Ils offrent 204 000 $ à un groupe de scientifiques pour découvrir ce qui est arrivé au mégalodon

Publié par emma le novembre 8, 2018 | Maj le novembre 8, 2018

Pourquoi le mégalodon a-t-il disparu ? La National Science Foundation a accordé 204 000 $ à un groupe de scientifiques pour le découvrir.

Mégalodon le plus grand prédateurs de la planète

Avec des spécimens mesurant jusqu’à 18 mètres de long et pesant 59 tonnes, le mégalodon de Carcharodon est l’un des plus grands prédateurs de la planète. En fait, c’est parce qu’il a disparu il y a 2,5 millions d’années, après 21 ans de domination des mers. Que lui est-il arrivé ?

Personne n’en est sûr. Contrairement à d’autres vertébrés, les requins ont un squelette cartilagineux qui ne se fossilise pas aussi bien que les os et ne laisse donc pas autant d’indices. Mais tout n’est pas perdu. Comme chez les requins modernes, les dents mégalodons étaient faites de phosphate de calcium, ce qui a permis de préserver de nombreux fossiles.

Aujourd’hui, un groupe de chercheurs composé de la paléoécologue Sora Kim, du paléoclimatologue Michael Griffiths, du spécialiste de l’environnement Martin Becker, du paléobiologiste Kenshu Shimada et du scientifique marin Robert Eagle veulent connaître l’histoire à travers ces dents fossiles.

Les chercheurs, qui ont reçu une subvention de 204 000 $ de la National Science Foundation, effectueront une analyse isotopique de la prothèse mégalodon pour en apprendre davantage sur son alimentation, son environnement et sa physiologie, et pour découvrir le rôle qu’ils ont joué dans sa disparition.

Jusqu’à présent, les principales hypothèses sur l’extinction du roi des mers tournaient autour du changement climatique et de la réduction de la population de ses barrages, mais c’est la première étude rigoureuse sur le sujet qui vise à trouver une réponse définitive.

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