George H.W. Bush était le 41e président des États-Unis et a été vice-président sous Ronald Reagan. Il a également été le père de George W. Bush, le 43e président.

Qui était George H.W. Bush ?

Né le 12 juin 1924 à Milton, Massachusetts, George H.W. Bush a combattu pendant la Seconde Guerre mondiale et a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis en 1966. Il a été vice-président de Ronald Reagan pendant deux mandats, puis a remporté la course à la présidence des États-Unis en 1988, avant de perdre sa candidature pour un second mandat aux mains de Bill Clinton. Par la suite, il a fait des apparitions pour son fils George W. Bush, qui a également été élu président des États-Unis, et a cofondé le Bush-Clinton Katrina Fund.

Député et Vice-Président

Bush est devenu président du Harris County Republican Party en 1963. L’année suivante, il a mené sans succès une campagne pour un siège au Sénat américain au Texas. Il n’a pas fallu longtemps à Bush pour entrer au Congrès, cependant, en 1966, deux ans après son échec au Sénat, il a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis, où il a finalement rempli deux mandats. M. Bush a par la suite été nommé à plusieurs postes importants, notamment ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies en 1971, président du Comité national républicain lors du scandale du Watergate, envoyé des États-Unis en Chine et directeur de la Central Intelligence Agency en 1976.

Bush s’est ensuite tourné vers la présidence américaine, mais n’a pas réussi à remporter l’investiture de son parti en 1980, la perdant au profit de son adversaire, Ronald Reagan. Bush se rendra à la Maison-Blanche peu de temps après, cependant : il a été choisi comme vice-président de Reagan candidat à la présidence. Reagan a remporté l’élection de 1980, battant le challenger démocrate Jimmy Carter. Il a été réélu en 1984, Bush étant son vice-président pour les deux mandats.

présidence

Bush a finalement atteint le siège le plus élevé de la Maison-Blanche en 1989 ; il a remporté les élections de 1988 contre le candidat démocrate Michael Dukakis, devenant ainsi le premier vice-président en exercice à être élu président depuis 1837. Lors de son discours d’investiture à la Convention nationale républicaine de 1988, M. Bush a déclaré : “Lisez sur mes lèvres : Pas de nouvelles taxes.”

Accomplissement du président

Au cours de sa présidence, Bush a habilement géré les affaires étrangères au cours d’une période tumultueuse pour la nation. Quelques mois seulement après le début de son premier mandat, il a réagi à la dissolution de l’Union soviétique et a supervisé la destitution du dictateur panaméen Manuel Noriega du pouvoir par l’armée américaine. Peu de temps après, Bush réagit à l’invasion du Koweït par Saddam Hussein (août 1990), en créant une coalition nationale et en menant une attaque militaire pour chasser Hussein de ce pays riche en pétrole. La façon dont Bush a géré l’invasion du Koweït est largement considérée comme son plus grand succès présidentiel.

M. Bush a prononcé un discours devant l’opinion publique américaine au début de l’invasion, déclarant que ” maintenant, les 28 pays ayant des forces dans la région du Golfe ont épuisé tous les efforts raisonnables pour parvenir à une solution pacifique. Nous n’avons pas d’autre choix que de chasser Saddam du Koweït par la force. Nous n’échouerons pas. Nous sommes déterminés à éliminer le potentiel nucléaire de Saddam Hussein. Nous détruirons également ses installations d’armes chimiques. Une grande partie de l’artillerie et des chars de Saddam seront détruits. … Nos objectifs sont clairs : les forces de Saddam Hussein quitteront le Koweït.”

Malgré ses succès mondiaux, l’incapacité de Bush à gérer les problèmes économiques au pays a été blâmé pour son échec de réélection en 1992.

Après la présidence

Lorsque son fils aîné, George W. Bush, a été élu président en 2000, George Bush père a fait de nombreuses apparitions publiques, souvent pour parler en faveur de son fils. En plus d’être un père fier et solidaire, il a apporté son soutien à plusieurs causes politiques. En 2005, il s’est joint à l’ancien président Bill Clinton – le candidat démocrate qui l’avait battu aux élections de 1992 – pour aider les personnes touchées par l’ouragan Katrina, qui a dévasté la région du Golfe du Mexique, notamment la Louisiane et le Mississippi. Le Bush-Clinton Katrina Fund a recueilli plus de 100 millions de dollars en dons au cours de ses premiers mois.

En 2011, Bush a été honoré de la Médaille présidentielle de la liberté par le président Barack Obama.

Questions de santé

En novembre 2012, Bush, âgé de 88 ans, a été admis dans un hôpital de Houston, au Texas, pour être traité pour une toux liée à une bronchite. Sa toux se serait améliorée, mais il est demeuré hospitalisé à cause d’autres problèmes de santé. Selon un rapport de l’Associated Press, Bush a développé une ” fièvre persistante “, ce qui l’a poussé à emménager dans une unité de soins intensifs en décembre. Cette année-là, on a également appris que Bush souffrait de parkinsonisme du bas du corps, une maladie qui l’a confiné dans un fauteuil roulant.

L’ancien président semble être de bonne humeur le mois de juillet suivant. Les photos communiquées à la presse montraient Bush la tête rasée à l’appui du jeune fils d’un agent des services secrets qui souffrait de leucémie. Bush et son épouse ont également contribué à un fonds spécial établi pour payer les frais médicaux de l’enfant.

