La NASA donne plus de détails sur le rover Opportunity et indique qu’il pourrait encore être réactivé

Publié par emma le novembre 2, 2018 | Maj le novembre 2, 2018

Cela fait des mois que les ingénieurs de la NASA n’ont pas entendu parler du rover Opportunity, qui s’est éteint après avoir été pris au piège dans une énorme tempête de poussière sur Mars qui a caché la surface de la planète rouge du Soleil. Mais il y a encore de l’espoir, comme l’agence spatiale l’a dit, la prochaine saison des vents sur la planète pourrait aider à éliminer la poussière qui obstrue les panneaux solaires d’Opportunity.

“La période de vents forts en provenance de Mars a lieu entre novembre et janvier, et a déjà aidé à nettoyer les panneaux des rovers dans le passé “, a déclaré la NASA.

Pendant ce temps, les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, qui supervise les opérations du rover depuis 14 ans, se consacrent à donner plus de commandes à Opportunity et essaient d’écouter les réponses possibles si le rover est toujours en service.

Les ingénieurs ont écouté le rover pour la dernière fois le 10 juin alors qu’ils travaillaient dans la Persévérance Valley of Mars. La NASA estime que la tempête de poussière mondiale, qui a atteint son point culminant en juin, aurait pu laisser une couche de poussière sur les panneaux solaires du rover, bloquant ainsi la lumière du soleil dont il a besoin pour se recharger. La NASA suppose qu’Opportunity est entré dans le mode d’hibernation pour lequel il a été conçu, afin de conserver l’énergie jusqu’à ce que la tempête se dissipe.

“Personne ne peut prédire la quantité de poussière que vous aurez sur vos panneaux “, a déclaré l’agence spatiale, mais son équipe reste optimiste.

Le mois dernier, la caméra HiRISE à bord du Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA a détecté le rover à la surface de la planète rouge, indiquant qu’il n’a pas été complètement enterré par la poussière et que la lumière pourrait atteindre ses panneaux solaires lorsque la tempête sera passée.

“Le soleil brise le brouillard dans la vallée de la Persévérance, et il y aura bientôt assez de lumière pour qu’Opportunity puisse recharger ses batteries “, a déclaré John Callas, directeur du projet Opportunity au JPL. “Lorsque le niveau de tau[une mesure de la quantité de particules dans le ciel de Mars] tombera en dessous de 1,5, nous commencerons à essayer de communiquer activement avec le rover en envoyant des ordres par les antennes du Deep Space Network de la NASA. En supposant que nous obtenions une réponse de l’Opportunity, nous commencerons à vérifier son statut et à le remettre sur les rails.

Le rover Opportunity a plus que dépassé sa durée de vie prévue de 90 jours martiens. Lancé en 2003 avec son frère, Spirit, dans le cadre de la mission Mars Exploration Rover (MER) de la NASA. Mais maintenant, un robot de la taille d’une voiturette de golf aura 15 ans sur la planète rouge.

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