Vous y découvrirez l’histoire vraie de La Catrina de José Guadalupe Posada, qui est née comme critique sociale. La mort est démocratique, parce qu’après tout, güera, morena, riche ou pauvre, tout le monde finit par être un crâne – José Guadalupe Posada Le Mexicain se moque tellement de la mort que parmi ses artefacts populaires, il lui a aussi donné son nom et sa forme, et il s’appelle La Catrina.

La Catrina, symbole populaire de la mort

La Catrina, symbole populaire de la mort (ou l’un des symboles de toute la cosmovision et de la culture mexicaine face à la mort) a été baptisée comme telle par le muraliste Diego Rivera (1886-1957), et bien que dans ses œuvres on trouve des représentations de cette élégante et mince femme blanche, il ne fut pas le premier à l’inclure dans son œuvre, puisque José Guadalupe Posada (1852-1913) fut le précurseur de cette représentation.

L’histoire de La Catrina commence sous les gouvernements de Benito Juárez, Sebastián Lerdo de Tejada et Porfirio Díaz. Dans ces périodes, les textes écrits par la classe moyenne qui critiquent à la fois la situation du pays et les classes privilégiées commencent à devenir populaires. Les écrits, écrits de façon moqueuse et accompagnés de dessins de crânes et de squelettes, ont commencé à être reproduits dans les journaux dits de combat.

José Guadalupe Posada (1852-1913) est un célèbre graveur, caricaturiste et illustrateur qui a collaboré dans des médias tels que El Padre Cobos, El Ahuizote et La Patria Ilustrada. Ses critiques sociales qui montraient des situations d’inégalité et d’injustice dans le pays et dans la société porfirienne, l’ont rendu célèbre dans l’art populaire pour ses dessins de “calacas” ; les calacas ou calaveras illustraient des corridas, des histoires de crimes, des politiques, des femmes, des toreros ?

Comment les étrangers ont-ils rappelé au Mexicain la valeur de la Catrina ?

Calavera garbancera, de José Guadalupe Posada. Journal de l’ère révolutionnaire.

C’est pour cette raison que leurs crânes, baptisés à l’origine par lui sous le nom de “La Calavera Garbancera”, représentent le peuple, son caractère insouciant et festif, et la situation de l’époque, bien qu’aujourd’hui ils soient davantage associés au jour des morts. C’est le garbancero qui, malgré son sang indigène, a prétendu être européen et renoncer à sa propre culture, une situation que l’illustrateur a condamnée. Pour cette raison, son crâne avec un chapeau, sans autre chose, représente l’éleveur de pois chiches : celui qui essaie d’apparaître ce qu’il n’est pas.

Les Catrinas étaient également accompagnées dans les journaux par les célèbres crânes.

Les crânes littéraires, sont des compositions en vers traditionnellement mexicains qui, à la veille du jour des morts, sont généralement écrits comme une autre manifestation de la culture populaire pour se moquer des vivants et des morts, et se rappeler que nous allons tous mourir. Ils sont écrits dans un langage satirique ou burlesque et sont des textes très brefs qui reflètent tout l’esprit et la fête du Mexicain face à la mort. Aujourd’hui, il est d’usage que les enfants étant petits, à l’école, se moquent ou critiquent quelque caractère ou situation d’intérêt général ou de mode avec ce format.

Calavera garbancera, de José Guadalupe Posada. Journal de l’ère révolutionnaire.

L’influence de l’œuvre de Posada s’étendit plus tard à Rivera, qui réadapta le concept, le baptisa Catrina, comme nous l’avons déjà mentionné, et y ajouta de nouveaux attributs, vêtements, port et élégance, comme on peut le voir dans Sueño de una tarde dominical en la Alameda Central, le transformant en Catrina.

Rêve d’un dimanche après-midi à l’Alameda Central, Diego Rivera

Après ces deux grands précurseurs de la Calavera Garbancera ou Catrina, de nombreux artistes ont réinterprété et adapté à leur travail l’essence de la figure squelettique. Par exemple, Andrew Gallimore :

Aujourd’hui, la Catrina est toujours une invention populaire et a dépassé les limites de la toile ou de la gravure pour devenir partie intégrante de la culture mexicaine vivante, de ses usages et de ses coutumes. Une partie du “Mexicain” et sa position face à la mort. Il l’observe, il l’approche, il l’intègre à son environnement, à son art et c’est un artisanat qui symbolise le mestizaje. C’est devenu un artisanat qui met en valeur la richesse formelle et spirituelle du pays.

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