“Je peux le réparer moi-même”. C’était la grande promesse que Donald Trump avait faite à son parti lors de la convention républicaine de juillet 2016, lorsqu’il a été oint – à contrecœur par des barons conservateurs, avec l’enthousiasme de la base comme candidat à la présidence américaine.

Après son arrivée à la Maison Blanche

Près de deux ans après son arrivée à la Maison Blanche, la partie la plus vraie de cette déclaration est que quoi qu’il fasse, il le fera seul. Que l’atout soit l’atout a été l’une de ces phrases prononcées par son plus grand acharnement pendant la campagne et prolongées jusqu’au début de sa présidence : son succès, la raison de sa victoire historique en novembre 2016, est liée au fait d’avoir ignoré les règles conventionnelles du jeu politique, qu’ils défendent. À la Maison-Blanche, il a dû maintenir cette position, qui comprenait des insultes racistes et misogynes, des éclats de ton et un mépris habituel pour la vérité. D’autres en particulier dans son propre parti – n’ont cessé d’espérer un ton “présidentiel”, avec plus de modération et de respect pour les lignes conventionnelles de la politique intérieure et étrangère du pays.

Le président Donald Trump a déjà changé à 65% de ses hautes fonctions

Le président américain se trouve à mi-parcours de son premier mandat et semble plus atout que jamais. Surtout parce que les hauts fonctionnaires qui pourraient tenter de réorienter ses décisions inopportunes, faire pression sur lui pour qu’il ne brise pas les lignes politiques traditionnelles du pays ou l’empêcher de franchir les limites que la Constitution impose au pouvoir exécutif, ont quitté son cercle intime de gouvernement. Le dernier était le secrétaire à la Défense, Jim Mattis. Le tristement célèbre général du Marine Corps a démissionné la semaine dernière après avoir échoué à convaincre Trump de revenir sur sa décision de retirer les troupes américaines de Syrie.

Les relations entre le président et le chef du Pentagone se sont détériorées ces derniers mois, principalement en raison de l’insistance de Trump à torpiller les relations de défense avec les partenaires OTAN. Mattis avait assuré à ses proches qu’il endurerait la tempête pour protéger l’armée et la sécurité nationale. Mais la décision sur la Syrie – tant sur le fond que sur la forme – a fini par briser le lien et a présenté une lettre de démission très critique au président américain.

Dernière référence

Mattis était le dernier des soi-disant “adultes dans la salle” de la Maison Blanche, hauts postes prestigieux qui servaient de digues de retenue à la présidence volcanique du Trump, notamment sur des questions sensibles relatives à la politique étrangère du pays. Lorsqu’un mois après sa victoire électorale, Trump a élu Mattis comme secrétaire à la Défense, le site Internet “Politico” a salué la nouvelle : “Enfin, il y a un adulte dans la salle”, a-t-il dit à propos du Cabinet, alors encore en formation.

Le général était l’un des membres importants de ce groupe informel de hauts fonctionnaires qui s’est donné pour mission de s’assurer que Trump ne dépasse pas les limites de la sécurité nationale. Son existence a été revendiquée en septembre de cette année, dans un podium du “New York Times” intitulé “Je fais partie de la résistance interne de l’administration Trump”. Dans ce document, un haut fonctionnaire présumé affirmait qu’un groupe de membres du gouvernement s’efforçait de ” contrecarrer une partie de l’agenda politique et les pires inclinations de Trump “. Ce n’est peut-être pas très réconfortant en cette ère de chaos, mais les Américains devraient savoir qu’il y a des adultes dans la pièce.

L’histoire correspond à certains portraits de la vie intime de la Maison-Blanche, comme celui du livre du célèbre journaliste Bob Woodward. Il décrivait des épisodes où des hauts fonctionnaires distrayaient des documents du Bureau ovale pour que Trump ne les signe pas. C’est le cas de Gary Cohn, conseiller économique en chef du président et premier adulte à quitter le navire. En mars de cette année, il a démissionné après avoir affronté Trump pour sa guerre tarifaire commerciale contre la moitié du monde.

Le même mois, le président américain a fait l’une des victimes les plus importantes des hommes à ses côtés : Rex Tillerson, alors secrétaire d’État. L’ancien PDG d’Exxon Mobile était devenu l’une des personnalités les plus respectées de l’administration, mais les divergences avec Trump sur les questions de capitaux – la sortie de l’accord avec l’Iran, le sommet avec la Corée du Nord – s’accentuaient. Au début du mois, Tillerson a décrit dans une entrevue avec CBS combien il était difficile de travailler avec une personne “très indisciplinée, qui n’aime pas lire, qui n’aime pas lire les rapports, qui n’aime pas entrer dans les détails de nombreuses choses, qui préfère simplement dire ?En mars également, le général H.R. McMaster, conseiller en matière de sécurité nationale, a affronté Trump sur de nombreux fronts de la politique étrangère. Selon le Washington Post, il s’est plaint qu’il était “très rigide et que ses réunions étaient très longues et ne semblaient pas pertinentes.

Un troisième général – toujours placé dans le groupe “adulte” – est récemment tombé : John Kelly, qui est venu à la Maison-Blanche en 2017 avec pour mission de mettre de l’ordre et de la discipline en tant que chef de cabinet. Le 8 décembre, il a été annoncé qu’il quitterait ses fonctions à la fin de l’année ; l’une des pires disciplines était le président lui-même.

Continuous Relays

Shakes de l’administration Trump sont devenus une routine. En moins de deux ans comme président, il a eu trois chefs de cabinet, deux secrétaires d’État, trois conseillers à la sécurité nationale, six directeurs des communications et deux secrétaires à la défense.

Au total, il est passé à 65% des postes supérieurs. Pour certains, le plus inquiétant n’est pas qu’il y ait des hauts et des bas dans l’Administration, mais qu’il devienne de plus en plus clair que Trump ne veut que s’écouter. En tant qu’homme d’affaires et en tant que président, il a d’abord et avant tout apprécié la loyauté et son gouvernement ressemble de plus en plus à un groupe de personnes qui disent “oui” au patron.

Mattis a démissionné la semaine dernière en raison de malentendus sur la Syrie

“I have instinct, and my instinct sometimes tells me much more than anyone’s brain,” a-t-il reconnu récemment dans une interview accordée au Washington Post. Il est indéniable que sa gestion viscérale de la politique l’a placé dans une position impensable avant les élections de 2016 ; mais avec une année 2019 qui s’annonce dangereuse – plus de pouvoir démocratique au Congrès, la fin de l’enquête sur le complot russe, des tensions internationales croissantes, le prélude à la réélection – il faudra voir si cette viscéralité est aussi durable.

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