Le scientifique Stephen Hawking tous savoir de lui

Publié par Jerome le janvier 5, 2019 | Maj le janvier 5, 2019

Le scientifique Stephen Hawking était connu pour son travail révolutionnaire sur les trous noirs et la relativité, et a été l’auteur de plusieurs livres de vulgarisation scientifique, dont ” A Brief History of Time “.

Qui était Stephen Hawking ?

Stephen Hawking (du 8 janvier 1942 au 14 mars 2018) était un scientifique, professeur et auteur britannique qui a accompli un travail révolutionnaire en physique et en cosmologie et dont les livres ont contribué à rendre la science accessible à tous. À l’âge de 21 ans, alors qu’il étudiait la cosmologie à l’Université de Cambridge, il a reçu un diagnostic de sclérose latérale amyotrophique (SLA). Une partie de l’histoire de sa vie a été racontée dans le film The The Theory of Everything de 2014.

Les livres de Stephen Hawking

Au fil des ans, Stephen Hawking a écrit ou coécrit un total de 15 livres. Quelques-unes des plus remarquables sont les suivantes :

Une brève histoire du temps

En 1988, Hawking s’est taillé une place de choix sur la scène internationale avec la publication de A Brief History of Time. Ce livre court et informatif est devenu un compte-rendu de la cosmologie pour les masses et offre un aperçu de l’espace et du temps, de l’existence de Dieu et de l’avenir. Le travail a connu un succès immédiat, passant plus de quatre ans en tête de la liste des best-sellers du Sunday Times de Londres. Depuis sa publication, il s’est vendu à des millions d’exemplaires dans le monde et a été traduit dans plus de 40 langues.

L’Univers en un mot”.

Une brève histoire du temps n’était pas aussi facile à comprendre que certains l’avaient espéré. Ainsi, en 2001, Hawking a poursuivi son livre The Universe in a Nutshell, qui offrait un guide plus illustré des grandes théories de la cosmologie.

Une histoire plus brève du temps

En 2005, Hawking a écrit le livre encore plus accessible A Briefer History of Time, qui simplifie les concepts de base de l’ouvrage original et aborde les derniers développements dans le domaine comme la théorie des cordes.

Ensemble, ces trois livres, ainsi que les recherches et les articles de Hawking, ont articulé la recherche personnelle du physicien du Saint Graal de la science : une seule théorie unificatrice qui peut combiner la cosmologie (l’étude du grand) avec la mécanique quantique (l’étude du petit) pour expliquer comment l’univers a commencé. Ce genre de pensée ambitieuse a permis à Hawking, qui prétendait pouvoir penser en 11 dimensions, de tracer de grandes possibilités pour l’humanité. Il était convaincu que le voyage dans le temps est possible et que les humains pourraient coloniser d’autres planètes à l’avenir.

Le Grand Dessin”.

En septembre 2010, Hawking a parlé contre l’idée que Dieu aurait pu créer l’univers dans son livre The Grand Design. Hawking a déjà soutenu que la croyance en un créateur pouvait être compatible avec les théories scientifiques modernes. Dans ce travail, cependant, il a conclu que le Big Bang était la conséquence inévitable des lois de la physique et rien de plus. “Parce qu’il existe une loi telle que la gravité, l’univers peut et va se créer à partir de rien “, a dit Hawking. “La création spontanée est la raison pour laquelle il y a quelque chose plutôt que rien, pourquoi l’univers existe, pourquoi nous existons.”

Le Grand Design a été la première publication majeure de Hawking depuis près d’une décennie. Dans son nouveau travail, Hawking a entrepris de remettre en question la croyance de Sir Isaac Newton selon laquelle l’univers devait avoir été conçu par Dieu, simplement parce qu’il ne pouvait pas être né du chaos. “Il n’est pas nécessaire d’invoquer Dieu pour allumer le papier tactile bleu et mettre l’univers en marche “, dit Hawking.

Quelle était la maladie de Stephen Hawking ?