Bush a été admis à l’hôpital méthodiste de Houston en décembre 2014 après avoir souffert d’essoufflement. En 2013, il avait été hospitalisé pendant deux mois à la suite d’une bronchite. Malgré les problèmes de santé qu’il a connus au fil des ans, Bush a sauté en parachute à l’occasion d’un certain nombre d’anniversaires marquants depuis qu’il a quitté la Maison-Blanche. Son dernier saut a eu lieu en juin 2014, à l’occasion de son 90e anniversaire. Il avait déjà sauté en parachute pour ses 80e et 85e anniversaires.

En juillet 2015, l’ancien président, âgé de 91 ans, est tombé dans sa résidence d’été à Kennebunkport (Maine) et s’est cassé une vertèbre au cou. Selon son porte-parole, son état de santé n’était pas considéré comme ” mettant sa vie en danger “.

Le 14 janvier 2017, Bush a été hospitalisé de nouveau, souffrant d’un ” problème respiratoire aigu provenant d’une pneumonie “, selon un communiqué. Son épouse, Barbara, a été hospitalisée le 18 janvier après avoir souffert de “fatigue et toussé”, et a reçu son congé le 23 janvier. Peu de temps après, l’ancien président résilient et son épouse ont assisté au Super Bowl LI au NRG Stadium dans leur ville natale de Houston. Ils ont été encouragés par la foule lorsque Bush a effectué le tirage au sort avant le début du match.

Peu après la mort de Barbara en avril 2018, Bush a été admis à l’hôpital méthodiste de Houston avec une infection qui a entraîné une septicémie. Il a été placé aux soins intensifs, où son état se serait stabilisé. À la fin de mai, après être retourné dans le Maine pour un autre été, l’ancien président s’est de nouveau retrouvé à l’hôpital, cette fois en raison de l’hypotension artérielle et de la fatigue, mais sa force est vite revenue et il a reçu son congé après une semaine.

Fin juin, le nonagénaire a montré que son sens de l’humour ludique restait intact en enfilant une paire de chaussettes Bill Clinton pour une visite de son successeur à la Maison-Blanche. Bush a tweeté une photo de leur rencontre, sous-titrée avec : “Visite spéciale aujourd’hui avec un grand ami – et maintenant, un auteur à succès. Heureusement, j’avais une paire de chaussettes fraîchement lavées @BillClinton pour marquer l’occasion.”

Mort

Bush est décédé le 30 novembre 2018, à 22 h 10, à Houston, au Texas. “Jeb, Neil, Marvin, Doro, et moi sommes attristés d’annoncer qu’après 94 années remarquables, notre cher papa est mort,” a déclaré son fils George dans un communiqué. “George H. W. Bush était un homme de caractère et le meilleur père qu’un fils ou une fille puisse demander. Toute la famille Bush est profondément reconnaissante pour la vie et l’amour de 41, pour la compassion de ceux qui ont pris soin de papa et prié pour lui, et pour les condoléances de nos amis et concitoyens.”

Allégations de harcèlement sexuel

Fin 2017, Bush figurait sur la liste des politiciens et des grosses pointures d’Hollywood accusés de harcèlement sexuel. Ses allégations d’indiscrétions remontent au moins à 1992, bien que la plupart des accusations proviennent d’événements plus récents. Le porte-parole de Bush, Jim McGrath, a attribué les allégations à l’ancien président en fauteuil roulant, qui n’a pas réussi à se hisser au-dessus de la taille lorsqu’il a posé pour des photos avec des femmes.

Le 25 novembre de la même année, Bush devint officiellement le président le plus ancien de l’histoire américaine, avec 93 ans et 166 jours. Il a dépassé l’ancienne marque détenue par Gerald Ford, avec Ronald Reagan en troisième place, à 93 ans et 120 jours, et Jimmy Carter toujours en lice, à quelque 3 mois et demi derrière Bush.

Bush passait la plupart de son temps à Houston ou chez lui à Kennebunkport. Il a été marié à Barbara pendant plus de 70 ans, pendant lesquels ils ont eu des enfants George, Robin, Jeb, Neil, Marvin et Dorothy. Une autre fille, Robin, est morte en 1953.

Début de la vie de George Herbert Walker Bush

George Herbert Walker Bush est né le 12 juin 1924 à Milton, Massachusetts. Fils du sénateur Prescott Bush, il est né dans une famille riche et politiquement active. Bush a fréquenté la Phillips Academy, un pensionnat d’élite à Andover, Massachusetts. Il a commencé à sortir avec sa future épouse, connue à l’époque sous le nom de Barbara Pierce, après qu’ils ont été présentés à une danse de Noël en 1941. Bush avait 17 ans à l’époque et Barbara n’avait que 16 ans. Ils se sont mariés en janvier 1945.

Le jour de son 18e anniversaire, Bush s’est enrôlé dans la marine américaine, devenant ainsi le plus jeune pilote de la marine pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a servi comme pilote de combat pendant la guerre, pilotant des bombardiers torpilleurs basés à bord d’avions porte-torpilles et un total de 58 missions de combat. Il a frôlé la mort lorsque son avion a été touché lors d’un bombardement dans le Pacifique. Après avoir réussi à s’échapper de l’avion en flammes, il a été rapidement secouru par un sous-marin de la marine américaine. Bush a reçu la Croix du service distingué dans l’Aviation pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre, Bush a fréquenté l’Université de Yale, où il a obtenu un diplôme en économie en 1948. Il a ensuite déménagé à Midland, au Texas, où il a connu le succès dans l’industrie pétrolière et pétrolière.

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