Le télescope spatial Hubble capte l’image hypnotique de deux galaxies en collision

Publié par Jerome le mars 12, 2019 | Maj le mars 12, 2019

Le télescope spatial Hubble a capté cette image incroyable de NGC 6052, une paire de galaxies en collision à 230 millions d’années-lumière.

deux galaxies en collision à l’autre bout de l’univers

William Herschel a découvert l’objet en 1784 et a pensé que c’était une galaxie unique. Des observations plus récentes ont montré que ce sont deux galaxies qui fusionnent sous l’influence de la gravité. Cette dernière observation présente une image claire de l’objet grâce à l’instrument Wide Field Camera 3 de Hubble. Maintenant, chaque galaxie individuelle est clairement visible ; on dirait que la spirale d’une galaxie vue de face est absorbée par l’autre, vue d’un côté. Mais un jour, ils fusionneront tellement qu’on ne pourra plus les distinguer.

L’image elle-même peut sembler chaotique, mais au-delà du spectacle visuel, tout organisme vivant dans ces galaxies ne courra probablement aucun danger : les étoiles dans les galaxies sont si éloignées qu’il est peu probable qu’une collision avec une autre dans une fusion. Cependant, il est possible que certaines étoiles dans les régions extérieures des galaxies soient expulsées. Les collisions galactiques pourraient également réarranger les étoiles, les rapprochant ou les rapprochant du noyau de la nouvelle galaxie.

Les collisions galactiques sont un événement courant dans la vie des galaxies. Les scientifiques ont émis l’hypothèse que notre galaxie voisine Andromède a connu une fusion dans le passé, par exemple.

Peut-être que l’image la plus récente de NGC 6052 vous donnera de l’espoir pour l’avenir. Notre propre Voie lactée est destinée à entrer en collision avec la galaxie d’Andromède, selon les simulations des astronomes. Cette collision ne se produira pas avant quatre milliards d’années, mais ce sera un spectacle incroyable. Malheureusement, à ce moment-là, le Soleil sera trop lumineux pour que la Terre puisse soutenir la vie.

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