Mickey Mouse, le symbole du bonheur de consommer

Publié par Jerome le novembre 9, 2018 | Maj le novembre 9, 2018

Mickey Mouse est un personnage de dessin animé familier, mais c’est surtout l’un des symboles les plus reconnaissables de la culture populaire américaine, qui est pratiquement la même que celle de la culture occidentale contemporaine. Beaucoup de gens pensent, avec raison mais aussi un peu de préjugé, qu’il symbolise le triomphe de la consommation ; il l’est peut-être, mais Mickey représente aussi le triomphe de la ténacité de son co-créateur. Le 18 novembre commémorera le 90e anniversaire de Mickey Mouse, la mascotte qui représente Disney, une entreprise qui, appartenant à cet écosystème appelé Hollywood, est à son tour largement responsable du fait que les États-Unis sont le premier exportateur mondial de divertissement.

Qui est Mickey Mouse ?

Comme McDonald’s, Superman et Coca-Cola, le personnage de Walt Disney est une référence pour le capitalisme et son expansion dans le monde. Ce délicieux graffiti/mème de Che Guevara exposant, non pas son béret révolutionnaire d’étoile rouge, mais les oreilles rondes de Mickey, montre que l’image de la guérilla communiste, à son grand regret, est devenue marchandise, même pour ses propres admirateurs. Mickey Mouse représente le côté ” léger ” de l’expansion du mode de vie américain, dont la culture populaire s’est rapprochée le plus d’une ” lingua franca ” universelle, de l’avis du sociologue new-yorkais Todd Gitlin, un langage si puissant qu’il a également imprégné les ennemis déclarés de ” l’impérialisme Yankee “. Poursuivant avec la métaphore des langues, Disney a créé tout un système composé de films, de séries, de bandes dessinées, de marchandises et de parcs à thèmes auxquels s’identifient des millions de consommateurs. La mascotte officielle est Mickey, qui, curieusement, n’a jamais joué dans un long métrage sur grand écran. Mais il est omniprésent dans l’entreprise. Son image avec la casquette bleue et étoilée d’un sorcier, datant du film’Fantasy’ de 1940, est celle qui associe Disney à la’magie’ de ses produits, tant culturels que matériels. La souris a toujours été le personnage gâté de Walt Disney, mais il a coûté cher que ce personnage gentil, naïf, petit mais courageux et enclin aux désastres domestiques soit sur le piédestal dans lequel il se trouve. Son origine était controversée, car Disney l’a inventé quand il a perdu le droit d’exploiter le lapin Oswald, le lapin chanceux, et il a été la vedette de certains courts métrages distribués par le studio Universal entre 1927 et 1928. Mais Disney a quitté Universal, une société qui a pris les droits du lapin qu’il avait créé. Cela a appris deux choses au jeune Walt.

La seule : ne plus jamais donner un personnage. L’autre : il faut en créer un autre, mais vite ! Il ya un débat sur le rôle de Disney dans la conception de Mickey, mais il faut se rappeler que dans ces années-là, la bande dessinée était en pleine configuration industrielle et les personnages avaient plusieurs parents, généralement un scénariste et un dessinateur, bien que parfois la paternité pourrait être étendue à plus de gens. Disney, malgré sa phobie de la souris, décide de faire de Mickey une souris. Cela lui a aussi donné de la personnalité et mis la voix dans les courts métrages quand le son est arrivé au cinéma. Son ami, le dessinateur Ub Iwerks, avec qui il a créé Oswald, a conçu la partie graphique. Tous deux ont réalisé deux courts métrages muets avec Mickey, jusqu’au 18 novembre 1928, date à laquelle ils ont présenté’Steamboat Willie’, qui est entré dans l’histoire comme le premier court métrage d’animation avec son. Pour cette étape importante, Disney célèbre l’anniversaire de Mickey à cette date, bien que ce soit à proprement parler sa troisième apparition. La trajectoire de la souris au cinéma a été très répandue. Mais on oublie que le succès de Mickey est aussi dû à son triomphe retentissant dans la bande dessinée de Floyd Gottfredson, qui a dessiné les bandes dessinées de souris entre 1930 et 1975. Il remplace Ub Iwerks, qui s’est éloigné de Disney pour créer son propre studio, mais aussi Walt lui-même, qui ne pouvait pas se consacrer entièrement aux scénarios tout en construisant son empire cinématographique. Gottfredson a fait de l’univers de Mickey un produit familier et aseptique, mais il a aussi fait partie des guerres idéologiques de l’époque, comme en 1937, quand il a été censuré en Yougoslavie pour une satire des monarchies des Balkans, comme le raconte l’espagnol Javier Corma dans son histoire de comics.

Mais retournons au cinéma avec Disney

À la fin des années 1930, Mickey avait perdu de sa popularité parce que des personnages comme Donald Duck l’éclipsaient et que les films d’animation avaient commencé. Disney a toujours été ” accusé ” d’être plus un entrepreneur qu’un artiste. Mais ce qui lui manquait dans le dessin, il le compensait par sa ténacité. Il n’a pas hésité à promouvoir l’animation même si certains films lui ont causé des pertes ; il n’a pas cessé d’appliquer des innovations techniques et créatives (il a introduit des caméras multiplans dans les dessins animés) ; il ne s’est pas laissé intimider par les syndicats et il ne s’est pas arrêté à son idée de construire des parcs. La même ténacité a été appliquée à Mickey, qu’il a choisi comme ambassadeur de son entreprise, qui a conçu un vaste programme pour célébrer les 90 ans de validité de la souris. Les chaînes Disney programmeront les courts métrages. Les parcs accueilleront plusieurs fêtes. Il y aura des défilés de mode et, bien sûr, des marchandises commémoratives. C’est ainsi que nous revenons au début. Comme le disait le Français Jean Baudrillard, le bonheur de notre société est déterminé par le volume de consommation. Et Mickey, c’est ça : le symbole du bonheur de consommer.

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