La maladie du sommeil ou trypanosomiase africaine peut être mieux connue par l’insecte qui la transmet : la mouche tsé-tsé. Une morsure peut causer une infection chronique qui prend un temps variable : des années si c’est le trypanosome gambien, ou des mois si c’est le Rhodense.

Symptôme

En fait, le symptôme du sommeil est l’un des derniers, et généralement présentant pendant la journée, associé à la fatigue et l’altération du système nerveux, comme la nuit arrive le contraire, avec des épisodes d’insomnie chronique.

Au fur et à mesure que l’infection s’étend, les intervalles de fièvre, les douleurs à la tête et aux muscles, les problèmes endocriniens, les problèmes cardiovasculaires, la fatigue chronique… L’étape finale peut conduire au coma et à la mort. Le traitement varie en fonction de la maladie avancée car les médicaments qui la traitent ont des effets secondaires ou peuvent être très toxiques : si elle n’est pas affectée, le système nerveux sera traité au suramina, et si elle est déjà au mélarsoprol, toujours sous contrôle médical.

La prévention est le meilleur remède si vous allez voyager dans les pays africains entre le 15ème parallèle de latitude nord et le 20ème parallèle de latitude sud, car c’est la seule zone où ce type de mouche vit. Les mesures les plus efficaces peuvent l’être :

  • d’abord et avant tout, ne pas voyager dans des pays à risque
  • porter des vêtements qui couvrent la plus grande partie du corps, avec des couleurs claires et des tissus naturels
  • utiliser un insectifuge approprié sur les parties extérieures, en répétant fréquemment l’application
  • utiliser des moustiquaires pour dormir, en s’assurant qu’il n’y a plus d’insectes à l’intérieur.
  • utiliser des moustiquaires électriques et d’autres insecticides dans la chambre à coucher en supplément
  • le vaccin n’est pas fortement recommandé car il n’agit que pendant quelques semaines et a des effets secondaires dus à la toxicité des médicaments qui le composent

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