Malgré l’histoire noire des catastrophes naturelles en Indonésie, son système de détection des tsunamis a été insuffisant pour avertir de la gigantesque vague tombée samedi dernier sur la côte du détroit de Sonda, entre les îles de Java et Sumatra, et qui a causé au moins 429 morts et 154 disparus, selon les derniers chiffres officiels. La raison pour laquelle la tragédie qui a survolé cette région est passée inaperçue est que le phénomène a été déclenché cette fois par un volcan, qui à son tour a provoqué un glissement de terrain sous-marin, et non un tremblement de terre, ce pour quoi la méthode d’alerte actuelle a été conçue. Pour toutes ces raisons, les autorités du pays commenceront l’année prochaine à installer un nouveau réseau de bouées capable de détecter les tsunamis causés par les glissements de terrain sous-marins, a déclaré une agence gouvernementale à la BBC. Le nouveau système fonctionnerait en détectant la taille des vagues, par opposition au mécanisme actuel, qui ne surveille que les mouvements sismiques, a déclaré Iyan Turyana, porte-parole de l’Agence pour l’évaluation et l’application des technologies.

Pourtant, la BBC elle-même souligne que certains experts affirment que même s’il y avait eu des bouées près du volcan, le temps d’avertissement aurait été minime, étant donné la proximité de la côte avec Anak Krakatoa.

Les espoirs sont faibles en Indonesie

Les équipes de sauvetage poursuivent leurs recherches exténuantes dans les zones touchées par le tsunami pour trouver les survivants. Une pluie incessante a rendu difficile hier les travaux de reconnaissance, centimètre par centimètre, du littoral du détroit de Gibraltar. Avec des gants pour éviter les coupures, une patrouille de fonctionnaires de l’Agence nationale de gestion des catastrophes (BNPB) a soulevé un par un les morceaux de bois et de fer blanc qui, jusqu’à il ya trois jours, a formé une cabine touristique sur la plage Carita, dans la partie nord-ouest de l’île de Java.

“Aujourd’hui, à ce jour, nous avons trouvé aucun corps. Hier, nous en avons trouvé deux ici, dans les décombres. Nous avons vérifié la zone au cas où nous en manquerions un ou si la mer rend un corps sans vie,” dit Hawasi, le chef de la brigade, à Efe, qui comme beaucoup d’Indonésiens a seulement un nom. Cet officier donne peu de chances de retrouver une personne disparue vivante bien qu’il s’accroche au fait que “les miracles existent”. Des centaines de maisons modestes ont été réduites en un fouillis de décombres, tandis que les bâtiments construits avec les meilleurs matériaux ont supporté le poids de l’eau.

La Natural Disaster Management Agency (BNPB) a porté hier de 373 à 429 le nombre de victimes causées par cette nouvelle catastrophe en Indonésie. Le nombre de disparus est de 154, tandis que le nombre de blessés est de 1485. La silhouette d’Anak Krakatau, le “fils” du célèbre Krakatoa qui, en 1883, a fait plus de 36 000 morts après s’être volatilisé dans l’une des explosions volcaniques les plus destructrices jamais enregistrées, est à peine visible depuis la côte mais sa présence inspire le respect parmi la population locale. “Les autorités ont recommandé que nous quittions la maison pour l’instant. Ma femme et mes enfants sont partis avec des parents, mais j’ai décidé de rester pour m’occuper de nos affaires “, a-t-elle dit à Efe Heru Ratmiyanto en fumant une cigarette et en buvant du thé.

L’Agence espagnole de coopération internationale au développement (Aecid) est prête à envoyer une aide humanitaire au pays, en attendant que la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge ou le gouvernement indonésien lancent un appel et établissent des priorités.

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