Nelson Mandela – La Biographie

Publié par Jerome le janvier 13, 2019 | Maj le janvier 13, 2019

Nelson Mandela est devenu le premier président noir d’Afrique du Sud en 1994 et a exercé ses fonctions jusqu’en 1999. Symbole du rétablissement de la paix dans le monde, il a reçu le prix Nobel de la paix en 1993.

Qui était Nelson Mandela ?

Nelson Rolihlahla Mandela (18 juillet 1918 – 5 décembre 2013) était un militant anti-apartheid non-violent, politicien et philanthrope qui est devenu le premier président noir d’Afrique du Sud de 1994 à 1999. S’engageant activement dans le mouvement anti-apartheid à l’âge de 20 ans, Mandela rejoint le Congrès national africain en 1942. Pendant 20 ans, il a dirigé une campagne de défi pacifique et non-violente contre le gouvernement sud-africain et ses politiques racistes. À partir de 1962, Mandela a passé 27 ans en prison pour des délits politiques. En 1993, Mandela et le président sud-africain F.W. de Klerk ont reçu conjointement le prix Nobel de la paix pour leurs efforts visant à démanteler le système d’apartheid du pays. Pour les générations à venir, Nelson Mandela continuera d’être une source d’inspiration pour les militants des droits civiques du monde entier.

Quand et comment Nelson Mandela est-il mort ?

Le 5 décembre 2013, à l’âge de 95 ans, Nelson Mandela est décédé chez lui à Johannesburg, en Afrique du Sud. Après avoir souffert d’une infection pulmonaire en janvier 2011, Mandela a été brièvement hospitalisé à Johannesburg pour subir une intervention chirurgicale pour un mal de ventre début 2012. Il a été libéré au bout de quelques jours, puis est retourné à Qunu. Mandela sera hospitalisé plusieurs fois au cours des prochaines années – en décembre 2012, mars 2013 et juin 2013 – pour d’autres tests et traitements médicaux liés à son infection pulmonaire récurrente.

Après sa visite à l’hôpital en juin 2013, l’épouse de Mandela, Graca Machel, a annulé une visite prévue à Londres pour rester aux côtés de son mari, et sa fille, Zenani Dlamini, est revenue d’Argentine en Afrique du Sud pour être avec son père. Jacob Zuma, président de l’Afrique du Sud, a fait une déclaration en réponse aux inquiétudes de l’opinion publique concernant l’alerte sanitaire de Mandela en mars 2013, demandant un soutien sous forme de prière : “Nous appelons le peuple d’Afrique du Sud et le monde entier à prier pour notre bien-aimée Madiba et sa famille et à les garder dans leurs pensées”, a dit Zuma.

Le jour de la mort de Mandela, Zuma a publié une déclaration sur l’héritage de Mandela : “Où que nous soyons dans le pays, où que nous soyons dans le monde, réaffirmons sa vision d’une société… où personne n’est exploité, opprimé ou dépossédé par autrui”, a-t-il déclaré.

Enfants et femme

Mandela a été mariée trois fois et a eu six enfants. Il épouse sa première femme, Evelyn Ntoko Mase, en 1944. Le couple a eu quatre enfants ensemble : Madiba Thembekile (d. 1964), Makgatho (d. 2005), Makaziwe (d. 1948 à neuf mois) et Maki. Le couple a divorcé en 1957. En 1958, Mandela épouse Winnie Madikizela ; le couple a eu deux filles ensemble, Zenani (aujourd’hui ambassadeur d’Argentine en Afrique du Sud) et Zindziswa (ambassadeur d’Afrique du Sud au Danemark), avant de se séparer en 1996. Deux ans plus tard, en 1998, Mandela épouse Graca Machel, la première ministre de l’Éducation du Mozambique, avec qui il restera jusqu’à sa mort en 2013.

Films et livres

En 1994, Mandela a publié son autobiographie, Long Walk to Freedom, qu’il avait en grande partie écrite en secret en prison. Le livre a inspiré le film Mandela 2013 : Longue marche vers la liberté. Il a également publié un certain nombre de livres sur sa vie et ses luttes, dont No Easy Walk to Freedom, Nelson Mandela : The Struggle Is My Life et Favorite African Folktales, de Nelson Mandela.

