Maduro profite ainsi de l’intérêt de Moscou à affronter les Etats-Unis dans les Caraïbes, à deux pas de l’ancien ennemi américain. Nous nous préparons à défendre le Venezuela jusqu’au dernier centimètre quand il le faudra, et nous allons le faire avec nos amis, parce que nous avons des amis dans le monde, s’est vanté le ministre de la Défense Vladimir Padrino à l’arrivée des avions russes.

La volonté de la Russie de soutenir ses alliés

Le déplacement de ces avions reflète la volonté de la Russie de soutenir ses alliés, surtout si leur aide est contraire aux Etats-Unis, a déclaré Félix Arteaga, chercheur principal à la Sécurité et la Défense du Royal Elcano Institute à ABC. La Russie et le Venezuela ont un accord de coopération qui inclut une assistance militaire et, par le passé, ils ont déjà effectué ce type d’exercice de formation, une ou deux fois, selon les sources. Pour le Venezuela, poursuit Arteaga, l’importance stratégique est plus grande, parce qu’elle démontre à son opposition interne et à ses détracteurs à l’étranger qu’elle dispose d’une aide militaire en cas de tentative de renversement par la force.

Le secrétaire d’État américain, Mike Pompeo, a réagi en critiquant que “deux gouvernements corrompus” sont “des gaspilleurs des fonds publics et des réprimés de la liberté, pendant que le peuple souffre”, selon les termes que les Kremlin ont appelés absolument inopportun. Des sources diplomatiques américaines soulignent à ABC qu’elles ” suivent de près ” ces mouvements russes.

United States v. U.S.

Mais Moscou n’est pas le seul partenaire avec lequel Maduro essaie de montrer au monde qu’il bénéficie d’un fort soutien. Son réseau d’alliances va de son soutien traditionnel, Cuba, l’Iran, la Chine ou la Turquie, tous unis par sa rivalité plus ou moins accusée avec les Etats-Unis.

Téhéran a annoncé l’envoi de deux ou trois navires à hélicoptères spéciaux au Venezuela pour une mission qui pourrait durer cinq mois. Cependant, la coopération militaire avec l’Iran  est plus déclarative que réelle, affirme Arteaga. Selon lui,  les déclarations deviennent plus agressives lorsque l’Iran se sent isolé, ce qui est maintenant le cas avec le retrait des États-Unis de l’Accord nucléaire de 2015. “La coopération est plus politique ? avec la propagande en espagnol d’HispanTV ? ou énergique ? avec l’assistance technique ? que militaire,” dit-il. L’annonce de l’envoi, sans date précise, d’un groupe naval à construire semble davantage viser à désinformer l’opinion publique nationale et internationale sur la portée réelle de la coopération militaire, dit-il.

Le cas de la Chine est différent. Le pays le plus peuplé de la planète ” a accordé au Venezuela quelque 62 milliards de dollars de prêts garantis par des approvisionnements pétroliers au cours de la dernière décennie, soit plus de la moitié de tout ce qu’il a prêté à l’Amérique latine durant la même période “, affirme l’analyste du Real Instituto Elcano. Bien que Pékin ait dénoncé les impayés, ” son contrôle de la dette extérieure du Venezuela (la quatrième partie) lui permet d’occuper une situation privilégiée, tant avec le régime de Maduro qu’avec tout gouvernement ultérieur qui aurait besoin de légitimité et de soutien international.

De plus, souligne-t-il, de tels accords ne sont pas très transparents et favorisent la corruption”, ce qui permet à la Chine “de recruter des membres du régime pour favoriser ses intérêts, y compris les militaires qui dirigent une partie du secteur économique et énergétique du pays. Selon lui, cela expliquerait “pourquoi la Chine est devenue le premier fournisseur d’armement du Venezuela, déplaçant la Russie (elle a exporté quelque 600 millions des 5,5 milliards achetés par le régime militaire) et pourquoi elle leur fournit du matériel de combat (véhicules blindés) et du matériel anti-émeute (contrôle des masses).

La Turquie rejoint ce jeu d’amitié. Son président, Recep Tayyip Erdogan, s’est rendu à Maduro à Caracas au début du mois pour renforcer ses liens. Ankara offre au régime de Chavista un allègement des sanctions internationales et un débouché alternatif pour l’or vénézuélien en Suisse. “La Turquie a un programme d’expansion internationale qui ressemble à celui de la Chine en Afrique et maintenant en Amérique latine “, note Félix Arteaga. Les accords avec le Venezuela ” ont fondamentalement des intérêts de développement économique et militaire “, puisque, dit-il, ” la Turquie est intéressée à développer son industrie de défense dans l’avenir.

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