Changement de cap. Pas de portable, pas d’assistant numérique. Deux batailles perdues. D’une part, le géant américain du logiciel Microsoft a annoncé lundi qu’il cessera en décembre d’offrir un support technique pour Windows 10 Mobile, ce qui signifie abandonner définitivement son pari sur le marché mobile, et a recommandé aux utilisateurs de passer à iOS ou Android. Et, d’autre part, son logiciel vocal Cortana sera intégré à ses rivaux Alexa et Google Assistant.

Microsoft sonne la fin du mobile

Deux manœuvres qui expliquent comment une entreprise qui avait consacré tant d’efforts et d’investissements pour démarrer deux services a échoué lamentablement. Et avec cela, les options sont réduites, laissant tout dans le plateau à trois sociétés uniques, Google (en tant que propriétaire d’Android et Assistant), Amazon (en tant que propriétaire de la famille Echo) et Apple (propriétaire d’iOS et avec présence dans les enceintes intelligentes).

But let’s go by parts. Dans un message sur son site Web d’assistance à la clientèle, la société Redmond, Washington, a déclaré qu’elle cesserait d’envoyer “de nouvelles mises à jour de sécurité, des réparations de code, un support gratuit et des mises à jour techniques du contenu” le 10 décembre 2019. “Afin de fournir un support technique pour le système d’exploitation Windows 10 Mobile, nous recommandons aux clients de passer à des appareils Android (propriété d’Alphabet, la société mère de Google) ou iOS (le système d’exploitation des iPhones d’Apple)”, a déclaré la société américaine.

En pratique, cette annonce signifie l’abandon définitif de son engagement envers les téléphones mobiles, un domaine dans lequel il a généré de grandes attentes une décennie auparavant, mais au cours des années passées déjà offert le sentiment d’avoir totalement abandonné. Ces derniers temps, la société dirigée par Satya Nadella avait déjà “de facto” adopté Android comme système d’exploitation pour ses applications, et ses produits d’édition Office sont disponibles à la fois pour ce système et pour iOS.

En septembre 2013, au sommet du projet mobile de Microsoft, la société a acquis le téléphone mobile de Nokia de Finlande pour 7,2 milliards $, mais seulement deux ans plus tard, en 2015, elle a déjà mis en faillite l’opération et licencié 8000 personnes. Lundi dernier, la firme Redmond a également annoncé que d’ici un an, le 14 janvier 2020, elle cessera d’offrir le support technique de son système d’exploitation Windows 7 sur les ordinateurs, toujours l’un des plus utilisés, ce qui rendra ceux qui continuent à l’utiliser plus vulnérables aux attaques de pirates.

La deuxième manoeuvre porte sur une des tendances les plus fortes actuellement, celle du haut-parleur intelligent. L’assistant numérique Microsoft Cortana cessera de concurrencer Alexa d’Amazon et l’assistant de Google, et développera l’intégration avec les deux, dans le but d’offrir des services aux utilisateurs de ses propres logiciels tels que le progiciel Office 365.

Nadella a déclaré ceci lors d’une journée média au siège social de la société à Redmond (États-Unis), dans laquelle il a également exclu Microsoft de pénétrer le marché du haut-parleur intelligent, comme rapporté par le quotidien américain “Business Insider”. Selon le dirigeant de l’entreprise, Microsoft a choisi de “transformer Cortana en une “compétence” (applications développées par des tiers qui peuvent être installées dans Alexa) utile pour quiconque utilise Alexa”, en choisissant cette stratégie au lieu d’essayer de concurrencer cet outil Amazon, ainsi que l’assistant Google.

En revanche, l’entreprise a choisi d’intégrer l’assistant numérique Microsoft actuel aux produits Google et Amazon, comme un moyen pour fournir un service supplémentaire aux utilisateurs de sa suite Microsoft Office. “Cortana doit être une compétence pour quiconque s’abonne à Microsoft Office 365, dit-il, et son fonctionnement doit être similaire à ce qui existe déjà dans les applications actuelles de Microsoft pour Android et iOS systèmes mobiles. Nadella a également abordé le domaine des haut-parleurs intelligents, un marché sur lequel Microsoft n’a pas besoin d’entrer, se demandant si son entreprise “peut fournir quelque chose d’unique dans cette catégorie”.

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