Journée Mandela

En 2009, l’anniversaire de Mandela (18 juillet) a été déclaré Journée Mandela, une journée internationale pour promouvoir la paix mondiale et célébrer l’héritage du dirigeant sud-africain. Selon le Nelson Mandela Centre of Memory, l’événement annuel a pour but d’encourager les citoyens du monde entier à redonner à Mandela ce qu’elle a reçu tout au long de sa vie. Une déclaration sur le site Web du Centre Nelson Mandela de la mémoire se lit comme suit : “M. Mandela a donné 67 ans de sa vie à lutter pour les droits de l’humanité. Tout ce que nous demandons, c’est que chacun donne 67 minutes de son temps, qu’il s’agisse d’appuyer l’organisme de bienfaisance de son choix ou de servir sa communauté locale.”

Quand et où Nelson Mandela est-il né ?

Nelson Mandela est né Rolihlahla Mandela le 18 juillet 1918, dans le petit village de Mvezo, sur les rives de la rivière Mbashe à Transkei, Afrique du Sud. “Rolihlahla” dans la langue Xhosa signifie littéralement “tirer la branche d’un arbre”, mais plus communément traduit comme “fauteur de troubles”.

Famille et petite enfance

Le père de Nelson Mandela, qui était destiné à devenir chef, a été conseiller des chefs tribaux pendant plusieurs années, mais a perdu à la fois son titre et sa fortune à la suite d’une dispute avec le magistrat colonial local. Mandela n’était qu’un nourrisson à l’époque, et la perte du statut de son père a forcé sa mère à déplacer sa famille à Qunu, un village encore plus petit au nord de Mvezo. Le village était niché dans une étroite vallée herbeuse ; il n’y avait pas de routes, seulement des sentiers qui reliaient les pâturages où paissaient les animaux. La famille vivait dans des huttes et mangeait une récolte locale de maïs, de sorgho, de citrouille et de haricots, ce qui était tout ce qu’elle pouvait se permettre. L’eau provenait de sources et de ruisseaux et la cuisine se faisait à l’extérieur. Mandela jouait les jeux de jeunes garçons, jouant des scénarios de droit de passage masculin avec des jouets qu’il fabriquait à partir des matériaux naturels disponibles, y compris des branches d’arbres et de l’argile.

Sur la suggestion d’un ami de son père, Mandela a été baptisé dans l’Église méthodiste. Il est devenu le premier de sa famille à aller à l’école. Comme c’était la coutume à l’époque, et probablement en raison de la partialité du système éducatif britannique en Afrique du Sud, l’enseignant de Mandela lui a dit que son nouveau prénom serait Nelson.

Quand Mandela avait neuf ans, son père est mort d’une maladie pulmonaire, ce qui a radicalement changé sa vie. Il a été adopté par le chef Jongintaba Dalindyebo, le régent intérimaire du peuple Thembu – un geste fait en faveur du père de Mandela qui, des années auparavant, avait recommandé que Jongintaba soit nommé chef. Mandela a ensuite quitté la vie insouciante qu’il connaissait à Qunu, craignant de ne plus jamais revoir son village. Il se rendit en voiture à Mqhekezweni, la capitale provinciale de Thembuland, à la résidence royale du chef. Bien qu’il n’ait pas oublié son village bien-aimé de Qunu, il s’est rapidement adapté à l’environnement nouveau et plus sophistiqué de Mqhekezweni.

Mandela a reçu le même statut et les mêmes responsabilités que les deux autres enfants du régent, son fils et aîné, Justice, et sa fille Nomafu. Mandela a pris des cours dans une école à classe unique à côté du palais, étudiant l’anglais, le xhosa, l’histoire et la géographie. C’est à cette époque que Mandela s’est intéressé à l’histoire de l’Afrique, grâce aux anciens chefs qui venaient au Grand Palais pour affaires officielles. Il a appris comment les Africains avaient vécu dans une paix relative jusqu’à l’arrivée des Blancs. Selon les anciens, les enfants d’Afrique du Sud avaient auparavant vécu comme des frères, mais les hommes blancs avaient brisé cette communauté. Tandis que les hommes noirs partageaient leur terre, leur air et leur eau avec les blancs, les hommes blancs prenaient toutes ces choses pour eux.

Quand Mandela avait 16 ans, il était temps pour lui de participer au rituel traditionnel africain de la circoncision pour marquer son entrée dans la virilité. La cérémonie de la circoncision n’était pas seulement une intervention chirurgicale, mais un rituel élaboré en préparation de la virilité. Dans la tradition africaine, un homme incirconcis ne peut hériter de la fortune de son père, se marier ou célébrer des rituels tribaux. Mandela a participé à la cérémonie avec 25 autres garçons. Il s’est félicité de l’occasion qui lui a été donnée de participer aux coutumes de son peuple et s’est senti prêt à faire la transition de l’enfance à l’âge adulte.

