Margaret Thatcher – La Biographie

Publié par Jerome le janvier 20, 2019 | Maj le janvier 20, 2019

La première femme premier ministre de Grande-Bretagne, Margaret Thatcher a été une figure de proue controversée de l’idéologie conservatrice au cours de son mandat. Née le 13 octobre 1925 à Grantham, en Angleterre, Margaret Thatcher est devenue chef du Parti conservateur de Grande-Bretagne et, en 1979, a été élue première femme à occuper ce poste. Au cours de ses trois mandats, elle a réduit les programmes d’aide sociale, réduit le pouvoir syndical et privatisé certaines industries. Thatcher a démissionné en 1991 en raison d’une politique impopulaire et de luttes de pouvoir au sein de son parti. Elle est décédée le 8 avril 2013, à l’âge de 87 ans.

Début de la vie de M. Thatcher

Margaret Thatcher, politicienne et ancienne première ministre britannique, est née sous le nom de Margaret Hilda Roberts le 13 octobre 1925 à Grantham, en Angleterre. Surnommée la “Dame de fer”, Thatcher a été premier ministre de l’Angleterre de 1979 à 1990. Fille d’un homme d’affaires local, elle a fait ses études dans un lycée local, le Grantham Girls’ High School. Sa famille exploitait une épicerie et ils vivaient tous dans un appartement au-dessus du magasin. Dans ses premières années, Thatcher a été initiée à la politique conservatrice par son père, qui était membre du conseil municipal.

Bonne étudiante, Thatcher a été acceptée à l’Université d’Oxford, où elle a étudié la chimie au Somerville College. L’un de ses instructeurs était Dorothy Hodgkin, une scientifique lauréate du prix Nobel. Politiquement active dans sa jeunesse, Mme Thatcher a été présidente de l’Association conservatrice de l’université. Elle a obtenu un diplôme en chimie en 1947 et a ensuite travaillé comme chimiste de recherche à Colchester. Plus tard, elle a travaillé comme chercheuse en chimie à Dartford.

Début de l’incursion en politique

Deux ans après avoir obtenu son diplôme universitaire, Mme Thatcher a présenté sa première candidature à une charge publique. Elle s’est présentée comme candidate conservatrice pour un siège parlementaire à Dartford aux élections de 1950. Thatcher savait dès le début qu’il serait presque impossible de gagner la position loin du Parti travailliste libéral. Ses discours lui ont tout de même valu le respect de ses pairs du parti politique. Défaite, Thatcher est restée inébranlable, essayant de nouveau l’année suivante, mais une fois de plus ses efforts ont été vains. Deux mois après sa perte, elle épouse Denis Thatcher.

En 1952, Thatcher a mis la politique de côté pour étudier le droit. Elle et son mari ont accueilli les jumeaux Carol et Mark l’année suivante. Après avoir terminé sa formation, Mme Thatcher a obtenu son diplôme d’avocate, un type d’avocat, en 1953. Mais elle n’est pas restée trop longtemps à l’écart de l’arène politique. Thatcher a obtenu un siège à la Chambre des communes en 1959, représentant Finchley.

Manifestement une femme en pleine ascension, Mme Thatcher a été nommée sous-secrétaire parlementaire aux pensions et à l’assurance nationale en 1961. Lorsque le Parti travailliste a pris le contrôle du gouvernement, elle est devenue membre de ce qu’on appelle le Cabinet fantôme, un groupe de dirigeants politiques qui occuperaient des postes ministériels si leur parti était au pouvoir.

La première femme à occuper le poste de première ministre en Grande-Bretagne

Lorsque les conservateurs sont revenus au pouvoir en juin 1970, Mme Thatcher a été nommée secrétaire d’État à l’Éducation et aux Sciences et surnommée ” Thatcher, la voleuse de lait ” après son abolition du programme universel de distribution gratuite de lait aux écoles. Elle a trouvé sa position frustrante, non pas à cause de toute la mauvaise presse autour de ses actions, mais parce qu’elle avait de la difficulté à faire écouter ses idées au Premier ministre Edward Heath. Apparemment désabusée sur l’avenir des femmes en politique, Thatcher aurait dit : “Je ne pense pas qu’il y aura une femme premier ministre de mon vivant”, lors d’une émission de télévision en 1973.

Thatcher a vite prouvé qu’elle avait tort. Alors que le Parti conservateur perd le pouvoir en 1974, Thatcher devient une force dominante dans son parti politique. Elle a été élue chef du Parti conservateur en 1975, battant Heath pour ce poste. Grâce à cette victoire, Mme Thatcher est devenue la première femme à occuper le poste de chef de l’opposition à la Chambre des communes. L’Angleterre était en pleine tourmente économique et politique, avec un gouvernement au bord de la faillite, une augmentation de l’emploi et des conflits avec les syndicats. Cette instabilité a contribué au retour des conservateurs au pouvoir en 1979. En tant que chef de parti, Mme Thatcher est entrée dans l’histoire en mai 1979, lorsqu’elle a été nommée première femme Premier ministre de Grande-Bretagne.

Le leadership conservateur de M. Thatcher

En tant que premier ministre, M. Thatcher a lutté contre la récession du pays en augmentant d’abord les taux d’intérêt pour maîtriser l’inflation. Elle était surtout connue pour sa destruction des industries traditionnelles britanniques par ses attaques contre des organisations syndicales comme le syndicat des mineurs et pour la privatisation massive du logement social et des transports publics. L’un de ses plus fervents alliés était le président américain Ronald Reagan, un autre conservateur. Les deux hommes partageaient les mêmes philosophies politiques de droite, favorables aux entreprises.

