Le projet The Defenders sur Netflix était la tentative d’intégrer la ligne urbaine de Marvel Comics dans des séries télévisées. Mais toutes les séries ont été annulées. Qu’est-ce qui a mal tourné ? Nous avons une petite idée.

La déroute des series marvel sur Netflix

Le projet “The Defenders” était une initiative multiplateforme ambitieuse dont nous avons entendu parler pour la première fois en 2013, lorsque la production de la série Daredevil a été annoncée. Peu de temps après, nous savions que cette série serait présentée à New York, ce qui générerait de grands avantages pour la ville, tandis que la Grande Pomme serait aussi l’endroit où trois autres séries seraient développées : Jessica Jones, Luke Cage et la série Iron Fist.

De plus, avant même la sortie de la première saison de Daredevil, nous savions déjà que toutes ces séries seraient réunies en une seule, basée sur la bande dessinée Marvel Defenders. Cette série, intitulée The Defenders, n’aurait que peu ou rien à voir avec la prémisse originale, puisque nous vous avons parlé de l’histoire du supergroupe original.

Le battage médiatique a servi. Marvel et Netflix copiaient le modèle de l’univers cinématographique de Marvel qui a assuré le succès au box-office de The Avengers et de tous les films de la saga dite Infinity. En d’autres termes, ses quatre séries aboutiraient à une mini-série commune de véhicules multisegments. Ce plan nécessitait même un guide de visionnement pour que les téléspectateurs non spécialisés sachent dans quel ordre regarder la série The Defenders.

La chose était sur la bonne voie en 2015 et 2016. Daredevil a connu un franc succès dès la première de son premier épisode sur la plateforme Netflix. La série a été suivi par Jessica Jones dans sa saison 1 et de là, nous avons sauté à la deuxième saison de Daredevil, qui a augmenté les enjeux avec l’introduction de Jon Bernthal’s Frank Castle / The Punisher, dont l’interprétation lui a valu l’encouragement de Marvel et Netflix pour ajouter une cinquième série consacrée à The Punisher.

L’année 2017 a répondu à cette question : Iron Fist saison 1 était mauvais. Mauvaises chorégraphies, écriture dense, absence du halo de magie qui entourait l’artiste martial protagoniste de la série… Il s’en est suivi une chute en spirale, à l’exception du cas honorable de la saison 1 de The Punisher.

Le nombre de spectateurs a commencé à chuter avec les nouvelles apparitions de Jessica Jones, Luke Cage et Iron Fist. En conséquence, Netflix n’a eu aucune difficulté à couper les têtes, jusqu’à ce que la faible cote d’écoute de Daredevil à sa troisième saison lui donne l’excuse pour enterrer le mariage avec Marvel.

Comment en sommes-nous arrivés là ? Comment cela a-t-il échoué et pourquoi les séries Marvel et Netflix autour de The Defenders ? Après cette brève leçon d’histoire sur la trajectoire du projet, entrons dans le vif du sujet.

Tout n’est pas ce qu’il paraît entre Marvel / Disney et Netflix

La tendance de nombreux fans a été de blâmer Marvel et Disney pour l’annulation. Mais à vrai dire, leur vote et leur veto sont circonstanciels et n’ont pas non plus été décisifs. Luke Cage et Iron Fist ont été annulés à cause des mauvais résultats du public (et aussi des critiques). En fait, c’est la raison pour laquelle Netflix a expliqué l’annulation de Jessica Jones et le reste des programmes.

En fin de compte son annulation est due en premier à Netflix, pour qui il n’était PAS rentable d’avoir dans leur catalogue ces séries qui, bien qu’ils aient obtenu un groupe loyal d’adeptes, ne pouvaient pas se permettre de payer les licences de ces derniers avec un si faible nombre d’audience. Bien que la pomme de terre chaude ait été passée d’une compagnie à l’autre pour éviter le déluge de critiques.

Il est vrai que du malheur des uns, d’autres font du profit. Disney se prépare à faire le saut dans le monde des plateformes de streaming et de vidéo à la demande. Disney + sera son produit phare, avec des séries comme The Mandarorian et des programmes basés sur Marvel Studios qui seront liés à Avengers Endgame. C’est-à-dire, Loki, WandaVision, etc…

Essentiellement, bien qu’il y ait des signes que les séries Marvel et Netflix passeront à Disney+, il est très possible que leur direction change aussi de mains, mettant également fin à un conflit interne dans les sociétés Marvelite. Comme je vous l’ai déjà dit, il y a une guerre souterraine entre Ike Perlmutter (PDG de Marvel et directeur de Marvel Television, en charge de la série) et Kevin Feige (PDG de Marvel Studios, qui produit les films). Les piques entre l’un et l’autre, et la mentalité rétrograde de Perlmutter ont conduit Feige à s’émanciper de son contrôle dans la phase 2 du MCU, ce qui a conduit à un divorce entre les deux lignes de la compagnie.

Le divorce entre Marvel Television et Marvel Studio

Ce divorce a entraîné la séparation progressive entre les séries et les films et le boycott interne du projet d’Inhumans, qui a fini par devenir une série plutôt oubliable, plutôt que le film qui avait été prévu de base. En fait, cette divergence a conduit à une rupture totale du style et de l’approche, de sorte que les séries se sont même distancées du discours et de l’esthétique des films, allant jusqu’à éviter les événements ou les faits du cinéma. Cela a entraîné le départ lent des agents du SHIELD, qui sont nés à l’ombre de The Avengers et Captain America : The Winter Soldier.

Maintenant, l’autre question : est-ce que cela a quelque chose à voir avec les mauvais chiffres d’audience des séries Marvel et Netflix ? Bien sûr. De plus, les changements constants de showrunner dans la série et le “poing fermé” de Perlmutter, qui donnait peu de maniabilité (même dans ses limites) à Jeph Loeb, responsable de la division télévision de Marvel, ont eu beaucoup à faire.

Un héros qui a renoncé à son identité de justicier, un méchant qui, en raison de ses expériences traumatisantes, a tenté de se justifier, et une évasion du concept de super-héros, qui a été traduit en tenue de ville par uniforme ou déguisement, et un discours appelé à ridiculiser l’archétype précité. Une mesure particulièrement sanglante, incohérente et incohérente au moment de l’affaire Daredevil et celle de Iron Fist et Jessica Jones frôlaient déjà le ridicule.

D’autre part, le manque de réelle coordination entre les séries, au-delà du caméo ponctuel ou de la mention des événements ci-dessus survenus dans les autres programmes, signifiait que cette intrigue du MCU manquait de cohérence comme un microcosme commun. Le fait que le genre hybride (mélange de films/séries de super-héros) n’avait pas un équilibre parfait, a alourdi ces séries, perdant ainsi une partie de son identité dans le processus.

Dans l’ensemble, nous pouvons donc dire que les problèmes viennent d’une mauvaise production, d’en haut. Il s’agit de séries qui n’ont pas été capables d’éblouir, qui n’ont pas été prises en charge et qui n’ont pas été regardées. Nous espérons, cependant, que maintenant, s’ils passent entre les mains de Marvel Studios, Perlmutter et Loeb seront liés, ce qui permet non seulement un plus grand investissement par Disney, mais aussi un meilleur contrôle et une meilleure conception de la production et du budget qui se traduit par une correction du cours urgent pour sauver ces programmes.

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