Toutefois, son humeur a changé au cours de la procédure, lorsque le chef Meligqili, principal orateur de la cérémonie, a parlé tristement des jeunes hommes, expliquant qu’ils étaient réduits en esclavage dans leur propre pays. Parce que leurs terres étaient contrôlées par des hommes blancs, ils n’auraient jamais le pouvoir de se gouverner eux-mêmes, a dit le chef. Il a poursuivi en se plaignant que la promesse des jeunes hommes serait dilapidée alors qu’ils luttaient pour gagner leur vie et accomplir des tâches insensées pour les hommes blancs. Mandela dira plus tard que même si les paroles du chef n’avaient pas de sens pour lui à l’époque, ils allaient finalement formuler sa détermination pour une Afrique du Sud indépendante.

L’éducation

Sous la tutelle de Regent Jongintaba, Mandela a été formé pour assumer de hautes fonctions, non pas en tant que chef, mais en tant que conseiller d’un seul. En tant que membre de la royauté Thembu, Mandela a fréquenté une école missionnaire wesleyenne, le Clarkebury Boarding Institute et le Wesleyan College, où, selon lui, il a réussi ses études grâce à “un dur labeur”. Il excellait aussi en athlétisme et en boxe. Au début, ses camarades de classe Wesleyan se moquaient de Mandela comme d’un ” garçon de la campagne “, mais il est finalement devenu ami avec plusieurs élèves, dont Mathona, sa première amie.

En 1939, Mandela s’inscrit à l’University College de Fort Hare, le seul centre résidentiel d’enseignement supérieur pour Noirs en Afrique du Sud à l’époque. Fort Hare était considéré comme l’équivalent en Afrique de l’Université d’Oxford ou de l’Université Harvard, attirant des chercheurs de toutes les régions de l’Afrique subsaharienne. Au cours de sa première année à l’université, Mandela a suivi les cours requis, mais s’est concentré sur le droit romain néerlandais pour se préparer à une carrière dans la fonction publique en tant qu’interprète ou commis – considérée comme la meilleure profession qu’un homme noir puisse obtenir à l’époque.

Au cours de sa deuxième année à Fort Hare, Mandela a été élu au Conseil des représentants étudiants. Pendant un certain temps, les étudiants étaient insatisfaits de la nourriture et du manque de pouvoir de la SRC. Lors de cette élection, une majorité d’étudiants ont voté en faveur du boycott, à moins que leurs demandes ne soient satisfaites. S’alignant sur la majorité étudiante, Mandela a démissionné de son poste. Voyant cela comme un acte d’insubordination, le Dr Kerr de l’université a expulsé Mandela pour le reste de l’année et lui a lancé un ultimatum : il pourrait retourner à l’école s’il acceptait de servir à la SRC. Quand Mandela est rentré chez lui, le régent était furieux, lui disant sans équivoque qu’il devrait se rétracter et retourner à l’école à l’automne.

Quelques semaines après le retour de Mandela, Regent Jongintaba a annoncé qu’il avait arrangé un mariage pour son fils adoptif. Le régent voulait s’assurer que la vie de Mandela était bien planifiée et que l’arrangement était dans son droit, comme le dictait la coutume tribale. Choqué par la nouvelle, se sentant piégé et croyant qu’il n’avait d’autre choix que de suivre cet ordre récent, Mandela s’est enfui de chez lui. Il s’est installé à Johannesburg, où il a occupé divers emplois, dont ceux de garde et de commis, tout en terminant son baccalauréat par correspondance. Il s’est ensuite inscrit à l’Université de Witwatersrand à Johannesburg pour étudier le droit.

Mouvement anti-apartheid et désobéissance civile

Mandela s’implique activement dans le mouvement anti-apartheid, rejoignant le Congrès national africain en 1942. Au sein de l’ANC, un petit groupe de jeunes Africains s’est rassemblé, se faisant appeler la Ligue des jeunes du Congrès national africain. Leur objectif était de transformer l’ANC en un mouvement populaire de masse, tirant sa force de millions de paysans et de travailleurs ruraux qui n’avaient pas voix au chapitre sous le régime actuel. Plus précisément, le groupe croyait que les anciennes tactiques de l’ANC, qui consistaient à présenter des pétitions polies, étaient inefficaces. En 1949, l’ANC a officiellement adopté les méthodes de boycott, de grève, de désobéissance civile et de non-coopération de la Ligue des jeunes, avec pour objectifs politiques la pleine citoyenneté, la redistribution des terres, les droits syndicaux et l’éducation gratuite et obligatoire pour tous les enfants.

