Nettoyage des océans : La structure colossale qui aspire à nettoyer un peu nos océans des déchets plastiques

Publié par emma le novembre 10, 2018 | Maj le novembre 10, 2018

L’accumulation de déchets plastiques dans nos océans est un problème d’une telle ampleur qu’au moins quatre îles ou îlots artificiels de déchets ont déjà été identifiés dans le monde, l’îlot de l’océan Pacifique étant l’un des plus préoccupants, avec environ 88.000 tonnes de déchets.

Le projet Ocean Cleanup veut contribuer à résoudre cet énorme problème écologique, en proposant un système de collecte des déchets océaniques appelé “Système 001”, qui a commencé ce week-end sa première phase d’essais, qui sera effectuée pendant quelques semaines dans une zone près du port d’Alameda à San Francisco, afin d’assurer le bon fonctionnement de cette structure.

Ocean Cleanup, un énorme filet pour enfermer les ordures

Bien qu’il soit en recherche et développement depuis plusieurs années, le Système 001 de nettoyage des océans repose en fait sur un principe assez simple. Il s’agit d’une énorme structure tubulaire flexible de 600 mètres de long qui flotte à la surface de l’eau et déploie un filet de trois mètres de profondeur vers le fond.

Utilisant les courants marins et les vents, cette structure autonome peut coincer de grandes quantités de déchets à l’intérieur, adoptant la forme d’un U, puis attendre que de grands bateaux y viennent tous les mois pour ramasser les déchets et les amener à terre pour être recyclés.

L’objectif de l’essai est de vérifier si le système 001 est capable de garder autant de déchets à l’intérieur, sans nuire aux autres formes de vie sous-marine, comme le poisson et le plancton. Si tout se passe bien, le nettoyage de l’océan sera envoyé pour un long séjour de six mois près de la décharge du Pacifique, où il effectuera la première phase de sa mission principale.

C’est une excellente initiative, mais pas la solution ultime

Certaines recherches estiment qu’il y a actuellement plus de 165 millions de tonnes de plastique flottant dans les océans, auxquelles s’ajoutent environ 9 000 tonnes supplémentaires chaque année. À ce rythme, les chercheurs croient que d’ici 2050, nos océans abriteront plus de plastique que de poissons, avec une somme astronomique d’un milliard de tonnes de déchets.

Si l’on tient compte du fait que le système 001 d’Ocean Cleanup est destiné à nettoyer environ 55 tonnes d’ordures marines par an, et que le consortium veut lancer, si le projet réussit, 60 autres structures de collecte, toute sa flotte devrait passer au moins cinq ans en mer pour nettoyer 50% d’une seule des quatre grandes îles à déchets identifiées dans les océans.

Il est clair que c’est beaucoup mieux que rien, mais en plus de ramasser les ordures, la solution commence vraiment à la source, ne permettant pas qu’elles se retrouvent dans les océans, ce qui a nécessité des changements réglementaires majeurs et une collaboration entre les gouvernements du monde entier.

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