À l’âge de 21 ans, Stephen Hawking a reçu un diagnostic de sclérose latérale amyotrophique (SLA, ou maladie de Lou Gehrig). Dans un sens très simple, les nerfs qui contrôlaient ses muscles s’arrêtaient. À l’époque, les médecins lui donnaient deux ans et demi à vivre.

Hawking a d’abord commencé à remarquer des problèmes de santé physique alors qu’il était à Oxford – à l’occasion, il trébuchait et tombait, ou insultait son discours – il ne s’est pas intéressé au problème avant 1963, pendant sa première année à Cambridge. La plupart du temps, Hawking avait gardé ces symptômes pour lui. Mais quand son père s’est rendu compte de son état, il a emmené Hawking voir un médecin. Pendant les deux semaines qui ont suivi, l’étudiant de 21 ans s’est rendu chez lui dans une clinique médicale, où il a subi une série de tests.

“Ils ont prélevé un échantillon de muscle de mon bras, m’ont collé des électrodes et m’ont injecté du liquide radio-opaque dans la colonne vertébrale et l’ont regardée monter et descendre à l’aide de rayons X en inclinant le lit “, a-t-il dit un jour. “Après tout ça, ils ne m’ont pas dit ce que j’avais, sauf que ce n’était pas la sclérose en plaques, et que j’étais un cas atypique.”

Cependant, les médecins ont fini par diagnostiquer Hawking aux premiers stades de la SLA. C’était une nouvelle dévastatrice pour lui et sa famille, mais quelques événements l’ont empêché de se décourager complètement. Le premier est arrivé alors que Hawking était encore à l’hôpital. Là, il partageait une chambre avec un garçon atteint de leucémie. Par rapport à ce que son colocataire traversait, Hawking a réfléchi plus tard, sa situation semblait plus tolérable. Peu de temps après sa sortie de l’hôpital, Hawking a rêvé qu’il allait être exécuté. Il a dit que ce rêve lui a fait réaliser qu’il y avait encore des choses à faire dans sa vie.

Dans un sens, la maladie de Hawking l’a aidé à devenir le scientifique de renom qu’il est devenu. Avant le diagnostic, Hawking ne s’était pas toujours concentré sur ses études. “Avant que mon état ne soit diagnostiqué, je m’ennuyais beaucoup de la vie “, dit-il. “Il n’y avait rien qui valait la peine d’être fait.” Avec la réalisation soudaine qu’il ne vivrait peut-être même pas assez longtemps pour obtenir son doctorat, Hawking s’est investi dans son travail et ses recherches.

À mesure que le contrôle physique de son corps diminuait (il serait forcé d’utiliser un fauteuil roulant en 1969), les effets de sa maladie ont commencé à ralentir. Au fil du temps, cependant, la carrière de Hawking, qui ne cesse de s’étendre, s’est accompagnée d’un état physique de plus en plus grave. Au milieu des années 1970, la famille Hawking avait accueilli l’un de ses étudiants diplômés pour l’aider à gérer ses soins et son travail. Il pouvait encore se nourrir et se lever du lit, mais pratiquement tout le reste avait besoin d’aide. De plus, son discours était devenu de plus en plus lent, de sorte que seuls ceux qui le connaissaient bien pouvaient le comprendre. En 1985, à la suite d’une trachéotomie, il perd définitivement sa voix. La situation qui en a résulté a nécessité des soins infirmiers 24 heures sur 24 pour ce physicien acclamé.

Cela a également mis en péril la capacité de Hawking à faire son travail. La situation a attiré l’attention d’un programmeur informatique californien, qui avait mis au point un programme d’art oratoire qui pouvait être dirigé par des mouvements de la tête ou des yeux. L’invention a permis à Hawking de sélectionner des mots sur un écran d’ordinateur qui ont ensuite été passés à travers un synthétiseur de parole. Au moment de son introduction, Hawking, qui avait encore l’usage de ses doigts, sélectionnait ses mots à l’aide d’un sélecteur à main. Finalement, comme il n’avait pratiquement plus le contrôle de son corps, Hawking a dirigé le programme par l’intermédiaire d’un muscle de la joue attaché à un capteur.

