Avec un peu plus de 6 000 habitants, Malmesbury est une petite ville de la campagne anglaise, dans le sud-ouest de l’Angleterre. A quelques kilomètres de là se trouve l’un des centres de développement technologique les plus impressionnants du moment, c’est le siège de Dyson, un immense campus dans lequel des milliers d’ingénieurs sont répartis entre bâtiments et laboratoires de toutes sortes pour innover et développer une variété de projets que nous ne pouvons imaginer.

L’ampleur de ces quartiers généraux

Un simple coup d’œil de l’extérieur du campus suffit pour contempler l’ampleur de ces quartiers généraux, avec plus de 200 000 mètres carrés de surface. Le verre est le protagoniste entre ses imposants bâtiments en métal courbé et sa finition miroir joue avec le paysage, reflétant en eux la nature qui les entoure, leur permettant de fusionner avec la campagne pure.

Un aspirateur bouché, le début de tout

Encore aujourd’hui, l’histoire de Dyson continue de surprendre ceux qui ne la connaissent pas, et pour l’entreprise elle-même, elle continue d’être une source de fierté, un signe que le non-conformisme est à son tour la plus grande motivation pour bouleverser ce qui est commun et connu.

Le germe de tout cela était un aspirateur coincé, ni plus ni moins. James Dyson, à la fin des années 1970, a réalisé à quel point son aspirateur était inefficace. Il perdait de sa puissance d’aspiration à l’usage et ses performances laissaient beaucoup à désirer. Il l’a démonté et a vérifié qu’il était complètement obstrué. A cette époque, il décida qu’il était possible de faire mieux et en éliminant le sac, un élément clé dans tous les modèles de l’époque

Après 5 127 prototypes et 5 ans de travail, James a créé le premier aspirateur sans sac au monde, qui exploite le flux cyclonique de l’air pour séparer les particules de l’air. Curieusement, l’un de ces prototypes, composé de morceaux de carton et de ruban adhésif pour tout assembler, se trouve dans les vitrines de l’entrée du campus.

Aujourd’hui, Dyson, en tant que marque, n’est plus seulement connue pour ses aspirateurs haute performance, mais l’entreprise explore et se développe dans de nouveaux domaines tels que les soins personnels, grâce à ses produits pour les soins capillaires, la climatisation et la purification des espaces, l’éclairage, avec ses solutions pour révolutionner l’éclairage des espaces et a Jake Dyson devant, ou le projet porteur de sa voiture électrique future.

Toute la recherche, la conception et le développement des produits que nous connaissons déjà, d’autres pas encore, et certains qui ne verront jamais la lumière, se fait au siège social de Dyson à Malmesbury.

Des milliers d’ingénieurs et de brevets pour créer la technologie d’aujourd’hui et de demain

Le campus de Malmesbury est le campus principal de Dyson, où sont concentrés environ 3 500 travailleurs, dont des ingénieurs, des scientifiques et d’autres membres du personnel. La sécurité est élevée, très élevée, les secrets les mieux gardés de l’entreprise sont cachés et toutes les précautions sont minimes, du premier contrôle d’accès au parking extérieur aux bracelets d’identification à porter par tout visiteur extérieur à l’entreprise.

Avec un si grand nombre de travailleurs, le trafic est constant à travers les avenues, les bâtiments et les laboratoires. James Dyson a plus de 70 ans, mais l’âge moyen de la plupart des ingénieurs est très bas. L’entreprise mise depuis des années sur de jeunes talents, des gens avec des idées nouvelles et un esprit ouvert, capables d’affronter des projets sans limites. C’est pourquoi ils collaborent également avec 40 universités du monde entier et plus de 65 millions d’euros ont été affectés à la Fondation James Dyson pour inspirer les ingénieurs du futur.

La volonté de réunir les meilleurs professionnels va encore plus loin. Fin 2017, le Dyson Institute of Engineering and Technology a ouvert ses portes, sa propre université située sur le même campus à Malmesbury, où une trentaine d’étudiants peuvent se former aux côtés des ingénieurs de l’entreprise en R&D&I et profiter au maximum des installations.

129 laboratoires pour s’occuper de chaque détail

Au total, 129 laboratoires de recherche et développement sont répartis dans le centre de Dyson. Dans notre visite, ils nous en montrent quelques-uns comme le laboratoire d’acoustique, le laboratoire des moteurs, la chambre semi-anéchoïque conçue pour absorber et analyser avec précision les fréquences électromagnétiques ou le laboratoire de prototypage rempli d’énormes imprimantes 3D capables de créer en quelques heures des pièces de haute qualité qui pourraient bien passer à l’oeil nu dans les unités finales. Le développement de nouveaux projets est plus rapide et le travail entre les équipes est simplifié, ce qui permet d’effectuer de nombreux tests avec différentes versions et variations de prototypes.