Pendant 20 ans, Mandela a dirigé des actes pacifiques et non violents de défi contre le gouvernement sud-africain et ses politiques racistes, notamment la Campagne de défi 1952 et le Congrès du peuple de 1955. Il a fondé le cabinet d’avocats Mandela and Tambo, en partenariat avec Oliver Tambo, un brillant étudiant qu’il avait rencontré à Fort Hare. Le cabinet d’avocats a fourni des conseils juridiques gratuits et peu coûteux aux Noirs non représentés.

En 1956, Mandela et 150 autres personnes ont été arrêtées et accusées de trahison pour leur plaidoyer politique (elles ont finalement été acquittées). Pendant ce temps, l’ANC était contestée par les africanistes, une nouvelle race d’activistes noirs qui croyaient que la méthode pacifiste de l’ANC était inefficace. Les africanistes se sont rapidement séparés pour former le Congrès panafricain, ce qui a eu des répercussions négatives sur l’ANC ; en 1959, le mouvement avait perdu une grande partie de son soutien militant.

Le temps de Mandela en prison

Nelson Mandela a passé 27 ans en prison, de novembre 1962 à février 1990. Autrefois engagé dans la protestation non-violente, il a commencé à croire que la lutte armée était le seul moyen d’obtenir un changement. En 1961, Mandela a co-fondé Umkhonto we Sizwe, également connu sous le nom de MK, une branche armée de l’ANC dédiée au sabotage et à l’utilisation de tactiques de guérilla pour mettre fin à l’apartheid. En 1961, Mandela a orchestré une grève nationale des travailleurs de trois jours. Il a été arrêté pour avoir dirigé la grève l’année suivante et condamné à cinq ans de prison. En 1963, Mandela a été de nouveau jugé. Cette fois, lui et 10 autres dirigeants de l’ANC ont été condamnés à la prison à vie pour des délits politiques, dont le sabotage.

Nelson Mandela a été incarcéré à Robben Island pendant 18 de ses 27 années de prison. Pendant ce temps, il a contracté la tuberculose et, en tant que prisonnier politique noir, il a reçu le plus faible niveau de traitement de la part du personnel pénitentiaire. Cependant, pendant son incarcération, Mandela a pu obtenir un baccalauréat en droit grâce à un programme de correspondance de l’Université de Londres.

En 1981, un mémoire de l’agent de renseignement sud-africain Gordon Winter décrivait un complot du gouvernement sud-africain visant à organiser l’évasion de Mandela afin de le tuer pendant la recapture ; le complot a été déjoué par les services de renseignement britanniques. Mandela est demeuré un symbole si puissant de la résistance noire qu’une campagne internationale coordonnée pour sa libération a été lancée, et cette vague internationale de soutien a démontré le pouvoir et l’estime que Mandela avait dans la communauté politique mondiale.

En 1982, Mandela et d’autres dirigeants de l’ANC ont été transférés à la prison de Pollsmoor, prétendument pour permettre des contacts entre eux et le gouvernement sud-africain. En 1985, le président P.W. Botha a offert la libération de Mandela en échange du renoncement à la lutte armée ; le prisonnier a catégoriquement rejeté l’offre. Face aux pressions locales et internationales croissantes en faveur de sa libération, le gouvernement a participé à plusieurs pourparlers avec Mandela au cours des années suivantes, mais aucun accord n’a été conclu. Ce n’est que lorsque Botha a subi une attaque cérébrale et a été remplacé par Frederik Willem de Klerk que la libération de Mandela a finalement été annoncée, le 11 février 1990. De Klerk a également levé l’interdiction de l’ANC, supprimé les restrictions imposées aux groupes politiques et suspendu les exécutions.

Dès sa sortie de prison, Nelson Mandela a immédiatement exhorté les puissances étrangères à ne pas réduire leurs pressions sur le gouvernement sud-africain en faveur d’une réforme constitutionnelle. Bien qu’il ait déclaré qu’il était déterminé à œuvrer pour la paix, il a déclaré que la lutte armée de l’ANC se poursuivrait jusqu’à ce que la majorité noire obtienne le droit de vote. En 1991, Mandela a été élu président du Congrès national africain, son ami de toujours et collègue Oliver Tambo en étant le président national.