Grâce au programme et à l’aide d’assistants, Stephen Hawking a continué à écrire à un rythme prolifique. Son travail comprenait de nombreux articles scientifiques, bien sûr, mais aussi des informations pour la communauté non-scientifique.

La santé de M. Hawking est demeurée une préoccupation constante – une inquiétude qui s’est accentuée en 2009 lorsqu’il n’a pas pu se présenter à une conférence en Arizona en raison d’une infection pulmonaire. En avril, Hawking, qui avait déjà annoncé qu’il allait prendre sa retraite après 30 ans du poste de professeur de mathématiques Lucasian à Cambridge, a été précipité à l’hôpital pour être ce que les responsables de l’université décrit comme “gravement malade”, mais il a ensuite fait une guérison complète.

Mort

Le 14 mars 2018, Hawking a finalement succombé à la maladie qui aurait dû le tuer plus de 50 ans auparavant. Un porte-parole de la famille a confirmé que le scientifique emblématique est mort chez lui à Cambridge, en Angleterre.

La nouvelle a touché beaucoup de gens dans son domaine et au-delà. Lawrence Krauss, physicien théoricien et auteur, a tweeté : “Une étoile vient de sortir dans le cosmos. Nous avons perdu un être humain incroyable. Stephen Hawking a bravement combattu et apprivoisé le cosmos pendant 76 ans et nous a appris quelque chose d’important sur ce que signifie vraiment célébrer l’être humain.”

Les enfants de Hawking ont suivi avec une déclaration : “Nous sommes profondément attristés que notre père bien-aimé soit décédé aujourd’hui. C’était un grand scientifique et un homme extraordinaire dont le travail et l’héritage se perpétueront pendant de nombreuses années. Son courage et sa persévérance, sa brillance et son humour ont inspiré les gens du monde entier. Il a dit un jour : “Ce ne serait pas vraiment un univers si ce n’était pas la maison des gens qu’on aime. Il nous manquera à jamais.”

Plus tard dans le mois, on a annoncé que les cendres de Hawking seraient enterrées à l’abbaye de Westminster à Londres, aux côtés d’autres personnalités scientifiques comme Newton et Charles Darwin.

Le 2 mai 2018, son dernier article, intitulé “A smooth exit from éterernal inflation ?” a été publié dans le Journal of High Energy Physics. Présenté 10 jours avant sa mort, le nouveau rapport, cosigné par le physicien belge Thomas Hertog, conteste l’idée que l’univers va continuer à s’étendre.

La femme et les enfants de Stephen Hawking

Lors d’une fête du Nouvel An en 1963, peu de temps avant qu’on lui diagnostique la SLA, Stephen Hawking a rencontré une jeune étudiante de premier cycle en langues nommée Jane Wilde. Ils se sont mariés en 1965. Le couple a donné naissance à un fils, Robert, en 1967, et à une fille, Lucy, en 1970. Un troisième enfant, Timothy, est arrivé en 1979.

En 1990, Hawking a quitté sa femme, Jane, pour une de ses infirmières, Elaine Mason. Les deux se sont mariés en 1995. Le mariage a mis à rude épreuve la relation de Hawking avec ses propres enfants, qui prétendaient qu’Elaine les avait séparés de leur père. En 2003, les infirmières qui s’occupaient de Hawking ont signalé leurs soupçons à la police qu’Elaine maltraitait physiquement son mari. Hawking a nié les allégations et l’enquête policière a été annulée. En 2006, Hawking et Elaine ont demandé le divorce.

Dans les années suivantes, le physicien se serait rapproché de sa famille. Il se réconcilia avec Jane, qui s’était remariée. Et il a publié cinq romans scientifiques pour enfants avec sa fille Lucy.

Quand et où Stephen Hawking est-il né ?

Stephen William Hawking est né à Oxford, en Angleterre, le 8 janvier 1942, jour du 300e anniversaire de la mort de Galilée, une source de fierté pour le célèbre physicien.

La famille et la petite enfance de Stephen Hawking

L’aîné des quatre enfants de Frank et Isobel Hawking, Stephen Hawking est né dans une famille de penseurs. Sa mère écossaise a gagné son entrée à l’Université d’Oxford dans les années 1930 – une époque où peu de femmes étaient en mesure d’aller au collège. Son père, un autre diplômé d’Oxford, était un chercheur médical respecté, spécialisé dans les maladies tropicales.