Thatcher a dû relever un défi militaire au cours de son premier mandat. En avril 1982, l’Argentine a envahi les îles Falkland. Ce territoire britannique a longtemps été une source de conflit entre les deux nations, car les îles sont situées au large des côtes de l’Argentine. Agissant rapidement, Thatcher envoya des troupes britanniques sur le territoire pour reprendre les îles dans ce qu’on a appelé la guerre des Malouines. L’Argentine s’est rendue en juin 1982.

Au cours de son second mandat, de 1983 à 1987, Mme Thatcher a géré un certain nombre de conflits et de crises, dont la tentative d’assassinat contre elle en 1984 a peut-être été la plus brutale. Dans un complot de l’armée de la République d’Irlande, elle devait être tuée par une bombe posée lors de la conférence des conservateurs à Brighton en octobre. Insensible et indemne, Thatcher a insisté pour que la conférence se poursuive et a prononcé un discours le lendemain.

En ce qui concerne la politique étrangère, Thatcher a rencontré Mikhaïl Gorbatchev, le dirigeant soviétique, en 1984. La même année, elle signe un accord avec le gouvernement chinois concernant l’avenir de Hong Kong. En public, Mme Thatcher a exprimé publiquement son soutien aux raids aériens de Ronald Reagan sur la Libye en 1986 et a permis aux forces américaines d’utiliser les bases britanniques pour aider à mener l’attaque.

Démission

De retour au pays pour un troisième mandat en 1987, M. Thatcher a cherché à mettre en œuvre un programme d’études normalisé à l’échelle du pays et à apporter des changements au système médical socialisé du pays. Cependant, elle a perdu beaucoup d’appui en raison de ses efforts pour mettre en œuvre un taux fixe d’impôt local – une taxe de sondage par beaucoup, car elle a cherché à priver de leurs droits ceux qui ne l’ont pas payé. Très impopulaire, cette politique a suscité des protestations publiques et provoqué des dissensions au sein de son parti.

Mme Thatcher a d’abord exercé des pressions à la direction du parti en 1990, mais elle a fini par céder aux pressions des membres du parti et a annoncé son intention de démissionner le 22 novembre 1990. Dans une déclaration, elle a déclaré : ” Après de larges consultations entre collègues, j’ai conclu que l’unité du Parti et les perspectives de victoire aux élections générales seraient mieux servies si je me retirais pour permettre aux collègues du Cabinet d’entrer dans le scrutin pour la direction. Je tiens à remercier tous ceux qui, au sein du Cabinet et à l’extérieur, m’ont apporté un soutien si dévoué.” Le 28 novembre 1990, Thatcher quitte pour la dernière fois le 10 Downing Street, la résidence officielle du premier ministre.

La vie après la politique

Peu de temps après avoir quitté ses fonctions, Mme Thatcher a été nommée à la Chambre des Lords, en tant que baronne Thatcher of Kesteven, en 1992. Dans deux livres, elle raconte son expérience de leader mondial et de femme pionnière dans le domaine de la politique : The Downing Street Years (1993) et The Path to Power (1995). En 2002, elle a publié le livre Statecraft, dans lequel elle donne son point de vue sur la politique internationale.

À cette époque, Thatcher a souffert d’une série de petits accidents vasculaires cérébraux. Elle a ensuite subi une grande perte personnelle en 2003, lorsque son mari de plus de 50 ans, Denis, est décédé. L’année suivante, Thatcher a dû dire au revoir à un vieil ami et allié, Ronald Reagan. En santé fragile, Thatcher a prononcé un éloge funèbre à ses funérailles par liaison vidéo, faisant l’éloge de Reagan en tant qu’homme qui ” cherchait à réparer l’esprit blessé de l’Amérique, à restaurer la force du monde libre, et à libérer les esclaves du communisme “.

En 2005, Thatcher a fêté ses 80 ans. La reine Elizabeth II, Tony Blair et près de 600 autres amis, membres de la famille et anciens collègues ont assisté à un grand événement en son honneur. Deux ans plus tard, une sculpture du chef conservateur fort a été dévoilée à la Chambre des communes.

Dernières années et héritage

La santé de Margaret Thatcher a fait les manchettes en 2010, lorsqu’elle a manqué une célébration au 10 Downing Street, en l’honneur de son 85e anniversaire par David Cameron. Plus tard, en novembre 2010, Thatcher a passé deux semaines à l’hôpital pour une affection qui s’est révélée par la suite causer une inflammation musculaire douloureuse. En 2011, elle a assisté à un certain nombre d’événements majeurs, dont le mariage du prince William en avril et le dévoilement de la sculpture de Ronald Reagan à Londres en juillet. De plus, en juillet 2011, le bureau de Thatcher à la Chambre des Lords a été définitivement fermé. La fermeture a été vue par certains comme marquant la fin de sa vie publique.

Luttant contre des problèmes de mémoire dans ses dernières années en raison de ses accidents vasculaires cérébraux, Thatcher s’est retirée des feux de la rampe, vivant dans une maison presque isolée, dans le quartier Belgravia de Londres, dans le quartier de Belgravia.

Margaret Thatcher est décédée le 8 avril 2013, à l’âge de 87 ans. Ses deux enfants, sa fille Carol et son fils Sir Mark, lui ont survécu. Les politiques et les actions de Thatcher continuent d’être débattues par les détracteurs comme par les partisans, illustrant l’impression indélébile qu’elle a laissée à la Grande-Bretagne et aux nations du monde entier.

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