Un exemple de la façon dont ces tests se traduisent par des améliorations dans les produits finaux est trouvé, par exemple, dans la façon dont ils ont réussi à rendre le sécheur supersonique Dyson moins bruyant lorsqu’il fonctionne à puissance maximale : augmenter de 11 à 13 les ” pales ” qui composent l’hélice de son moteur numérique Dyson V9 signifie que le bruit qu’il produit en tournant à 110.000 tours par minute est généré à une fréquence sonore que l’oreille humaine ne perçoit pas.

Le domaine du développement des moteurs est l’un des plus fascinants et où l’on peut vraiment apprécier l’évolution des moteurs numériques de Dyson, un élément clé dans pratiquement tous ses produits qui ont été perfectionnés depuis plus de 20 ans.

Dans les images qui accompagnent ces lignes, vous pouvez voir à l’œil nu l’énorme travail d’ingénierie jusqu’au Dyson V10, la dernière génération du moteur numérique capable de tourner à 125.000 tours par minute. C’est le cœur de l’aspirateur sans fil Cyclone V10, il est plus efficace, plus petit et plus léger que les générations précédentes. Il est fabriqué dans les usines de Singapour et le processus est entièrement automatisé par des robots en raison de la haute précision requise. Ils gèrent les tolérances d’épaisseur d’une toile d’araignée. Le chiffre le plus spectaculaire qui montre le niveau de perfection de Dyson dans la création de ces moteurs : ils produisent un moteur numérique toutes les 2,3 secondes.

D9, le bâtiment le plus protégé

Il est très surprenant d’entrer dans l’une des cafétérias du campus de Dyson et de trouver un imposant avion de combat Lightning suspendu au plafond. Oui, oui, un modèle original, grandeur nature, sur les tables où des centaines d’ingénieurs mangent chaque jour. Ce n’est pas le seul élément décoratif qui sort de l’ordinaire. Sur le parking, on peut voir un autre chasseur (un BAe Harrier GR.7), un Sea Truck Rotork conçu par James Dyson lui-même, un moteur Rolls-Royce Welland (le seul encore en service dans le monde), ou une Mini Cooper originale coupée en deux que les ingénieurs ont donnée à James pour son 60ème anniversaire.

Toutes ces pièces sont considérées comme des icônes de l’ingénierie pour une raison ou une autre et sont là pour inspirer les ingénieurs qui passent devant elles chaque jour.

Juste en face de la cafétéria dont je parlais se trouve le bâtiment D9, probablement l’endroit le plus hermétique du campus et bien sûr nous n’y avions pas accès. Il n’y a que du personnel autorisé, environ 450 ingénieurs qui doivent passer un contrôle supplémentaire avant que leurs portes ne soient déverrouillées. A l’extérieur, le D9 est une brique de verre avec une finition miroir qui vous empêche de voir le moindre détail de ce qui se passe à l’intérieur.

Il s’agit d’un centre de recherche avec des laboratoires où différentes équipes réalisent des projets secrets, loin du reste des installations afin que rien ne soit découvert. Certains peuvent réussir, d’autres de simples expériences qui mèneront à plus d’idées ou peut-être rien du tout. Ce qui se passe en D9 reste en D9.

L’un de ces projets secrets était la voiture de Dyson, mais sur le campus de Malmesbury, nous n’avons pas trouvé de référence au véhicule électrique sur lequel la société travaille.

Un nouvel espace pour le développement de la voiture Dyson

C’est en septembre 2017 que James Dyson a communiqué à ses équipes et ouvertement au monde que Dyson a été plongé dans le développement d’un véhicule électrique à batterie. À cette fin, l’entreprise investira plus de 2,6 milliards de dollars dans le projet et les dates prévues pour le connaître sont en 2021.

Pour réaliser la voiture électrique, Dyson a déplacé son développement vers un environnement dédié, un campus de nouvelles technologies situé à Hullavington, à quelques kilomètres de Malmesbury. Il s’agit d’une ancienne base de la Royal Air Force et nous parlons d’un terrain de plus de 3 millions de mètres carrés (750 acres) sur lequel ils prévoient de construire même plusieurs circuits d’essai pour véhicules.

Jusqu’à présent, peu de détails ont transcendé la future voiture de Dyson, mais elle est susceptible de surprendre. L’entreprise s’est toujours caractérisée par la conception et l’ingénierie de matériaux qui privilégient la fonctionnalité et la performance. Pour la création d’un véhicule électrique, ils appliqueront toutes leurs connaissances en matière de moteurs numériques, de flux aérodynamiques et de batteries, domaine dans lequel ils ont beaucoup investi ces dernières années.

Avec plus de 8 000 brevets et modèles déposés, Dyson grandit de jour en jour en tant qu’entreprise technologique, travaillant pour assurer sa présence dans le futur qui nous attend, pariant sur de jeunes talents, risquant et expérimentant sans hésitation.

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