La naissance de Stephen Hawking est survenue à un moment inopportun pour ses parents, qui n’avaient pas beaucoup d’argent. Le climat politique était également tendu, l’Angleterre faisant face à la Seconde Guerre mondiale et à l’assaut des bombes allemandes. Dans un effort pour trouver un endroit plus sûr, Isobel est retournée à Oxford pour avoir le premier enfant du couple. Les Hawkings auront deux autres enfants, Mary (1943) et Philippa (1947). Et leur deuxième fils, Edward, a été adopté en 1956.

Les Hawkings, comme les décrivait un ami proche de la famille, étaient une bande “excentrique”. Le dîner était souvent pris en silence, chacun des Hawkings lisant attentivement un livre. La voiture familiale était un vieux taxi londonien, et leur maison à St. Albans était une maison de trois étages qui n’a jamais vraiment été réparée. Les Hawkings abritaient également des abeilles au sous-sol et produisaient des feux d’artifice dans la serre.

En 1950, le père de Hawking a pris la direction de la Division de parasitologie de l’Institut national de recherche médicale et a passé les mois d’hiver en Afrique à faire de la recherche. Il voulait que son aîné aille en médecine, mais Hawking s’est passionné très tôt pour la science et le ciel. C’était évident pour sa mère, qui, avec ses enfants, s’allongeait souvent dans la cour arrière les soirs d’été pour regarder les étoiles. “Stephen a toujours eu un grand sens de l’émerveillement”, se souvient-elle. “Et je pouvais voir que les étoiles le dessineraient.”

Hawking était aussi fréquemment sur la route. Avec sa sœur Mary, Hawking, qui aimait l’escalade, a conçu différentes voies d’accès à la maison familiale. Il aimait danser et s’intéressait aussi à l’aviron, devenant barreur d’équipe à l’université.

L’éducation et l’Université de Cambridge

Tôt dans sa vie académique, Hawking, bien que reconnu comme brillant, n’était pas un élève exceptionnel. Pendant sa première année à l’école St. Albans, il s’est classé troisième à la fin de sa classe. Mais Hawking s’est concentré sur des activités en dehors de l’école ; il aimait les jeux de société, et lui et quelques amis proches ont créé leurs propres nouveaux jeux. Pendant son adolescence, Hawking, avec plusieurs amis, a construit un ordinateur à partir de pièces recyclées pour résoudre des équations mathématiques rudimentaires.

Hawking est entré au University College de l’Université d’Oxford à l’âge de 17 ans. Bien qu’il ait exprimé le désir d’étudier les mathématiques, Oxford n’offre pas de diplôme dans cette spécialité, de sorte que Hawking gravité vers la physique et, plus spécifiquement, la cosmologie.

De son propre aveu, Hawking n’a pas consacré beaucoup de temps à ses études. Il calculera plus tard qu’il consacre en moyenne une heure par jour à l’école. Et pourtant, il n’avait pas vraiment besoin de faire beaucoup plus que ça. En 1962, il a obtenu son diplôme avec distinction en sciences naturelles et a poursuivi ses études au Trinity Hall de l’Université de Cambridge pour un doctorat en cosmologie.

En 1968, Hawking est devenu membre de l’Institute of Astronomy à Cambridge. Les prochaines années ont été un temps fructueux pour Hawking et ses recherches. En 1973, il a publié son premier livre hautement technique, The Large Scale Structure of Space-Time, avec G.F.R. Ellis.

En 1979, Hawking s’est retrouvé de retour à l’Université de Cambridge, où il a été nommé à l’un des postes les plus renommés de l’enseignement, datant de 1663 : le professeur Lucasian de mathématiques.