Prix Nobel de la paix

En 1993, Nelson Mandela et le président de Klerk ont reçu conjointement le prix Nobel de la paix pour leurs efforts visant à démanteler l’apartheid en Afrique du Sud. Après la libération de Mandela, il a négocié avec le président F.W. de Klerk en vue des premières élections multiraciales du pays. Les Sud-Africains blancs étaient prêts à partager le pouvoir, mais de nombreux Sud-Africains noirs voulaient un transfert complet du pouvoir. Les négociations ont souvent été tendues et les nouvelles d’éruptions violentes, y compris l’assassinat du dirigeant de l’ANC Chris Hani, ont continué dans tout le pays. Mandela a dû maintenir un équilibre délicat entre la pression politique et des négociations intenses au milieu des manifestations et de la résistance armée.

Présidence de Nelson Mandela

Grâce en grande partie au travail de Mandela et du président de Klerk, les négociations entre Sud-Africains noirs et blancs ont prévalu : Le 27 avril 1994, l’Afrique du Sud a tenu ses premières élections démocratiques. Nelson Mandela a été inauguré comme premier président noir du pays le 10 mai 1994, à l’âge de 77 ans, avec de Klerk comme premier adjoint.

De 1994 à juin 1999, le président Mandela a œuvré à la transition du régime minoritaire et de l’apartheid au régime majoritaire noir. Il s’est servi de l’enthousiasme du pays pour le sport comme d’un point de pivot pour promouvoir la réconciliation entre Blancs et Noirs, encourageant les Sud-Africains noirs à soutenir l’équipe nationale de rugby jadis détestée. En 1995, l’Afrique du Sud est entrée sur la scène mondiale en accueillant la Coupe du monde de rugby, qui a apporté plus de reconnaissance et de prestige à la jeune république. Cette année-là, Mandela a également reçu l’Ordre du Mérite.

Au cours de sa présidence, Mandela s’est également efforcé de protéger l’économie sud-africaine de l’effondrement. Grâce à son plan de reconstruction et de développement, le gouvernement sud-africain a financé la création d’emplois, de logements et de soins de santé de base. En 1996, Mandela a promulgué une nouvelle constitution pour la nation, établissant un gouvernement central fort basé sur la règle de la majorité et garantissant à la fois les droits des minorités et la liberté d’expression.

Retraite et fin de carrière

À l’élection générale de 1999, Nelson Mandela s’était retiré de la politique active. Toutefois, il a continué d’avoir un emploi du temps chargé, collectant des fonds pour construire des écoles et des cliniques dans le centre rural de l’Afrique du Sud par l’intermédiaire de sa fondation, et servant de médiateur dans la guerre civile au Burundi.

Mandela a été diagnostiquée et traitée pour un cancer de la prostate en 2001. En juin 2004, à l’âge de 85 ans, il a annoncé sa retraite officielle de la vie publique et est retourné dans son village natal de Qunu.

Le 18 juillet 2007, Mandela et son épouse Graca Machel ont cofondé The Elders, un groupe de leaders mondiaux qui s’efforcent de trouver des solutions publiques et privées à certains des problèmes les plus difficiles du monde. Le groupe comprenait Desmond Tutu, Kofi Annan, Ela Bhatt, Gro Harlem Brundtland, Jimmy Carter, Li Zhaoxing, Mary Robinson et Muhammad Yunus. L’impact des Aînés s’est étendu à l’Asie, au Moyen-Orient et à l’Afrique, et leurs actions ont notamment consisté à promouvoir la paix et l’égalité des femmes, à exiger la fin des atrocités et à soutenir les initiatives visant à faire face aux crises humanitaires et à promouvoir la démocratie.

En plus de plaider en faveur de la paix et de l’égalité à l’échelle nationale et mondiale, Mandela a continué à s’engager dans la lutte contre le sida au cours de ses dernières années. Son fils Makgatho est mort de la maladie en 2005.

Nelson Mandela a fait sa dernière apparition publique lors de la finale de la Coupe du Monde en Afrique du Sud en 2010. Il est resté largement à l’écart des projecteurs dans ses dernières années, choisissant de passer une grande partie de son temps dans sa communauté d’enfance de Qunu, au sud de Johannesburg. Il a toutefois rendu visite à Michelle Obama, épouse du président Barack Obama, lors de son voyage en Afrique du Sud en 2011.

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