La différence entre un animal mélanique et un animal non mélanique de la même espèce est due, dans de nombreux cas, à l’expression du gène ou à l’intensité avec laquelle il est exprimé. Le médiateur de cette transformation génétique se trouve dans l’acide ribonucléique (ARN) et non dans la séquence d’ADN.

La panthère noire ? il n’y a pas de

Dans la nature nous pouvons voir plusieurs exemples d’animaux mélaniques, du sanglier aux mustilides, en passant par les lapins. En général, ces espèces ont une survie plus longue que les albinos, il n’est donc pas rare d’observer des populations avec un plus grand nombre d’individus mélaniques.

L’exemple le plus connu est la panthère noire, qui n’existe pas réellement. pourquoi ? Il s’agit d’un cas de mélanisme d’autres félidés, en particulier le léopard ( Panthera pardus ) ou le jaguar ( Panthera onca ). Le secret de la panthère noire réside dans son gène agouti, responsable de la production d’un excès de mélanine, permettant la distribution du noir que nous connaissons tous.

Du blanc au noir

Le papillon bouleau ( Biston betularia ) est un cas particulier du mélanisme. Dans des conditions normales, il a un motif de camouflage qui ressemble à une éclaboussure de poivre et de sel.

Ces lépidoptères sont actifs la nuit, tandis que pendant la journée ils se reposent sur l’écorce des arbres. C’est pourquoi le mimétisme est très important pour eux, à ne pas être découvert par leurs prédateurs.

Avant la révolution industrielle, le bouleau tacheté était rare. De plus, le premier spécimen connu a été collecté en 1811 à l’Université d’Oxford. Les papillons à corps clair se cachaient entre les lichens blanchâtres et l’écorce des arbres, tandis que les papillons noirs étaient plus facilement détectés par les oiseaux, leurs prédateurs naturels.

La situation a changé pendant les premières décennies de la révolution industrielle : les champs de Manchester étaient couverts de suie des usines. De plus, les émissions élevées de dioxyde de soufre ont entraîné la mort de lichens et la noirceur de l’écorce des bouleaux. En conséquence, les papillons de nuit ont gagné un avantage, augmentant leur population. Ce phénomène est connu sous le nom de “mélanisme industriel”.

Lorsque la qualité de l’air s’est améliorée, la population de papillons nocturnes foncés a diminué en faveur des papillons plus clairs. Depuis 1964, avec la mise en place d’un règlement qui préconise une diminution de la pollution, la forme mélanique de la teigne a perdu son avantage évolutif et est entrée dans un déclin drastique de la population.

Les couleurs de la biologie

Mélanisme avec albinisme ou leucisme (du grec leucos, blanc) sont les deux anomalies les plus connues, mais il y en a beaucoup plus. Par exemple, l’érythrisme est l’abondance de la coloration rouge ou orange ; le flavisme ou le xanthisme est l’abondance du pigment jaune, et l’axantisme est l’inverse, l’absence de cette coloration.

Pour compliquer davantage la situation, toutes ces modifications chromatiques peuvent être réparties partiellement ou totalement chez ceux qui les présentent. Comme l’a dit le poète, pour les goûts, les couleurs.

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