranger dans un sac à dos. Vous pouvez ainsi l’emmener en vacances comme en weekend, sans avoir à vous soucier des problèmes d’encombrement, contrairement à la planche rigide qui demande plus de précautions. Le mode de transport ne posera pas non plus problème. Cet aspect est aussi intéressant pour le rangement du matériel, lorsqu’il n’est pas utilisé. Il occupera alors aussi moins de place.

Un point très important également, c’est que si vous optez pour un paddle gonflable de qualité, il s’agit d’un matériel sportif très fiable. Vous n’aurez pas à avoir peur qu’il ne crève à la moindre occasion ou ne se dégonfle facilement, puisque les marques se sont assurées de confectionner des structures robustes. Les planches gonflables actuelles profitent même d’un avantage sur les versions rigides, car leur structure souple leur permet de mieux encaisser les chocs, sans se briser.

stand up paddle gonflable

Il s’agit aussi d’un équipement idéal pour les débutants et les enfants. En cas de chutes, ce qui ne manquera pas d’arriver, vous aurez moins de risques de vous faire mal en vous cognant contre la planche. Elle résistera aussi mieux aux coups accidentels que vous pourriez lui donner lors de l’initiation à la pratique.

Le paddle gonflable est aussi le compagnon idéal pour les aventuriers. Sa facilité de transport vous permet de l’emmener dans les endroits les plus inaccessibles pour profiter d’un moment unique, en solo ou en groupe. Vous pourrez ainsi l’emmener en randonnée ou sur un bateau, pour profiter de belles balades dans des îles ou dans des lacs en pleine nature, loin des lieux trop fréquentés. Sa solidité vous sera également très utile contre les cailloux et les rochers, lors d’un circuit mouvementé sur une rivière.

La maniabilité d’une planche de paddle est également importante, surtout pour ceux qui recherchent des sensations fortes. Là encore, les marques se sont assurées d’obtenir des planches légères et quand même assez rigides pour offrir de belles performances. D’ailleurs, le paddle gonflable est très utilisé en compétition.

Même si l’achat du matériel de paddle représente quand même un certain investissement, le prix des paddles gonflables reste néanmoins très compétitif par rapport au paddle classique. Vous pourrez profiter de modèles de bonne qualité à partir de 500 €.

Quelles précautions faut-il prendre pour bien utiliser un paddle gonflable ?

Le principal inconvénient du paddle gonflable est qu’il prend du temps et de l’énergie à gonfler et à ranger par la suite. Il nécessite en plus une pompe spéciale à haute pression, pour assurer un gonflage optimum de la planche. La mauvaise pompe vous fera donc perdre beaucoup de temps et pourra même être dangereuse pour votre paddle, car celle-ci pourra être mal gonflée.

Bien qu’assez polyvalent, le paddle gonflable n’est pas adapté à une utilisation en pleine mer. En effet, son utilisation n’est autorisée que jusqu’à 300 m de la plage. De plus, il n’est pas du tout recommandé pour surfer sur de grosses vagues. Dans ce sens, il vaudra mieux opter pour une planche rigide.

Les modèles de mauvaise qualité sont le plus gros risque lors de l’achat d’une planche gonflable. Ceux-ci peuvent être beaucoup plus abordables à l’achat, mais peuvent vite crever et nécessiter des réparations régulières. Vous pourriez même vous retrouver avec un paddle crevé en plein circuit ! Qui plus est, une conception low cost aura tendance à limiter les performances du paddle, ce qui ne manquera pas d’entacher votre expérience. Pour profiter des modèles les plus performants et durables, il faudra quand même compter un budget pouvant aller jusqu’à 1000 €.

avantages paddle gonflable

Comment choisir son SUP gonflable ?

Il existe différents modèles de paddles gonflables, avec différentes tailles et spécificités. Pour déterminer celui qu’il vous faut, il vous faudra surtout prendre en compte votre taille et votre âge. En effet, la taille de la planche doit s’accorder à celle de son utilisateur. Pensez notamment à bien vous informer sur le poids idéal conseillé pour chaque modèle.

La forme et les spécificités du paddle seront à choisir selon les activités que vous préférez. Ainsi, selon ce que vous projetez de faire, vous aurez le choix entre :

  • le paddle gonflable de Touring : idéal pour faire de longues balades sur un lac ou sur rivière, avec une forme allongée qui permet de glisser aisément sur l’eau tout en restant bien stable,
  • le paddle gonflable de surf : plus court, il permet une plus grande maniabilité et est donc parfait pour surfer facilement sur de petites vagues,
  • le paddle gonflable de course : long mais étroit, celui-ci est conçu pour aller le plus rapidement possible en faisant un minimum d’effort. Il est surtout dédié aux compétiteurs mais convient aussi aux amateurs de vitesse. Attention toutefois : la forme étroite réduit grandement l’équilibre,
  • le paddle gonflable polyvalent : la forme la plus utilisée, avec la plus grande variété de tailles. Ce SUP allie stabilité, vitesse et manœuvrabilité. Il peut être utilisé pour différentes activités.

D’autres éléments devront aussi rentrer en ligne de compte dans le choix du paddle, notamment sa qualité. Il est impératif que la planche gonflable bénéficie bien de plusieurs couches de PVC afin de parfaitement résister à l’usure et aux chocs. Les finitions vous donneront aussi une idée de la qualité de fabrication. Pour cela, n’hésitez pas à vous tourner vers des marques spécialisées dans le domaine.

Enfin, pour être parfaitement équipé, penser à vous assurer que le paddle gonflable soit doté de bons pads pour avoir des appuis non glissants sur la planche. N’oubliez pas non plus d’investir dans une bonne pompe et des protections pour votre pagaie, etc.

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