Recherche sur l’Univers et les trous noirs

En 1974, les recherches de Hawking ont fait de lui une célébrité dans le monde scientifique lorsqu’il a montré que les trous noirs ne sont pas les vides d’information que les scientifiques avaient pensé qu’ils étaient. En termes simples, Hawking a démontré que la matière, sous forme de rayonnement, peut échapper à la force gravitationnelle d’une étoile effondrée. Un autre jeune cosmologiste, Roger Penrose, avait déjà découvert des découvertes révolutionnaires sur le sort des étoiles et la création de trous noirs, qui puisaient dans la fascination de Hawking pour la façon dont l’univers a commencé. Le duo a ensuite commencé à travailler ensemble pour développer les travaux antérieurs de Penrose, mettant Hawking sur un parcours de carrière marqué par des prix, la notoriété et des titres distingués qui ont remodelé la façon dont le monde pense aux trous noirs et à l’univers.

Lorsque la théorie du rayonnement de Hawking est née, l’annonce a envoyé des ondes de choc d’excitation dans le monde scientifique. Hawking a été nommé membre de la Royal Society à l’âge de 32 ans et a par la suite reçu le prestigieux prix Albert Einstein, entre autres distinctions. Il a également enseigné à Caltech à Pasadena, en Californie, où il a été professeur invité, et au Gonville and Caius College à Cambridge.

En août 2015, Hawking a participé à une conférence en Suède pour discuter de nouvelles théories sur les trous noirs et le vexant “paradoxe de l’information”. Abordant la question de ce qu’il advient d’un objet qui pénètre dans un trou noir, Hawking a proposé que l’information sur l’état physique de l’objet soit stockée sous forme 2D dans une limite extérieure appelée “horizon des événements”. Notant que les trous noirs ” ne sont pas les prisons éternelles qu’on les croyait autrefois “, il a laissé ouverte la possibilité que l’information puisse être diffusée dans un autre univers.

Début de l’Univers

Dans une interview accordée en mars 2018 sur Star Talk de Neil deGrasse Tyson, Hawking a abordé le sujet de “ce qui existait avant le Big Bang” en déclarant qu’il n’y avait rien autour. En appliquant une approche euclidienne à la gravité quantique, qui remplace le temps réel par le temps imaginaire, l’histoire de l’univers devient comme une surface courbe à quatre dimensions, sans frontière.

Il a suggéré d’imaginer cette réalité en pensant au temps imaginaire et au temps réel comme commençant au pôle Sud de la Terre, un point de l’espace-temps où les lois normales de la physique tiennent ; comme il n’y a rien “au sud” du pôle Sud, il n’y avait rien avant le Big Bang.

Hawking et voyages spatiaux

En 2007, à l’âge de 65 ans, Hawking a fait un pas important vers la navigation spatiale. Lors de sa visite au Centre spatial Kennedy en Floride, il a eu l’occasion de découvrir un environnement sans gravité. Pendant deux heures au-dessus de l’Atlantique, Hawking, un passager d’un Boeing 727 modifié, a été libéré de son fauteuil roulant et a subi des poussées d’apesanteur. Des images du physicien flottant librement ont éclaboussé les journaux du monde entier.

“La partie zéro-G était merveilleuse, et la partie haute-G ne posait aucun problème. J’aurais pu continuer encore et encore. L’espace, j’arrive !” dit-il.

Hawking devait voler jusqu’aux confins de l’espace en tant que l’un des pionniers du tourisme spatial de Sir Richard Branson. Il a déclaré dans une déclaration de 2007 : “La vie sur Terre est de plus en plus menacée par une catastrophe telle que le réchauffement soudain de la planète, une guerre nucléaire, un virus génétiquement modifié ou d’autres dangers. Je pense que la race humaine n’a pas d’avenir si elle ne va pas dans l’espace. Je veux donc encourager l’intérêt du public pour l’espace.”

Apparitions à la télévision et au cinéma

S’il existe un scientifique rock-star, c’est Stephen Hawking qui l’a incarné. Ses incursions dans la culture populaire incluent des apparitions dans The Simpsons, Star Trek : The Next Generation, une parodie comique avec le comédien Jim Carrey sur Late Night avec Conan O’Brien, et même une voix off enregistrée sur la chanson “Keep Talking” de Pink Floyd. En 1992, le cinéaste oscarisé Errol Morris a sorti un documentaire sur la vie de Hawking, intitulé à juste titre A Brief History of Time. Autres apparitions à la télévision et au cinéma incluses :

“The Big Bang Theory.”.

En 2012, Hawking a montré son côté humoristique à la télévision américaine, en faisant une apparition invitée sur The Big Bang Theory. Jouant lui-même dans cette comédie populaire sur un groupe de jeunes scientifiques geek, Hawking ramène le physicien théoricien Sheldon Cooper (Jim Parsons) sur Terre après avoir trouvé une erreur dans son travail. Hawking s’est mérité des félicitations pour cet effort désinvolte.

La théorie du tout”.

En novembre 2014, un film sur la vie de Stephen Hawking et Jane Wilde est sorti. The Theory of Everything met en vedette Eddie Redmayne en tant que Hawking et englobe ses débuts et ses années d’école, sa cour et son mariage avec Wilde, la progression de sa maladie invalidante et ses victoires scientifiques.

“Génie

En mai 2016, Hawking a animé et narré Genius, une série télévisée en six épisodes qui fait appel à des bénévoles pour répondre aux questions scientifiques qui ont été posées tout au long de l’histoire. Dans une déclaration concernant sa série, Hawking a dit que Genius est “un projet qui va dans le sens de mon objectif de toute ma vie, qui est de faire connaître la science au public. C’est une émission amusante qui essaie de savoir si les gens ordinaires sont assez intelligents pour penser comme les plus grands esprits qui aient jamais vécu. En tant qu’optimiste, je pense qu’ils le feront.”

L’iBrain

En 2011, Hawkings a participé à l’essai d’un nouveau dispositif à bandeau appelé iBrain. L’appareil est conçu pour “lire” les pensées du porteur en captant des “ondes de signaux électriques du cerveau”, qui sont ensuite interprétés par un algorithme spécial, selon un article du New York Times. Cet appareil pourrait être une aide révolutionnaire pour les personnes atteintes de SLA.

Hawking sur l’IA

En 2014, Hawking, parmi d’autres scientifiques de haut niveau, a parlé des dangers possibles de l’intelligence artificielle, ou IA, demandant que davantage de recherches soient menées sur toutes les ramifications possibles de l’IA. Leurs commentaires ont été inspirés par le film de Johnny Depp Transcendence, qui met en scène un choc entre l’humanité et la technologie.

“Le succès de la création de l’IA serait l’événement le plus important de l’histoire de l’humanité “, ont écrit les scientifiques. “Malheureusement, c’est peut-être aussi le dernier, à moins d’apprendre à éviter les risques.” Le groupe a mis en garde contre une époque où cette technologie ” serait plus astucieuse que les marchés financiers, surpasserait les chercheurs humains, surpasserait les dirigeants humains et développerait des armes que nous ne pouvons même pas comprendre “.

Hawking a réitéré cette position lors d’une conférence sur la technologie à Lisbonne, au Portugal, en novembre 2017. Notant comment l’IA pourrait potentiellement faire des gains dans l’éradication de la pauvreté et de la maladie, mais pourrait aussi mener à des actions théoriquement destructrices comme la mise au point d’armes autonomes, il a déclaré : ” Nous ne pouvons pas savoir si l’IA nous aidera infiniment, ou si elle nous ignorera et nous mettra sur la touche, ou peut-être même détruits par elle “.

Hawking et les extraterrestres

En juillet 2015, Hawking a tenu une conférence de presse à Londres pour annoncer le lancement d’un projet intitulé Breakthrough Listen. Financé par l’entrepreneur russe Yuri Milner, Breakthrough Listen a été créé pour consacrer plus de ressources à la découverte de la vie extraterrestre.

Briser l’Internet

En octobre 2017, l’Université de Cambridge a publié sur son site Web la thèse de doctorat de 1965 de Hawking intitulée “Properties of Expanding Universes”. Une demande écrasante d’accès a rapidement fait planter le serveur de l’université, bien que le document ait été consulté 60 000 fois avant la fin de sa première journée en ligne, ce qui est ahurissant.

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